El grafeno, el silicio y el petróleo

“El grafeno, el silico y el petróleo”, mal nombre para una película pero tal vez apoyándome en el título de una película épica como “El bueno, el feo y el malo”, pueda sacar adelante esta entrada.

Arranco haciendo un poco de memoria y recordando dónde leí por primera vez la palabra “grafeno”. Hace un par de años, sin ser una aproximación ya que hablo de noviembre de 2010, leí un artículo que se titulaba “Grafeno, un tipo fino” de XLSemanal. En él hablaban de un rival para el silicio, material del que están hechos los chips que tienen todos esos aparatitos electrónicos que tanto nos gustan.

Contaban que el grafeno era resistente, transparente y extraordinariamente flexible, además es tan fino como es posible en este mundo en el que vivimos ya que solamente posee un átomo de grosor. Aseveraban pues que se trataba de una material estrictamente bidimensional.

Estructura del grafeno

Estructura del grafeno

Pero sus propiedades no se quedaban sólo ahí, es capaz de conducir la electricidad hasta 100 veces más rápido que el silicio y para colmo, es un material barato y abundante, ya que forma parte del grafito con el que se hacen las minas de los lápices.

Y para rematar, como “el bueno” que es, no contamina.

El grafeno ha permitido a Andre Geim y Konstantin Novoselov obtener el premio Nobel de Física 2010, al ser los primeros capaces de haberlo sintetizado.

Andre Geim y Konstantin Novoselov

Andre Geim y Konstantin Novoselov

Las expectativas eran inmejorables, ya que se hablaba de pantallas que se enrollaban, ordenadores muchísimo más potentes ya que los microchips creados con este material serían 10 veces más rápidos que los actuales de silicio.

Pero dos años después, todo parece seguir igual así que yo me planteo una pregunta simple ¿por qué? a continuación voy a presentar mi hipótesis, totalmente parcial y subjetiva, por lo que no le den tampoco mucha veracidad.

Con la aparición del grafeno, el silico pasa a ser “el feo” de esta película. Porque al lado del hermano “guapo” todo se ve de otra forma. Pero aún siendo ahora mismo el feo, todo parece mantenerse y que la producción de chips de silicio sigue viento en popa a toda vela. Aquí es dónde entra “el malo”(petróleo) para ayudarme a exponer mi teoría conspiratoria.

Pantalla flexible realizada con grafeno

Pantalla flexible realizada con grafeno

Desde hace años se viene hablando de que el petróleo es una fuente de energía con fecha de caducidad. Aparecen las energías renovables, los coches eléctricos, pero ninguno de ellos gana protagonismo con rotundidad y el petróleo sigue reinando y su precio sigue subiendo.

Los intereses económicos hacen que los negocios que se nutren del petróleo, desde maquillajes hasta motores, pasando por plásticos, sigan manteniendo sus procesos de fabricación inmutables y que  el interés de hacer prosperar las nuevas alternativas no sean rentables para ninguna de estas industrias.

Pues algo similar presiento que pasa con el grafeno y el silicio. Las industrias que actualmente usan el silicio, les interesa mantenerse igual y no hacer inversión hasta que la producción del grafeno pueda ser rentable, lo cual retrasará sus aplicaciones hasta que alguien se decida a dar el paso inicial para el uso del grafeno en la vida cotidiana.

De todos modos, el silicio ha buscado a un pariente cercano el siliceno, para poder competir de tú a tú con el grafeno…pero eso, será otra guerra.

Para finalizar, y como yo es muy probable que me equivoque, os dejo el punto de vista de Jose Manuel Nieves sobre el grafeno, mucho más optimista que el mío:

Más información sobre el grafeno: http://grafeno.com/

Publicado por el 6 diciembre, 2012 en Monografías, Rajar por rajar, Tecnología | 6 comentarios

Hemeroteca

Era un martes, parece ser que el día resultó ser soleado, y en el blog escribí algo sobre economía. No acostumbraba a hacerlo (ahora tampoco) y no tengo grandes conocimientos en dicha materia. De vez en cuando leo por encima The Economist para matar algún rato muerto y refrescar un poco el inglés, y en aquel mes de febrero se ve que lo hice y a continuación me puse a escribir. Hoy, no sé por qué,  he recordado ese artículo, aunque lo que no recuerdo es si en aquel momento la palabra crisis se empezaba a oir con frecuencia (diría que no)  ni qué noticias copaban las portadas de los diarios en aquel invierno de 2007. Pero para eso están las hemerotecas.

