El Día del Doctor: Cincuenta años de Doctor Who


Pese a que algún miembro del equipo de cornisa.net la serie Doctor Who le parezca cutre, volvemos hoy a reivindicarla con el motivo de la conmemoración del 50 Aniversario de la emisión del primer capítulo de esta legendaria serie británica. Ya hablamos en otra ocasión de la serie con el motivo del estreno de su sexta temporada y tras finalizar su séptima temporada, la BBC ha tirado la casa por la ventana para ofrecernos este Sábado 23 un Episodio Especial en 3D, The Day of the Doctor, en el que no solo tendremos al actual Doctor, interpretado por Matt Smith, sino que también supondrá el regreso de su encarnación anterior, el añorado David Tennant. Y no hay dos sin tres, así que se han sacado de la manga una encarnación “perdida” del Doctor que dará vida el clásico actor británico John Hurt, un autentico lujo. El estreno de este Especial será simultáneo a nivel mundial, y en España se podrá disfrutar en varias salas de cine de la cadena Cinesa.

Si acaso, como incentivo para verlo, tengo que reivindicar a la actual compañera de aventuras del Doctor, Clara Oswald, interpretada por la preciosa Jenna-Louise Coleman. Es imposible no enamorarse de ella.

A continuación os dejo el vídeo de promoción del 50 Aniversario, donde se pueden ver todos los Doctores que han pasado por la serie a lo largo de los años, el trailer del Episodio Especial y el websodio estrenado hace unos días, The Night of the Doctor, en el que podemos ver en acción al octavo Doctor.

Y como extra, aquí va el trailer de otro especial de la BBC de próximo estreno en el que se contará el nacimiento de la serie en 1963, An Adventure in Space and Time.

Publicado por el 22 noviembre, 2013 en Por fin es viernes | Lee el primer comentario

Fray Bernardino de Sahagún: un leonés en Las Indias

Cuando se habla de los misioneros que defendieron la cultura y derechos indígenas frente a la conquista española de las tierras americanas, siempre suele venir a la mente Bartolome de las Casas, pero en la aventura conquistadora de las mal llamadas entonces Indias hubo otros frailes que aún manteniendo su afán por difundir la llama “Palabra de Dios” entre aquellas “almas perdidas”, siempre pregonaron por la fusión de culturas y el respeto por los indígenas. Uno de ello fue el protagonista de hoy, el leonés Fray Bernardino de Sahagún, que yendo contracorriente en los tiempos que vivió, pasó de redactar las gestas de la Conquista para centrarse en rescatar del olvido y salvar de las destrucción la cultura mesoamericana.

Aunque no se sabe mucho de sus primeros años, parece que nació sobre el año 1499 en la ciudad leonesa de Sahagún. Por su entrada ya tardía en la Orden Franciscana, con unos 28 años, tras cursar estudios universitarios de Humanidades, es posible que su familia fuera acomodada, si no nobles, quizás ricos terratenientes de la Tierra de Campos. Su llegada a México se produce en el año 1529, recién ordenado sacerdote,  junto a un numeroso grupo de franciscanos. En aquel momento entre los miembros de la orden de San Francisco había dos tendencias, una que consideraban imprescindible la colaboración con el poder civil para la evangelización, que debía seguir el camino de la erradicación de todo lo indígena ; y otra que era más respetuosa con la cultura de los pobladores del Nuevo Mundo. Esta última tendencia incluso derivó en la “herética” idea de crear “repúblicas evangélicas”, en la línea de la “Utopía” de Tomás Moro, que nunca llegó a materializarse.

