Cursos online del MIT. Una opinión personal

En la anterior entrada, hablaba sobre los distintos cursos online gratuitos que está impartiendo algunas universidades como Stanford o M.I.T entre otras. En este entrada, quiero dar una opinión personal sobre uno de estos cursos online que he realizado recientemente.

En diciembre de 2011, el M.I.T anuncia la creación de MITx, una plataforma de E-learning para ofrecer distintos cursos online. Como curso piloto, en marzo de 2012 comienza a impartirse “6.002x. Circuits & Electronics”. Este primer curso se oferta de una forma gratuita, con la posibilidad de obtener un certificado si se consigue superar el curso sin necesidad de realizar el examen en un centro. A través de Barrapunto.com me enteré del comienzo de este curso, así que decidí apuntarme para probar de primera mano que ofrecen estos cursos.

El curso experimental no era de una temática que me atrajera del todo. Consistía en un curso de electrónica analógica, con un temario similar a lo que se puede ver en algunas asignaturas de primero o segundo de carrera, y que buena parte de él ya lo había estudiado hace 10 años. Sin embargo, me pareció que podría ser curioso recordar algo que ya había estudiado, con alguna ampliación de contenidos adicional.

El siguiente video es una introducción del curso:

Una vez que te apuntabas, tenías acceso al material del curso. Básicamente, el curso se estructuraba en 14 semanas. Cada semana, tenía una estructura similar:

  • Varias series de videos en donde se explican los temas de la semana. Los videos, eran básicamente una presentación de powerpoint muy sencilla (un título y poco más en cada diapositiva), pero que se usaba como una pizarra digital, ya que el profesor explicaba a la vez que iba escribiendo en la diapositiva las distintas fórmulas o gráficas. Estos videos tenía subtítulos, y se podía regular la velocidad de reproducción a través del reproductor que tiene la plataforma. Se pueden ver los distintos videos del curso en modo invitado:
  • Durante los videos, se intercalan pequeños ejercicios que ayudan a la compresión del temario. La plataforma corrige las soluciones introducidas, y se puede ver cuál es la solución final. Este es un ejemplo de un ejercicio propuesto:
  • Cada semana, era necesario realizar unos ejercicios, entre los que se incluía una parte de ejercicios de laboratorio. Los ejercicios de laboratorio se hacían usando un simulador que tiene la plataforma, y se obtenía una puntuación semana.

Ejercicio de laboratorio usando el simulador

  • Hubo dos exámenes, uno parcial (las 6 primeras semanas) y otro final (todo el curso). Para calcular la nota final del curso se usaba la nota obtenida en estos dos exámenes y la obtenida en los ejercicios semanales.
  • La plataforma disponía además de una wiki y un foro para intercambiar ideas con el resto de alumnos apuntados.

Todo el material de este curso esta disponible para visualizarlo en modo invitado. El curso duró de marzo a Junio y estas son algunas estadísticas sobre los alumnos del curso:

Course statistics: 6.002x had 154,763 registrants. Of these, 69,221 people looked at the first problem set, and 26,349 earned at least one point on it. 13,569 people looked at the midterm while it was still open, 10,547 people got at least one point on the midterm, and 9,318 people got a passing score on the midterm. 10,262 people looked at the final exam while it was still open, 8,240 people got at least one point on the final exam, and 5,800 people got a passing score on the final exam. Finally, after completing 14 weeks of study, 7,157 people have earned the first certificate awarded by MITx, proving that they successfully completed 6.002x.

Es decir, de las más de 150.000 personas que se apuntaron en marzo, solo 7157 consiguieron completar el curso (un 4,6%).

Con esto, tengo que decir que la plataforma de E-learning me pareció muy completa y que ayuda a la hora de realizar el curso. La materia que se imparte me parece que está bien estructurada y muy completa para los objetivos del curso. Si quieres aprender, se aprende con estos cursos.

Cómo parte negativa, tengo que decir que no estoy seguro de que merezca la pena la realización de estos cursos. Al final, si se quiere hacer bien el curso, hay que dedicarle tiempo. En función del conocimiento inicial que se tenga puede que no sea necesario visualizar todos los videos, pero en general va a ser necesario dedicar varias horas semanales para ver todos los videos y realizar los ejercicios propuestos. Y aunque el curso sea online y se tenga cierta libertad para ver los videos y hacer los ejercicios, hay unas fechas límite que hay que cumplir. Creo que son razones por las que solo el 4,6% de los inscritos consiguen finalizar el curso.

Al final, te quedas con la sensación de que para aprender y aprovechar el curso hay que dedicar bastantes horas, y finalmente obtienes un certificado electrónico que dudo que sirva para algo porque nadie lo va a dar ningún valor. Quizás merezca más la pena emplear ese tiempo en algún certificado o título más oficial.

O quizás puede que este tipo de cursos online no sean el punto de inflexión que comentan en algunos foros. Por ejemplo, en España, la UNED lleva muchos años impartiendo enseñanzas oficiales a distancia, y dispone actualmente de un campus virtual para el alumno. Si se va a dedicar un número de horas en hacer un curso, ¿por qué no hacerlo en un lugar que te lo acrediten de forma oficial?

El tiempo dirá si realmente son útiles estos cursos, o si gana el modelo tradicional de pagar y obtener un título oficial. Y vosotros, ¿habéis hecho ya algún curo similar? ¿Creéis que merece la pena dedicar el tiempo a este tipo de cursos o mejor matricularse en un máster de una Universidad? ¿Merece la pena aprender si no hay certificación?

Publicado por el 2 julio, 2012 en Tecnología | 4 comentarios

Visiones de Asimov

Como podéis comprobar el calor del verano hace que los corniseros estemos un poco vagos para escribir, así que lo  mejor es dar paso a uno de los más grandes escritores de ciencia-ficción como Isaac Asimov para cubrirnos en la difícil arena de la prospectiva.

En el primer vídeo Asimov cuenta, en una entrevista para el programa “El mundo de las ideas” de Bill Moyers, la visión que tenía en 1988 sobre como podría ser el futuro en el que todos estuviéramos conectados con nuestro ordenador en casa a una gran biblioteca donde pudiéramos preguntar sobre cualquier tema y nos mostrara los materiales de referencias que hubiera sobre ello… ¿De que me suena a mi esto?.

Los dos siguiente vídeos contienen una entrevista realizada por Manuel Toharia y Esteban Sánchez Ocaña para el programa Alcores de TVE en 1982. Asimov habla de ciencia y de como ve el futuro de la humanidad, hablando de la actualmente cada vez más lejana conquista del espacio en el siglo XXI.

Publicado por el 11 agosto, 2011 en Prospectiva | Lee el primer comentario