Me gusta consultar hemerotecas. Y no sólo por su poder para constatar incoherencias e incumplimientos de promesas, tan de moda hoy en día, sino por su valor como fotografía escrita de la Historia. Ver aquello que fue presente, valioso, impactante o doloroso, antesala de un futuro incierto que en una vuelta de manilla horaria le acompañó al pasado, es un ejercicio, a veces fascinante, de viaje a aquel mundo que ya no es éste en la piel de aquel que fuiste, pero ya no eres. Será la edad.

Internet favorece al cultivo de esta personal afición, y el caso es que aquel día, el día después de unos Oscar que encumbraron a Scorsese, los diarios nacionales se enredaban en el proceso judicial del 11-M, narraban el último atentado en Afganistán, reportaban una operación policial de calado contra las bandas de albanokosovares que asaltaban viviendas en España y dedicaban algún espacio al Estatuto catalán y a ETA. Poco se hablaba de economía en las portadas, a decir verdad. Sólo un discreto titular anunciaba la disminución de beneficios de Iberia, que “sólo” había ganado 116 millones en 2006.  La misma Iberia que hoy pierde casi un millón de euros al día.

Periódicos

Como se puede ver hojeando cualquier periódico de un día de este diciembre recién nacido, el escenario en el que interpretamos hoy nuestros respectivos papeles dista del que retrataron aquellos titulares, y quizá también del que imaginaron quienes los escribían. Dentro de otro lustro seremos registro de hemeroteca. Y podremos hablar sobre ello. Aunque, nos guste o no, el futuro ya no es lo que era…


El artículo que reproduzco a continuación fue escrito el 27 de febrero de 2007, en la realidad de aquel día, por mi yo de aquel momento. Y así fue.

España, ¿imparable?

De un tiempo a esta parte los medios extranjeros han mostrado un creciente interés por la coyuntura económica española. Recientemente, tanto Financial Times como The Economist han elaborado sendos dossieres acerca de nuestra economía, destacando tanto su buen momento como su incierto futuro.

Con un crecimiento apreciablemente superior a la media comunitaria, un extraoridinario ejercicio bursátil y una expansión inédita hasta ahora hacia mercados extranjeros (aparte de la tradicional área de influencia lationamericana), la economía española parece imparable. Sin embargo… …este crecimiento es desequilibrado, incompleto y dependiente, y es difícil prevenir lo que está por llegar. En este sentido, The Economist titula uno de sus artículos a modo de advertencia:”Bull run, the good times may not last”. Aparentemente nuestra economía crece rápido, pero no soluciona sus clásicos problemas estructurales: carencias en el ámbito educativo, insuficiente inversión en I+D, baja productividad, lenta adopción de tecnologías de la información… Todo ello dificulta la innovación, la confección de un tejido empresarial sólido y la creación de propuestas de valor añadido, aspectos claves para garantizar la competitividad.

A esto hay que sumar una excesiva y desconcertante dependencia del sector de la construcción, el elevado endeudamiento de las familias, relacionado con la situación del mercado inmobiliario y superior a la media europea, y la disminución de las ayudas de la UE.

Pues más o menos esto es lo que hay. Parece que España se ha lanzado a crecer a lo alto sin crecer a lo ancho y en esos casos a veces pasa que el árbol se rompe. A mí me da en la nariz que esta película no va a tener un final feliz, pero espero no tener futuro como profeta…:)

En otro post podremos hablar del mileurismo, la señora hipoteca, la jornada laboral de n horas, el Pocero o cualesquiera otras maravillas de nuestra boyante economía…

Publicado por el 3 diciembre, 2012 en Sin categoría | 3 comentarios

Lágrimas de acero

Para aquellos que no lo conozcan, Blender es una de las herramientas open source más potentes para la creación de contenidos 3D, y por ello la Blender Foundation, una organización sin animo de lucro situada en Amsterdam, en su afán por promocionar la herramienta auspicia la promoción de cortos de animación o con efectos especiales tan espectaculares como los que podemos ver en Tears of Steel, la cuarta producción patrocinada por la fundación, estrenada el pasado mes de Octubre, con licencia Creative Commons By y financiada en parte mediante crowdfunding (con las preventas del DVD). Una pequeña historia de ciencia ficción que reflexiona sobre la humanidad y los robots en un típico futuro distópico, pero en la que lo importante es contemplar las increibles capacidades de este software para crear animaciones y efectos tan realistas.