La primera labor que emprendió el joven misionero al pisar tierras mexicanas fue aprender el náhuatl, la lengua hablada por los aztecas y otros pueblos de américa central que englobaban los denominados nahuas. Y junto al aprendizaje de la lengua también comenzó a conocer sus costumbre y cultura. Tras pasar unos pocos años en Tlamanalco y Xochimilco, donde contribuye al levantamiento de sendas iglesias, llega en 1535 al que será su centro de acción principal, la ciudad de Tlatelolco. Antes de la llegada de los conquistadores existía en esta población un colegio donde se educaban los hijos de los nobles aztecas, y bajo esta inspiración se crea el Colegio de San Cruz, para continuar esta labor dentro de la doctrina cristiana y formar una nueva élite de indígenas evangelizados. Comienza entonces a planear su gran obra, su Historia de las cosas de la Nueva España, por lo que abandona durante dos periodos de varios años su colegio para, a parte de su labor evangelizadora, recoger datos de las culturas indígenas bajos cuatro epigrafes: Dioses, Cielo e Infierno, Señorío y Cosas humanas. Para la creación de esta magna obra contó con la colaboración de un grupo de alumnos indígenas que le ayudarán con la escritura y paso a limpio de todo el material recogido, equipo que más adelante se verá ampliado con la presencia de indios cultos recomendados por sus alumnos. Durante los años 1545 y 1558 data su periodo más largo pasado en el colegio, época más fructífera para sus trabajos y durante la cual entrega la dirección del colegio a antiguos alumnos.

En 1561 consigue por fin que le aprueben los gastos necesarios para poder pagar el paso a limpio de la redacción final de su obra, acabada en 1569, que se compondría de tres columnas: una redactada en azteca, otra en castellano y la tercera para definir términos de difícil comprensión. Pero tras una primera aprobación por parte de una comisión como libro de texto para nuevos misioneros, su publicación fue detenida por el responsable de la provincia, poco amigo de las ideas del fraile. Tuvo que esperar unos años, hasta 1574, para que le volviera a dar permiso para reanudar las finalización de la obra. Pero los que no estaban de acuerdo con sus postulados arrecieron los ataques a través del Consejo de Indias y llegaron hasta el propio Felipe II, del que consiguieron una carta que exigía la retirada inmediata del manuscrito y su envío a la corte para su destrucción. Sus superiores le ocultaron parte de esta carta al ya anciano fraile con el fin de no disgustarlo, y consiguió que alguno de los Libros que componían su obra vieran la luz. En 1590 enferma y es trasladado a Ciudad de México, donde fallece pocos meses después y donde es enterrado con la presencia en pleno de su Colegio y de toda la ciudad de Tlatelolco.

Su legado finalmente no fue destruido y han llegado a nuestros días, siendo la principal copia  el llamado Códice Florentino, que se halla en Biblioteca Medicea-Laurenziana en Florencia, Italia, y que se puede consultar en la Biblioteca Digital Mundial. Esta monumental obra se compone de tres tomos en las que se detallan los dioses y cosmogonías aztecas, su historia, sus peculiaridades culturales y políticas, acabando con una historia de la conquista española de Nueva España. Aunque su finalidad última era didáctica, el fraile franciscano compuso uno de ejemplos de los primeros pasos de lo que hoy denominamos Ciencias Sociales y marco las pautas de la investigación en estas ciencias, mediante su método de trabajo con encuestas, que Fray Bernardino denominaba minutas, y de equipos de encuestadores sobre el terreno supervisados por un jefe de equipo, convirtiéndolo así en el padre de la Etnología actual .

Publicado por el 18 noviembre, 2013 en Historia olvidada | 2 comentarios

Con honor

El mundo es un salón del que es preciso salir cortés y honrosamente, es decir, saludando y pagando las deudas del juego.

Publicado por el 7 noviembre, 2013 en Frases | Lee el primer comentario

España, cinco años después: violencia de género.

En nuestro “análisis googlero” de hace un lustro España lideraba en un aspecto concreto de la denominada violencia de género. Este dato en 2008 se refería específicamente a las muertes tras la separación. A la hora de analizar cuál es la situación cinco años después nos hemos encontrado bastante dificultad para acceder a datos públicos comparativos (y actualizados) a nivel europeo, en general en cuanto a violencia de género y en particular en el caso concreto que se comentaba en el artículo de antaño. No son mayoría los países que disponen de estos datos y los difunden. Lo que sí parece cierto es que, en cuanto a las cifras de muertes a manos de la pareja, España está por debajo de la media europea.

En los últimos años parece evidente que ha aumentado la sensibilidad social ante este problema y, al mismo tiempo, se han acometido proyectos legislativos en este ámbito. A finales de 2004 se promulgó la Ley Orgánica de Medidas de Protección Integral contra la Violencia de género, con el objetivo que se expresa en el primer artículo de la misma:

“La presente Ley tiene por objeto actuar contra la violencia que, como manifestación de la discriminación, la situación de desigualdad y las relaciones de poder de los hombres sobre las mujeres, se ejerce sobre éstas por parte de quienes sean o hayan sido sus cónyuges o de quienes estén o hayan estado ligados a ellas por relaciones similares de afectividad, aun sin convivencia.”

Yendo a los números…si analizamos los datos que proporciona el Instituto de la Mujer, dependiente del Ministerio de Sanidad, en cuanto a víctimas mortales por violencia de género, podemos ver que en el periodo 2008-2012 (incluidos) se registraron 318 fallecimientos, mientras que en el quinquenio anterior (2003-2007) esta cifra fue de 340 muertes. De modo que, para este dato en concreto, se puede observar una disminución del 6,47%.
Si comparamos sin embargo los datos anteriores y posteriores a la aprobación de la mencionada ley, siempre a partir de la misma fuente, y con datos disponibles desde 1999, se puede ver que la media de muertes anuales en el periodo anterior a la promulgación de la ley fue de 60,66, mientras que en el periodo posterior fue de 64,37. En este caso, no parece que la situación haya mejorado tras la aprobación de la ley, al menos en cifras absolutas.

En cuanto al número de denuncias por violencia de género, según los últimos datos presentados por el Observatorio contra la violencia doméstica y de género, integrado en el Consejo General de Poder Judicial, se ha producido un descenso del 9,55% respecto a 2008, aunque la desigualdad que caracteriza a España en tantas cosas también se refleja en estos datos, en los que se puede ver cómo la incidencia de este tipo de delitos en el extremo sur y la costa levantina es mayor que en el norte del país.

Denuncias violencia de género España

Número de denuncias por violencia de género en España (2008-2012). Fuente: Consejo General del Poder Judicial (www.poderjudicial.es)

Por otra parte, reseñar que el dato del número de denuncias tampoco puede ser analizado como bueno o malo en sí, ni indica realmente el número de sucesos de violencia de género que se producen en una sociedad.

Y, para finalizar, otro aspecto que se está oyendo últimamente tiene que ver con el repunte de la violencia de género entre los más jóvenes, y particularmente entre los adolescentes. En este sentido, si comparamos los datos que ofrece el Observatorio en cuanto al número de menores enjuiciados cada año, podemos observar que se ha pasado de 113 en 2008 a 144 el pasado año 2012, lo que representa un aumento del 27,4%. Los datos del primer semestre de 2013 y de los últimos años parecen confirmar esta reciente tendencia al alza.

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España, cinco años después: donación de órganos.

Uno de los rankings en los que España no ha variado su posición desde nuestros análisis de hace cinco años es el de donación y trasplantes de órganos: mantenemos la medalla de oro.

España lleva más de 20 años liderando en esta faceta, en la que, sin duda, puede decir que es de forma clara la primera potencia mundial. En los últimos cinco años, a pesar del descenso  del año 2010 y de una leve bajada este último año, el número de donantes ha aumentado. En 2012, de acuerdo con los datos de la Organización Nacional de Trasplantes, dependiente del Ministerio de Sanidad, se registraron en España 1643 donantes reales de órganos sólidos. En términos relativos, esto supone un ratio de 34,8 donantes por cada millón de habitantes, muy por encima de la media europea, que se sitúa en 19.

Número de donantes y tasa de donación: 1993-2012

Número de donantes y tasa de donación en España: 1993-2012. Fuente: Organización Nacional de Trasplantes (www.ont.es)

El informe detallado correspondiente a 2012 se puede encontrar en este enlace: informe ONT, mientras que para ver datos referentes al resto de países europeos (en 2011), se puede consultar este informe de la Comisión Europea.

Este liderazgo ha sido posible gracias al denominado “modelo español”, recomendado por la OMS y que se basa en un enfoque global, en el que los aspectos médicos pesan tanto como los legales y económicos. Coordinación a todos los niveles, programas de calidad y auditoría, formación continuada del personal y un gran trabajo de comunicación son algunos de los ingredientes para el éxito del modelo, sin olvidar la existencia de una legislación adecuada, que en el caso de España se basa en un método “opt-out”. Según este enfoque se considera que existe un presunto consentimiento en el sentido de que si el fallecido no ha indicado en vida que rechaza ser donante, se le puede considerar a apto para poder donar, pero matizado en el caso español por el hecho de que la última decisión la toma la familia del difunto.