No es una superproducción de Hollywood, pero para estar realizada por un grupo reducido de personas, dentro del Blender Institute, durante siete meses completamente con software open source, el resultado no podía ser mejor.  El corto, junto con todo el material usado para su realización, desde los ficheros de Blender a todo el software empleado, con el añadido de  múltiples documentales y tutoriales, se puede conseguir en la tienda de Blender en un pack de 4 DVDs por 34€, dinero que es destinado para financiar el corto y futuros proyectos de la Blender Foundation.

Publicado por el 30 noviembre, 2012 en Por fin es viernes, Tecnología | Lee el primer comentario

Plataformas de crowdfunding en España

Hablábamos en una de nuestras últimas entradas del presente y futuro del crowdfunding, pero, ¿qué plataformas de financiación colectiva existen en España?  Hoy daremos un repaso a las distintas plataformas generalistas que existen en nuestro país. Así que, tanto si estás pensando en emprender un proyecto mediante crowdfunding, o bien quieres colaborar con alguno de los proyectos en marcha o, simplemente, tienes curiosidad por conocer algo más el mundo del crowfdfunding español, las siguientes líneas te pueden resultar de interés. Sin más, comenzamos:

Verkami

Verkami es un neologismo en esperanto que quiere decir algo así como “amante de la creación”. Nos encontramos ante una plataforma pensada para creadores, fundada en Mataró por un padre y dos hijos, la cual ha financiado ya más de 650 proyectos. En Verkami los proyectos tienen un plazo de 40 días para conseguir el 100% de la financiación que se hayan marcado como objetivo y, como es norma en este tipo de plataformas, sólo en el caso de que el proyecto consiga la financiación necesaria se carga el importe a los mecenas y la comisión para la plataforma (5% sobre el total de financiación) al creador, el cual también debe asumir una comisión bancaria por los pagos con tarjeta. El objetivo mínimo de financiación se establece en 800 euros y las aportaciones pueden estar entre los 5 y los 5000 euros.

El proyecto con mayor recaudación financiado por Verkami ha sido el cómic Brigada, que ha recaudado más de 50000 euros para su realización.
Sitio web: www.verkami.com

Verkami

Lánzanos

Otra plataforma nacida para la financiación de proyectos creativos, creada por tres jóvenes de Ciudad Real, en la cual, para que comience el proceso de petición de financiación para un proyecto éste primero debe ser publicado y conseguir 100 votos de apoyo.
El plazo de tiempo establecido para la obtención de financiación de cada proyecto lo determinará su impulsor, sin que exista un plazo máximo en la plataforma.Las aportaciones en la plataforma sólo se cobran si se ha conseguido la financiación para el proyecto. Lo mismo ocurre con la comisión para la plataforma, que es del 5% en proyectos normales.
Se contempla en la plataforma un tipo de proyectos especial,  los proyectos solidarios, para los cuales, debido a su fin social, Lánzanos reduce su comisión al 1%. Para considerar un proyecto como proyecto solidario, además de que no debe conllevar ningún tipo de lucro, es necesario que tenga el apoyo de algún organismo regulado para emprender una actividad solidaria y posea, por tanto, la capacidad de que las aportaciones recibidas sean desgravables fiscalmente.
Lánzanos ha recaudado más de un millón de euros en algo menos de dos años y, entre sus éxitos, cuenta con la película El Cosmonauta (de la que os hemos hablado varias veces en cornisa.net), que consiguió recaudar más de 130000 euros, lo que representa la mayor cantidad de dinero recaudada por una plataforma de crowdfunding española en un solo proyecto.
Sitio web: www.lanzanos.com

Comproyecto

Comproyecto llega desde Madrid y se define como un motor de desarrollo de proyectos y una plataforma de apoyo a emprendedores. Parte de un enfoque que pretende juntar crowdfunding, e-commerce y servicios. Abarca proyectos de sectores muy diversos, los localiza geográficamente, y tiene un área específica para promoción de PYMES, así como una tienda online con libros y recursos para el emprendimiento. Aporta una visión más integral y se orienta a la formación de una comunidad de emprendedores.
Sitio web: www.comproyecto.com