El modelo español tiene una serie de requisitos de aplicación, fundamentalmente la implantación de un Sistema Nacional de Salud universal, la disposición de unos medios económicos mínimos y la existencia de un número elevado de profesionales sanitarios. Hasta ahora la crisis económica y las políticas que se están llevando a cabo en los últimos años no parecen haber incidido en el desarrollo de las donaciones y trasplantes en España, aunque está por ver qué puede ocurrir en un futuro.

Publicado por el 28 octubre, 2013 en Actualidad | Lee el primer comentario

Las otras medallas de España…cinco años después.

El 23 de agosto de 2008, un día en el que los periódicos abrían con las últimas medallas de oro para España en los Juegos Olímpicos de Pekín, elaboramos para el blog, sobre la marcha y de modo informal, un medallero alternativo en el que mostrar en qué “disciplinas”, no sólo deportivas, el país se situaba a la cabeza. Y, ya que estábamos, también recopilamos aquellas cosas en las que estábamos a la cola.

Desde entonces hemos visto ya cinco bajadas de la bola del reloj de la Puerta del Sol y cinco primaveras de El Corte Inglés y, llegados al día de hoy, nos hemos preguntado en qué habría cambiado ese cuadro de medallas tras un lustro de crisis, ahora que el futuro ya no es lo que era.

Medals Medallas

Así que hemos vuelto a hacer el experimento. El acercamiento que se ha utilizado, como en aquel momento, no es excesivamente riguroso y se basa fundamentalmente en el método “lo que dice Google”. Lo que hemos hecho básicamente es analizar los resultados que el buscador de Mountain View arroja ante frases como “España ocupa el primer puesto…”, “España, líder mundial…”, “España, a la cabeza…” y también, en el otro lado de la balanza, ante otras composiciones como “España, a la cola…”, “España ocupa el último puesto…”, “España ocupa el último lugar…”

Los resultados, entonces y ahora, fueron y son los siguientes:

En 2008
España, primer puesto, campeona y medalla de oro…

  • en el mundo en transplantes y donación de órganos
  • en Europa en turismo sostenible
  • en Europa en muertes tras la separación (violencia de género)
  • en Europa en extensión de viñedos
  • en el mundo en descargas de música por Internet
  • en Europa en tasa de desempleo
  • en el mundo en energía eólica
  • en el mundo en propagación de rumores por Internet
  • en el mundo en playas de calidad
  • en Europa en intervenciones de cirugía estética
  • en Europa en emisión de phishing (correos fraudulentos)
  • en Europa en nuevos casos de sida
  • en Europa en contaminación por el humo del tabaco
  • en Europa en horas lectivas y fracaso académico

España, último puesto…

  • de la OCDE en inserción laboral
  • de Europa en porcentaje del PIB dedicado a la familia
  • de Europa número total de horas trabajadas por la población en edad de trabajar y capacitada para ello
  • de Europa en atención psiquiátrica infantil
  • de Europa en porcentaje de viviendas de alquiler
  • de Europa en conciliación de la vida familiar y laboral
  • de Europa en subsidios a jóvenes parados
  • de Europa en productividad
  • de Europa en gasto social
  • de Europa en consumo de productos ecológicos

España, a la cola…

  • de Europa en atención al paciente (sanidad)
  • del mundo en patentes de descubrimientos/inventos
  • de Europa en innovación
  • de Europa en acceso ADSL
  • de Europa en el empleo de personas con discapacidad

En 2013

Primer puesto…

En el grupo de cabeza…

Último lugar…

A la cola…

Si hacemos una comparación rápida, podemos ver que hay aspectos en los que repetimos puesto, otros en los que dejamos de liderar (por arriba o por abajo) y medallas nuevas. ¿A qué puede deberse? Muchas cosas han cambiado en estos cinco años y seguramente tienen algo que ver. El análisis, en próximos artículos…

Publicado por el 24 octubre, 2013 en Actualidad | 2 comentarios

Los otros Juegos no Olímpicos

Hace pocas semanas que hemos podido ver como el enésimo intento de Madrid para convertirse en ciudad olímpica en 2020 acababa sumergido en una relaxing cup of café con leche in Plaza Mayor. Pero en la antigüedad no solo existieron los Juegos Olímpicos, también se celebraron otros juegos que quizás Madrid podría resucitar. En la antigua Grecia se organizaban otros tres grandes tipos de juegos que junto a los Olímpicos conformaban los llamados Juegos Panhelénicos, que se celebraban a lo largo del ciclo de cuatro años al cual los griegos denominaban una Olimpiada.