Injoinet

También con sede en Madrid, Injoinet es otra plataforma de financiación colectiva, abierta a todo tipo de ideas y negocios,  que ofrece servicios de asesoramiento para emprendedores y creadores de proyectos innovadores, pudiendo ocuparse de la realización de un prototipo del proyecto o la planificación de una estrategia que ayude a la recaudación de fondos. Ofrece cuatro tipos de servicios, desde el básico y gratuito, que contempla solamente el uso de la plataforma, hasta el profesional (2750 euros), con vídeos y web específicos para la promoción del proyecto, así como asesoría y consultoría de negocio.
Los proyectos, que se localizan geográficamente, tienen una plazo máximo de financiación de 3 meses y la comisión para la plataforma, en el caso de que el proyecto salga adelante, es del 5% de lo recaudado.
Sitio web: www.injoinet.com

Goteo

Esta plataforma, con un enfoque algo diferente, se define como una red social de financiación colectiva y colaboración distribuida, y hace hincapié en su apoyo a iniciativas que contribuyan al desarrollo del procomún, el conocimiento libre y el código abierto. Y en ese sentido busca una mejor sociedad a través de la financiación de proyectos, en lo que denominan una inversión de “capital riego”.

Dentro de la plataforma se distinguen los roles de: impulsores, cofinanciadores y colaboradores (se puede colaborar con servicios, recursos o realizando microtareas) Es una plataforma gestionada por la Fundación Fuentes Abiertas, (encargada de velar por los cuatro ingredientes básicos de la filosofía de Goteo: apertura, independencia, neutralidad y transparencia) tras la cual se encuentra Platoniq, organización internacional que promociona la cultura copyleft. Goteo no está orientada a dar soporte a la financiación de proyectos que busquen exclusivamente de lucro, ni tampoco está pensada para la venta de productos o servicios, ni la realización de sorteos, campañas políticas o benéficas. Siguiendo su propia razón de ser, el código de la plataforma, basado en PHP, está liberado bajo licencia AGPL3.
Entrando en datos más “técnicos”, podemos destacar:

  • En Goteo el proceso de financiación se plantea en dos rondas, con una duración de 40 días cada una. En la primera se intenta alcanzar un mínimo, que determinará si el proyecto sale adelante o no, mientras que en la segunda ronda se intenta alcanzar un importe óptimo, que permita realizar mejoras sobre el proyecto.
  • Las comisiones son de un 8% para la plataforma y en torno a un 2% por las transacciones económicas.
  • El presupuesto mínimo para un proyecto es de 3000 euros, mientras que no existe un máximo.
  • Aparte de recompensas individuales (que no son obligatorias), se busca que todos los proyectos tengan retornos colectivos, esto es, rentabilidad social (código fuente disponible, diseños, formación…)  En este sentido, desde Goteo se presta un servicio de asesoría sobre la comunicación del proyecto y el establecimiento del retorno colectivo y las recompensas.

Sitio web: www.goteo.org

Megafounder

Esta plataforma, la última en aparecer, se presenta como una plataforma de crowdfunding para emprendedores, startups y empresas y en ella quienes realizan aportaciones económicas a los proyectos son denominados “fundadores”. Actualmente la plataforma está en fase de pruebas y permite el acceso a través de la solicitud de invitación. Ya hemos pedido la nuestra pero tendremos que esperar para obtener nuestro código de acceso :)
Con sede en el Parque Tecnológico y Científico de la Universitat de Girona, Megafounder ha ganado uno de los premios locales de Yuzz (Fundación Banesto) al mejor proyecto emprendedor. Destacar que la plataforma ha sido creada con visión internacional, con contenido completo en español e inglés.
Sitio web: www.megafounder.com

Para finalizar, podéis ver la relevancia de cada plataforma en Facebook y Twitter, en base al número de “me gusta” y número de followers en sus cuentas oficiales. [*] [**]

Plataformas de crowdfunding en las redes sociales

(fuente:elaboración propia)

Como veis, hay bastantes opciones en lo que financiación colectiva ‘made in Spain’ se refiere , cada una con sus particularidades. Sólo hay que animarse a participar.

* Megafounder tiene más de 14000 seguidores en su cuenta de Twitter en inglés.
** Datos a fecha de 24 de noviembre.

Publicado por el 28 noviembre, 2012 en Monografías | Lee el primer comentario

El Cosmonauta sigue rumbo a las estrellas

Hace ya un año que hablábamos por última vez del proyecto de El Cosmonauta en cornisa.net, con motivo del primer traíler de la película. Ha pasado mucho tiempo y la película, financiada mediante crowdfunding, sigue sin estar estrenada aún. Pero parece que no hay nada de qué preocuparse, ya que el proyecto sigue adelante y han fijado su estreno en Abril del 2013.


Durante todo este año el proyecto ha seguido teniendo dificultades, ya que al no tener aún toda la financiación completa, pese a tener ya un montaje de la película a mediados de año, les faltaba el punto final, añadir los efectos especiales y la banda sonora, y para ello necesitaban hacer pagos por adelantado que no podían asumir. Pero en su camino se cruzó la conocida operadora móvil virtual, Pepephone, que decidió invertir en la producción cinematográfica. Con esto pudieron conseguir los colaboradores para poder darle el toque final a la película. De la edición de sonido se ha encargado David Rodríguez, de Pecera estudio, que ha trabajado en conocidas películas como Planet 51 o Todo sobre mi madre. Los efectos especiales han recaído en el Entropy Studio, responsables de dar vida a El Barco, la conocida serie de Antena 3, y entre sus trabajos cinematográficos se encuentra la asimoviana pero poco conocida película española de ciencia ficción Eva, la bélica Silencio en la nieve y el western Blackthorn. Y por último, para la banda sonora han contado con el compositor Joan Valent, creador de la música de la última película de Alex de la Iglesia, La chispa de la vida, con quién también está colaborando en su próxima obra, Las brujas de Zugarramurdi. Como veis, están contando con auténticos profesionales del cine lo que con seguridad le dará un mayor empaque al producto finalizado.


Otra de la dificultades a las que se han tenido que enfrentar, que ha empañado un poco la imagen del proyecto, fue la polémica protagonizada por su director, Nicolás Alcalá, por lo que podríamos denominar una pequeña ida de olla suya ante una solicitud de trabajo en Riot Cinema. Pero al final todo se ha quedado en una anécdota, y la expectación por esta producción sigue en aumento. En el pasado Festival de Sitges se pudieron ver los primeros catorce minutos de la película, que han causado buena impresión, fragmento que se ha podido ver también la semana pasada en el CINEMAD. Y el viernes por fin vio la luz la nueva versión de su plan de negocio, The Plan 3. En el documento se puede ver el actual estado de cuentas del proyecto (más ampliado en el Presupuesto+Plan financiero, para los productores que quieran ver en qué se gastan los cuartos) y la forma en que se va distribuir la película y sus derivados. Entre las novedades destacan los treinta y siete webisodios que complementarán la historia de la película y el falso documental The Hummingbird, que relatará la investigación sobre si los hechos narrados en El Cosmonauta tienen alguna base real. El estreno, como estaba previsto, se realizará simultáneamente en cines, DVD/Blu-ray/USB (con una edición especial con una réplica a escala de la nave Kolibri) e Internet, en esta última gratuitamente a cambio simplemente de compartir en tu muro de Facebook que vas a ver la película, y a partir de ahí, las proyecciones podrán realizarse según los distribuidores tanto en cine, como en tv e Internet, les vayan solicitando. Y lo más importante, pondrán a disposición de cualquiera las 140 horas de metraje rodado, música y sonidos para que cada uno pueda hacerse su montaje particular de la película o productos derivados, todo ello, claro, bajo la licencia Creative Commons ByNcSa.


En definitiva, que cada vez va quedando menos llegar al final del camino hacia el estreno de El Cosmonauta. Deseamos que la espera haya valido la pena y que nos demuestren que hay otras formas de hacer cine. En Abril del próximo año saldremos de dudas.

Publicado por el 26 noviembre, 2012 en Monografías | 2 comentarios

Superhéroes y flamenco

Corto “CERAMICS SWAN” from David Galán Galindo on Vimeo.

¿Que relación tienen el flamenco y los superhéroes? La respuesta a esta pregunta la va a descubrir Victoria Flores, bailaora flamenca,  en este corto dirigido por David Galán Galindo, cuando se enfrente al director para conseguir un papel en el propio corto, y poder luchar por la verdad, la justicia y el estilo de vida andaluz. Metacine, dirían algunos. Una chorrada, dirían otros. Un pequeño divertimento para empezar el fin de semana echándose unas risas, sobre todo si tienes ciertos gustos frikis. Sino, puede que te haga la misma gracia que a Victoria.