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Los primeros, que se celebraban, al año siguiente de los Olímpicos, eran los Juegos Nemeos, en honor a Zeus, que se celebraron en las cercanías de la ciudad de Cleonas, en la zona de Nemea, y  también en la ciudad de Argos, según el periodo de tiempo. Algunas leyendas sitúan su origen como una conmemoración de una de las doce pruebas de Heracles (el nombre griego de Hércules), la muerte del león de Nemea. Comprendían pruebas de carreras a pie, carreras de caballos y carros, lucha, boxeo, tiro con arco y lanzamiento de jabalina y disco. El mismísimo padre de Alejandro Magno, Filipo de Macedonia, llegó a ostentar la presidencia de los Juegos, revividos durante su mandato. Estos juegos también se repetían en el cuarto año de la Olimpiada. En 1996 la Sociedad para el Renacimiento de los Juegos Nemeos, creada en la Universidad de Berkeley, volvió a celebrar estos juegos de una forma bastante informal, más una especie de fiesta familiar que un evento internacional, que ha continuado organizando los juegos cada cuatro años, los últimos en el pasado 2012.

Los siguientes, celebrados en el Istmo de Corinto, la franja de tierra que une la Grecia continental y la península del Peloponeso, también durante el segundo año de la Olimpiada, eran los Juegos Ístmicos. Su origen está en las celebraciones funerarias por la muerte de Melicertes, el sobrino de Sísifo, cuyo cuerpo encontró el rey corinto en una de las orillas del Itsmo. Las pruebas deportivas eran similares a las de los Olímpicos y los Nemeos, y llegaron a celebrarse hasta que el emperador Teodosio prohibiese las celebraciones paganas en su afán por afianzar el cristianismo en su imperio. Igual que los Nemeos, se celebraban también en el año anterior a los Olímpicos.

Durante el tercer año de la Olimpiada tenían lugar en Delfos, hogar del famoso Oráculo, los Juegos Píticos, en honor al dios Apolo, que según la leyenda había sido quién había instaurado estos Juegos tras la derrota de la gran serpiente Pitón. Tenían la peculiaridad de que aparte de las pruebas deportivas, también había competiciones de música, teatro, danza y pintura.

Fuera de los considerados los Juegos Panhelénicos se sitúan los Juegos Hereos, en honor a la diosa Hera, cuyos participantes eran exclusivamente mujeres. Se celebraban también cada cuatro años, probablemente el mismo año que los Olímpicos, poco antes que estos, y consistían en carreras de mujeres organizadas por edades en el estadio de Olimpia. Al contrario que los deportistas de los demás juegos, que competían desnudos, en los Hereos las mujeres vestían una túnica corta, el quitón másculino, que dejaba al descubierto su hombro y pecho derechos. Recordemos que inicialmente a las mujeres les estaba prohibido tanto competir como asistir a los Juegos Olímpicos, por lo que esta celebración nacería como una alternativa a esta prohibición.

Os hemos ofrecido cuatro alternativas magníficas para que Madrid pueda tener sus propios Juegos, solo falta que las autoridades competentes tomen cartas en el asunto y se decidan por alguna de estas opciones. Nos mantenemos a la espera.

Publicado por el 14 octubre, 2013 en Actualidad, Historia olvidada | Lee el primer comentario

¿Atrasamos nuestros relojes?

En las últimas semanas, se ha estado comentando bastante el tema del cambio de hora en España para que tenga el mismo huso horario que Reino Unido o Portugal, en lugar del actual que implica tener el mismo huso que países más orientales como Alemania o Polonia.

Husos horarios europeos

Zona horaria mundial. Fuente: wikipedia.org

Esto es debido a que recientemente la Subcomisión de Racionalización de Horarios, la Conciliación de la Vida Personal, Familiar y Laboral y la Corresponsabilidad del Congreso de los Diputados ha realizado en los últimos meses un estudio mejorar la productividad y la conciliación familiar, en donde destaca el del cambio de hora. Otros puntos que comenta pero que parece ser que no han llamado tanto la atención y no alcanzan el nivel de titular en las noticias son los de modificar los permisos de paternidad y maternidad, regulación de teletrabajo o jornadas continuas con una breve pausa para comer.