Desconocía los cortos de este director, hasta que lo descubrí a través de la entrada en Microsiervos sobre otro trabajo suyo, “Rigor”, pero tiene de todo un poco, casi todo con cierto carácter casi surrealista. Como extra, aquí os dejo el vídeo de presentación del corto, que más bien es un vídeo de bricolaje de como hacerte tu propio muñeco del Capitán América. Y ya no me extiendo más no vaya a ser que el resto de corniseros decidan expulsarme del blog por ser demasiado friki.

Vídeo presentación de “CERAMICS SWAN” from David Galán Galindo on Vimeo.

Publicado por el 23 noviembre, 2012 en Por fin es viernes | Lee el primer comentario

Ciudades del pasado

Desde el principio de la historia, tras el paso de cazador-recolector nómada a agricultor-ganadero sedentario, el hombre, como buen animal social, comenzó a construir las primeras poblaciones urbanas que evolucionaron a lo largo de los siglos hasta las megaciudades de hoy en día. Si hace unas semanas hablábamos de las ciudades del futuro, hoy vamos a volver la vista hacia atrás y visitaremos tres ciudades de nuestro pasado que destacaron por su singularidad.

En nuestra primera parada nos remontaremos al lejano pasado de hace unos 8000 años, en pleno Neolítico, en las llanuras de Anatolia, en la actual Turquía, surgió la ciudad de Çatal-Hüyük. La característica singular de esta población es el apiñamiento de las casas, sin calles ni espacios intermedios, cuya entrada se encontraba en el tejado, accediendo a su interior mediante una escaleras de madera. Esta autentica ciudad-colmena estaba construida con adobe, usando el yeso para el enlucimiento del interior de las casas, sin dejar ángulos rectos, que estaba compuestas por una habitación central con bancos, zonas para dormir y un hogar, y algunas habitaciones secundarias usadas para el almacenaje. Tenían también templos que destacan por sus cabezas de toro, asociados a algún tipo de culto masculino, y las figurillas femeninas, que se interpretan como representaciones de la Diosa-Madre, relacionada con cultos a la fertilidad. Se estima que fue habitada por entre 5000 y 8000 habitantes a lo largo de sus mil años de historia, hasta que un incendio destruyó la ciudad hacia el 5700 a.C. Este verano el yacimiento arqueológico fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Reconstrucción de habitación con cabezas de toro. Fuente: wikipedia.org Autor: Georges Jansoone

Para llegar al siguiente destino nos desplazamos hacia el oeste, a orillas del río Indo, en el interior de Pakistán, donde surgió la civilización del Valle del Indo, cuyo culmen urbanístico fue la ciudad de Mohenjo-Daro, fundada hacia el 2600 a.C, también Patrimonio de la Humanidad desde 1980. Lo primero que sorprende de esta población es su moderna planificación, que debió realizarse con anterioridad a su construcción, definiendo criterios urbanísticos y sanitarios que sorprenden para un pasado tan remoto. Dividida en barrios y sectores, se componía de avenidas principales con orientación norte-sur, cortadas perpendicularmente por callejones que favorecían las corrientes de aire y daban la sombra adecuada para soportar las épocas de calor sofocante. Las casas estaban construidas con ladrillo cocido, sin ventanas, y oscilaban entre los cincuenta y los ciento cincuenta metros cuadrados. Las más grandes se componían de dos pisos, con las habitaciones en la parte superior y la cocina y los baños en el piso inferior, dando todo a un patio central descubierto. Las casas disponían de agua corriente y todos los desechos de las casas eran eliminados por un perfecto sistema de alcantarillado subterráneo que desembocaban en grandes colectores, un sistema sin igual entre las ciudades del antiguo Oriente.

Ruinas de Mohenjo-Daro. Fuente: wikipedia.org Autor:Grjatoi

En la parte superior de la ciudad destaca la ciudadela que se alza sobre un montículo artificial de 15 m. de altura, compuesta por tres edificios principales: el Gran Baño, un tanque de agua rectangular que pudo servir como baño ceremonial o piscina pública; el Granero, del que sólo queda la base de ladrillo, ya que la estructura estaría realizada en madera.; y la Casa de los Sacerdotes, estructura compuesta por varias habitaciones, cuya finalidad se desconoce realmente, hipotéticamente se trataría de la residencia de algún tipo de sacerdote. Precisamente uno de los aspectos de la ciudad, el religioso, es el que destaca por la ausencia de restos que puedan ser identificados como templos, ni grandes iconografías religiosas a parte de algunas estatuillas rasgos típicos de otras civilizaciones contemporáneas en Oriente. Esto ha hecho que surjan especulaciones sobre su religión, si pudieran no tener unos cultos institucionalizados, o hubiera algún tipo de prohibición de de representar a sus dioses. Esta maravillosa ciudad que llegó a albergar a más de treinta mil habitantes, que vivieron de la agricultura, la ganadería, junto con la pesca y el comercio facilitados por el río indo, vio su final a sangre y fuego a mediados del II milenio a. C a manos de las tribus indoarias que invadieron la región del Punjab, convirtiendo Mohenjo-Daro en una gigantesca tumba. Precisamente de ahí deriva el nombre del yacimiento, “la colina de los muertos”.