En cierto modo sorprende que la propuesta del cambio de hora sea la más destacada, ya que por cambiar un sistema de referencia poco se puede hacer. Si empezáramos a usar una escala de temperatura en grados Fahrenheit en lugar de Celsius, seguiríamos con el mismo frío en invierno y con el mismo calor en verano, por mucho que los números del termómetro fueran mayores. Por eso me gustaría conocer las razones que da esta subcomisión para proponer este cambio de hora y porque implicaría una mejora en la productividad.

Los detalles de esta subcomisión se pueden encontrar en la página del Congreso de los Diputados. Es ahí donde se puede leer con detalle el famoso estudio que han elaborado y que está publicado en el Boletín Oficial de las Cortes del 26 de septiembre de 2013.

Estudio de la Subcomisión

Según este informe, la propuesta de cambiar el horario y tener el mismo que en el Reino Unido está avalada por algunas personas que han trabajado en esta subcomisión como Jos Collin, colaborador externo del IESE Business School. Para Collin, “el horario español es extraño y realmente no hay razón objetiva (ubicación geográfica, clima, cultura) que lo justifique. El mundo está dividido en 24 zonas o husos horarios y en cada huso hay una hora máxima de diferencia entre un punto y otro. España se ubica en el huso horario europeo occidental de los tres que existen en Europa (occidental, central y oriental). [..] En 1940 España, con la intención de no diferenciarse de todos estos países, se incorporó, igualmente, al huso horario de Europa central. En 1945 Gran Bretaña regresó a su hora, pero no lo hacían Francia, Benelux y España. Nuestro país sigue, en este momento, en el huso horario de Europa central, a diferencia de lo que ocurría antes de la 2.ª Guerra Mundial. Esto hace que la hora oficial no coincida en absoluto con la hora solar: Así, en Levante, en invierno, hay una hora de diferencia entre la hora oficial y la solar y dos en verano, mientras que en Galicia, son dos y tres, respectivamente.”

Otra de las personas que ha trabajado en esta Subcomisión del Congreso, es Ignacio Buqueras i Bach, como presidente de la “Comisión Nacional para la Racionalización de Horarios en España”. (Que no se confunda el nombre Comisión, que no es ninguna Comisión del Congreso ni tiene que ver con la Subcomisión que ha realizado este estudio. Se trata de una comisión de la “Asociación para la Racionalización de los Horarios Españoles” que no se trata de ningún organismo oficial). Esta “Comisión” propone 14 puntos para racionalizar horarios, en donde el primero es:  “1. Que España tenga la hora solar que le corresponde. El 2 de mayo hizo 71 años que España cambió su hora solar. Le corresponde geográficamente la hora solar del meridiano de Greenwich, que pasa por Londres, la misma hora que tiene Portugal e Inglaterra, la misma de Canarias, y por motivos bélicos durante la Segunda Guerra Mundial se cambió, pasando a tener la misma hora del meridiano de Berlín. También lo Francia, Inglaterra y Portugal, pero estos países, al terminar la guerra volvieron al horario que les correspondía, y España no.

Reloj de Sol. Fuente: wikipedia.org

Habría que destacar que de primeras este argumento contiene un error, ya que Francia sigue manteniendo el horario central europeo, como España.

Finalmente, entre las recomendaciones del estudio aprobado por la Subcomisión del Congreso de los Diputados, se puede leer lo siguiente: “Geográficamente, a nuestro país le corresponde la hora solar del meridiano de Greenwich, que pasa por Londres. La misma hora que tienen Canarias, Portugal e Inglaterra, y que se cambió, durante la Segunda Guerra Mundial, por motivos bélicos, pasando a tener la misma hora del meridiano de Berlín. El hecho de que España, desde hace más de 71 años, no tenga el huso horario que le corresponde, da lugar a que madruguemos demasiado y durmamos casi una hora menos de lo recomendado por la OMS. Todo ello afecta negativamente tanto a la productividad, como al absentismo laboral, al estrés, a la siniestralidad y al fracaso escolar. Se recomienda valorar el coste y las consecuencias que podría suponer la vuelta al huso horario europeo occidental, en vigor en España antes de 1942.”