Complejo de la Colina de Gran Zimbabwe. Fuente: wikipedia.org

En nuestro último viaje cambiamos de continente, nos desplazamos al sur de África, y también realizamos un gran salto en el tiempo hasta situarnos en plena Edad Media europea. Siempre se pensó que en el África subsahariana, no había habido poblaciones lo suficientemente avanzadas para realizar grandes construcciones, a pesar de los relatos de navegantes portugueses del siglo XVI que daban noticia de la existencia de una gran fortaleza de piedra entre los ríos Limpopo y Zambeze, en el actual Zimbabwe. Hubo que esperarse hasta mediados del siglo XIX para que se pudiera confirmar realmente la existencia de lo que se denominó las ruinas del Gran Zimbabwe (casas de piedra en lengua shona). Construida con bastante probabilidad entre los siglos XII y XVI por la tribu de los Gokomere, creadores del Imperio Monomotapa, pertenecientes a las Gran Nación Shona, se extiende a lo largo de siete kilómetros cuadrados y está compuesta por varios complejos realizados íntegramente con piedra en los que llegaron a habitar más de diez mil personas.

Torre cónica dentro del Gran Recinto. Fuente: wikipedia.org

Destacan el fuerte situado sobre una colina, denominado El Gran Recinto, con una torre cónica de nueve metros de altura, rodeada con muros de hasta once metros de altura, donde probablemente residirían los gobernantes de la ciudad; el Complejo del Valle, con estructuras más bajas y por último el Complejo de la Colina, posible centro religioso de la ciudad, donde se localizó la escultura del Ave de Zimbawe, símbolo del país. Por los restos encontrados de  cerámica y elementos de hierro, fue con seguridad un importante centro comercial de la época, pudiendo entrar en contacto con lugares tan lejanos como China. Es increíble descubrir que regiones en las que se creía que sus habitantes eran poco más que cazadores-recolectores que vivían como en el Paleolítico pudo surgir una civilización tan avanzada como para realizar estas grandiosas construcciones que, como no, son Patrimonio de la Humanidad desde 1986.

Publicado por el 21 noviembre, 2012 en Historia olvidada | Lee el primer comentario

Crowdfunding: presente y futuro.

Hace un tiempo hablamos en el blog sobre el crowdfunding y os contamos algunos proyectos y plataformas existentes en el ámbito de la financiación colectiva. A día de hoy el crowdfunding es un concepto en expansión, y empieza a dejar de ser una idea experimental de la comunidad digital para convertirse en una herramienta de financiación con futuro. De acuerdo con el “Crowdfunding Industry Report” publicado a mediadios de este año por crowdsourcing.org, se estima que el número de plataformas de crowdfunding crezca en un 60% y los fondos recaudados con ellas se incrementen en más de un 90% en este año 2012. Estados Unidos y Europa lideran, con gran diferencia, este modelo de financiación a nivel mundial y, España figura en una posición destacada en el estudio, en el séptimo puesto mundial en cuanto a número de plataformas de crowdfunding.

Dentro del modelo de crowdfunding podemos encontrar distintas variantes:

  • Crowdfunding basado en participación (equidad): quienes invierten reciben una participación en una compañía.
  • Crowdfunding basado en donación: las aportaciones se hacen sin recibir nada a cambio.
  • Crowdfunding basado en préstamo (lending): los inversores reciben de vuelta su aportación pasado un determinado periodo de tiempo.
  • Crowdfunding basado en recompensa: quienes realizan aportaciones económicas reciben a cambio algún servicio o elemento tangible.

En el mercado europeo los modelos basados en recompensa y participación presentan una magnitud mayor que en Norte América. En global, el modo basado en recompensa es el que tiene mayor número de plataformas, mientras que el basado en participación es el que más crece.