Meridiana solar. Fuente: wikipedia.org

Aunque el estudio de la Subcomisión tiene puntos que merece la pena estudiar, y el tema de la racionalización de los horarios españoles me parece muy importante, creo que los beneficios del cambio de hora no están argumentados. No creo que sea condición ni necesaria ni suficiente para tener mejor productividad o mejores horarios, ya que como comentaba antes, no es más que un sistema de referencia. Y el argumento varias veces repetido de que antes de la Segunda Guerra Mundial había otro horario antes en España tampoco implica que estuviera mejor ni peor, simplemente que era diferente.

Otro punto que no aclara el estudio es definir lo que llaman “hora solar del meridiano de Greenwich, que pasa por Londres. La misma hora que tienen Canarias, Portugal e Inglaterra[..]”, ya que incluso en esos países, solo se ha utiliza la hora de Greenwhich (GMT) 5 meses al año, que es lo que dura el horario de invierno.

De todas formas, seguiremos atentos a este tema. No sería raro tampoco que finalmente España cambiara de hora. De hecho, Samoa por ejemplo fue capaz de quitar 24 horas de un día para otro ;)

Publicado por el 7 octubre, 2013 en Actualidad | Lee el primer comentario

El origen pagano del Vaticano

El Vaticano ha sido y sigue siendo uno de los centros de poder del mundo cristiano, situado en una de las colinas de Roma, no de las legendarias siete, sino de una menor, de la que tomó su denominación. Es por ello que podríamos pensar que su nombre pudiera venir de algún termino latino de la antigua Roma, pero tenemos que remontarnos un poco más allá en el tiempo, hasta los predesores del pueblo romano, los etruscos.

Tumba estrusca. Photo by Robin Iversen Rönnlund. CC-BY-SA-3.0

Los estruscos fueron un pueblo de origen incierto, unos dicen que autócnos de la península Itálica y otros que vinieron de oriente, que se establecieron originalmente al norte del Tíber, desplegandose por la actual Toscana y parte de Umbría, dando lugar a una civilización que alcanzó un gran explendor hasta que fue eclipsada por sus herederos, Roma. Una de las principales características de este pueblo fue su obsesión por la vida ultraterrena, que les llevó a construir grandes necrópolis en el exterior de sus ciudades. Y en el caso de las primitivas poblaciones situadas donde luego se erigiría Roma, la construyeron sobre la ladera de una colina. Dentro de la mitología etrustuca, existía una diosa, Vatika, que fue designada como guardiana de la necrópolis, dando así el nombre a la colina romana pero también a otra cosa más. Sobre esa colina crecía una planta de efecto alucinógenos al que los romanos denominaron también Vatika, y que pasaría a la lengua latina con el significado de ‘visión profética‘ .

Plaza de San Pedro en Roma. Photo by DAVID ILIFF. License: CC-BY-SA 3.0

Ya más adelante Nerón construiría en ese lugar, situado fuera de las murallas de la ciudad de Roma en ese momento, su circo privado, que decoraría con un obelisco traído de la ciudad de Heliópolis en Egipto por su precesor, Calígula, obelisco que es el mismo que se erige actualmente en en el centro de la Plaza de San Pedro en el Vaticano. Según cuenta la tradición, en este lugar sería martirizado San Pedro y enterrado en sus cercanías, por lo que el emperador Constantino decidió construir en el lugar un santuario en el año 324, sobre el que más tarde se erigiría la actual Basílica de San Pedro, símbolo fundamental de la actual Ciudad del Vaticano. Y así es como el nombre de una diosa pagana acabo dando nombre al centro principal de la religión católica.

Fuente: La escóbula de la brújula

Publicado por el 9 septiembre, 2013 en Historia olvidada | Lee el primer comentario

El reto de la longitud: una historia de mar, relojes y perseverancia.

El otoño de 1707 había golpeado con un tiempo adverso a la escuadra del almirante Shovell, que regresaba a Gran Bretaña desde Gibraltar. Los veintiún buques habían luchado, además de contra franceses y españoles en la Guerra de Sucesión por el trono hispano, contra las inclemencias meteorológicas desde su partida y completaban la última parte de su viaje de vuelta a casa navegando por aguas seguras del Canal de la Mancha. O eso creían. Un error en el cálculo de la posición de los navíos provocó el choque de cuatro barcos contra las rocosas costas de las islas Sorlingas y el mar se tragó a más de 1400 marinos en una de las peores catástrofes de la historia naval británica.