De acuerdo con el citado informe, las plataformas de crowdfunding recaudaron casi 1500 millones de dólares en 2011 y llevaron a cabo más de un millon de campañas de financiación exitosas. La mayoría de campañas se desarrollaron bajo el modo de donación, pero las basadas en participación fueron las que movieron mayor cantidad de fondos. Teniendo este último dato en cuenta, ¿puede ser el crowdfunding el futuro para la financiación de proyectos empresariales?

En abril de este año se aprobó en Estados Unidos la JOBS Act (Jumpstart Our Business Startups Act) que, entre otras cosas, legaliza el crowdfunding en startups para inversores no acreditados. Con esta nueva ley los emprendedores podrán recaudar hasta un millón de dólares por año a través de los nuevos canales aprobados, a la vez que se busca controlar las posibles consecuencias financieras para los inversores sin experiencia, limitando la cantidad de dinero que cada persona puede invertir, en función de sus ingresos. En definitiva, y por primera vez,  cualquier estadounidense podrá invertir en startups y pequeñas compañías, de modo que se populariza la inversión en el ámbito de la empresa y es posible poner en juego una enorme cantidad de fondos financieros. Suena revolucionario ¿no?

(fuente: tech.co)

La ley, que ha recibido el apoyo de los dos grandes partidos norteamericanos, ha incrementado también el número de inversores requerido para tener la obligación de presentar las cuentas ante la S.E.C. (la comisión reguladora estadounidense) y su objetivo es facilitar la obtención de inversión para que los emprendedores puedan hacer crecer sus negocios y creen empleo.

Pero la JOBS Act también ha recibido críticas entre quienes creen que puede desproteger a inversores y ser débil frente al posible fraude, y los órganos reguladores del país del tío Sam ya han situado a las estafas vía crowdfunding en la cabeza de la lista de amenazas a inversores. Como todo cambio, esta actualización normativa presenta sus riesgos, que no han tardado en ser resatados por quienes recelan de los beneficios de su aplicación, como se puede ver en esta viñeta del New Yorker.

Legisladores, emprendedores e inversores han mantenido debates encendidos durante los últimos meses a cuentas de la nueva ley, y la S.E.C. está trabajando en las resoluciones regulatorias necesarias, ya definidas para el caso de inversores acreditados, pero aún sin determinar para el público en general (algo que debería suceder a finales del presente año) La puesta en práctica de uno de los aspectos más relevantes de la ley se encuentra aún rodeada de cierta incertidumbre, se esperan trabas y su regulación se puede demorar en el tiempo.

Mientras, en España lo más parecido que tenemos en este sentido es el proyecto de Ley de Mecenazgo, aún en borrador y sin fecha clara de aprobación…

Lo que parece claro es que el modelo de crowdfunding crece y presenta grandes oportunidades. Su enfoque basado en un “capitalismo común”, su espíritu colaborativo y las enormes posibilidades que ofrece en el marco de internet y las redes sociales para la potenciación tanto de la innovación y la creatividad como del bien común y el conocimiento libre, lo convierten en un poderoso mecanismo para el desarrollo de iniciativas. La financiación colectiva también puede ser un arma para superar intereses de mercado que puedan estar contra el bien común o dejar de lado a ciertas minorías.

En los tiempos actuales, de recortes en la inversión pública y falta de crédito, el crowdfunding también representa una alternativa esperanzadora. El fenómeno de la financiación colectiva podría explotar el próximo año, pero tendremos que esperar para ver si la era crowdfunding llega para quedarse.

Publicado por el 19 noviembre, 2012 en Monografías | 2 comentarios

Angry Birds en Tatooine

Viernes, fin de semana, tiempo libre…

Qué mejor plan que jugar unas partiditas a la nueva versión del Angry Birds, Angry Birds Star Was. Ya solo con el trailer, y ver ese logo de LucasArts (que grandes recuerdos), dan ganas de probarlo.

Sables de luz, disparos láser, pájaros al estilo Luke…

Desde ayer está disponible, y ya lo he probado. ¿Qué os parece?

Publicado por el 9 noviembre, 2012 en Por fin es viernes | 2 comentarios

Malos tiempos

Estos son malos tiempos. Los hijos han dejado de obedecer a sus padres y todo el mundo escribe libros en Twitter.

Publicado por el 6 noviembre, 2012 en Frases | Lee el primer comentario