El desastre de las Sorlingas fue una desgraciada consecuencia de un asunto que empezaba a obsesionar a gobiernos, científicos y marinos de toda Europa: el problema de la longitud. En aquella época, y en todas las travesías marinas anteriores, no se conocía cómo determinar de forma precisa la posición de un barco en alta mar, por sus coordenadas, debido a que, mientras que la latitud era relativamente sencilla de calcular (mediante la observación del firmamento, con un astrolabio por ejemplo), no se conocían métodos exactos para determinar la longitud. Debido a esto, los marinos intentaban desplazarse siempre manteniendo una latitud concreta, es decir, navegaban hasta alcanzar la latitud de su destino y después trataban de continuar el viaje sin variar de latitud. Esto ocasionaba que la navegación no siguiese las rutas óptimas ni aprovechase las corrientes marinas o los vientos, y también facilitaba el trabajo a piratas, corsarios y enemigos de todo tipo para localizar e interceptar los navíos, que siempre seguían rutas similares.

Navío inglés del siglo XVIII

Navío inglés del siglo XVIII

Cada vez se hacía más necesario resolver el problema de la longitud y los grandes monarcas europeos en España, Francia o Inglaterra ofrecieron cuantiosos premios para quien pudiera conseguir que sus navíos se localizasen de forma exacta en los océanos. En concreto, en 1714, se formó en Gran Bretaña el Consejo de la Longitud, para supervisar los avances en la resolución del problema y para incentivar la investigación en este campo: 20.000 libras esterlinas esperaban a quien pudiera calcular la longitud a bordo con un error menor de medio grado. Las grandes mentes de la época trabajaron sobre el problema, en muchos casos intentando aplicar soluciones astronómicas basadas en la observación y medición de ocultaciones o distancias lunares. Sin embargo, inesperadamente, fue un relojero de Yorkshire, sin apenas formación académica, el que cambiaría la navegación marítima para siempre.

Poco se sabe de los primeros años de vida de John Harrison, hijo de un humilde carpintero, ni de cómo llegó a sus oídos el “premio de la longitud”, pero, a partir del momento en que tuvo conocimiento de su existencia, dedicó el resto de su vida a la construcción de cronómetros marinos que pudieran resolver uno de los grandes problemas de su tiempo. Y lo consiguió.
La solución aportada por Harrison, conocida como aproximación mecánica, se basaba en que, debido a que la Tierra gira sobre sí misma 360º cada veinticuatro horas, su desplazamiento cada hora es de 15º de longitud. En base a la observación solar se puede conocer la hora local aparente en una embarcación en el mar. Por tanto, si se pudiera saber qué hora es en ese mismo momento en el puerto de salida, tendríamos la diferencia horaria, que se podría traducir en grados de longitud. Sin embargo, la dificultad de aplicar este enfoque radicaba en la falta de capacidad técnica para construir un cronómetro lo suficientemente preciso como para informar de la hora en origen sin errores.

Junto a uno de sus hijos, Harrison trabajo durante años, obsesionado con alcanzar la perfección, en sucesivos modelos de cronómetros y, en 1761, su cronómetro H-4 viajó desde Gran Bretaña hasta Jamaica con el objetivo de superar el reto de la longitud. Tras la travesía, se comprobó que el H-4 sólo se había retrasado 5 segundos, cumpliendo sobradamente los requisitos para el premio.

Uno de los cronómetros de Harrison

Uno de los cronómetros de Harrison

El Consejo de la Longitud requirió más pruebas, y los cronómetros de Harrison las fueron superando una tras otra en distintas expediciones, a pesar de lo cual el relojero aún tardaría en recibir la gratificación convenida.
Finamente, en 1773, y tras la intercesión del propio rey Jorge III, John Harrison, ya anciano, recibió el premio por un logro que parecían no querer reconocerle.

Aunque los métodos astronómicos se siguieron utilizando durante décadas, la obstinación y el talento de un relojero inglés cambiaron la forma en que los humanos nos movimos por el mar, hasta la llegada del GPS. Y Gran Bretaña forjó, en el siglo siguiente, un gran imperio ultramarino.

Publicado por el 8 julio, 2013 en Historia olvidada | 4 comentarios