Cobardes vestidos de azul

Aunque realmente no es nada nuevo, durante las últimos meses hemos podido ver a algunos matones paseándose por las calles de varias ciudades españolas, principalmente en Madrid, que escondidos tras su placa y su porra, se han dedicado a agredir impunemente a ciudadanos que deberían estar protegiendo. Una pandilla de cobardes que parecen haber ingresado en la Policía Nacional con el único fin de disfrutar de la violencia, sino no se pueden explicar sus comportamientos cobardes. Menos mal que vivimos en un mundo en que buena parte de los ciudadanos llevan en la mano la única arma que puede ayudar a defendernos de estas injusticias, la cámara de vídeo de los móviles que ha dejado registrados esto actos injustificados.

Gorka Ramos detenido Foto: Gonzalo Arroyo, elmundo.es

El primer ejemplo que más me ha indignado fue el ocurrido al periodista Gorka Ramos durante las marchas del 15M el 4 de Agosto. El periodista se encuentra tranquilamente apoyado en una jardinera twiteando lo que esta ocurriendo cuando un grupo de siete antidisturbios lo rodean, y a pesar de indicarles que es periodista y que solo está haciendo su trabajo, al no querer irse de allí es arrojado al suelo, golpeado y detenido. En el vídeo se puede ver claramente como estando en el suelo uno de los matones uniformados le propina una patada. Vergonzoso. Argumentaron que les insultó y les escupió. En el vídeo no se puede apreciar que ocurriera algo así e incluso aunque hubiera ocurrido, no tendrían ningún derecho a golpearlo de esa manera.

Los otros dos casos de violencia bastante llamativos son los ocurridos la semana pasada durante las disoluciones de las marchas laicas. Estos sinceramente dan asco. En uno de los vídeos durante la disolución de la marcha de protesta tras disturbios del día anterior, vemos como otro de estos tarugos (que está mas allá de maderos) golpea primero a un chico con una bici, que intenta proteger a unas chicas que están refugiadas en un portal. Visto que se quedó con ganas de darles a la muchachas, segundos después corre tras ellas y golpea a una por la espalda. El chico de la bici decide intervenir y sujeta del brazo al matón para que deje de golpearlas, lo cual le conlleva que durante un rato el “simpático” agente de la autoridad lo acompañe dándole porrazos hasta que salen de la calle Carretas. Si señor, así es como se debe tratar a gente pacífica, así es como se debe actuar, atacando por la espalda de forma traicionera. Y encima a una mujer. Llamarlo cobarde en este caso es poco. Un diez para el chaval de la bici, aguantando los palos con estoicismo y portándose como un hombre de verdad.

Y seguimos con otros de estos “valientes” vestidos de azul. El vídeo grabado en la calle Atocha madrileña la misma noche que el anterior, nos muestra como tras ser increpados por una chica, un grupo de antidisturbios cambia de acera, se acercan a ella y podemos contemplar como otro nuevo tarugo le suelta un guantazo a la chica y la empuja contra la pared.  A continuación el mismo tarugo, tras detectar el flash de la cámara del fotógrafo Daniel Nuevo inmortalizando su fechoría se dirige contra él, golpeándolo varias veces con ayuda de sus colegas matones, finalizando con un golpe en la nuca que lo deja medio inconsciente tirado en la acera. Mientras tanto también golpean varias veces al compañero de la chica que lo único que está haciendo es intentar sujetarla y sacarla de allí cuanto antes. Otra actuación ejemplar de nuestras Fuerzas de Seguridad del Estado.

Podría seguir con los modales de los tarugos del caso de Patricia Horrillo o de Lidia Ucher,  pero creo que con estos sirven bien de muestra de como actúan algunos de esos señores funcionarios pagados por nuestros impuestos. La señora delegada del Gobierno en Madrid les llama casos aislados, pero cuando te pones a juntarlos todos, no parecen tan aislados y si frecuentes. Quiero pensar que entre todos los policías antidisturbios hay auténticos profesionales que saben hacer su trabajo, pero está claro que también hay una buena cantidad de tipos sin ninguna catadura moral que se creen que por llevar uniforme pueden hacer lo que les venga en gana. Aquí quiero hacer un pequeño paréntesis, ya que algunos lumbreras seguramente defenderán estos actos violentos por lo sucedido en Sol el día 17, cuando personas de la marcha laica increparon e insultaron a los peregrinos del JMJ que se encontraban allí. Esto también me ha parecido un espectaculo vergonzoso y esta claro que la organización de la marcha laica dejó bastante que desear. Tenían tanto derecho como las personas de la marcha a estar allí, y si querían rezar o gritar el nombre del Papa, pues que lo hagan, este es un país libre, pero decir que con eso estaban provocando y justificar así insultos, eso creo que ya es sacar las cosas de quicio. La marcha era contra el gasto por la visita del Papa, no contra la gente que había acudido a la JMJ y debería haberse limitado a eso. Con esto cierro el paréntesis y vuelvo de nuevo a las actuaciones policiales.

Lo que más me ha preocupado de todos estos sucesos es que varias de las agresiones han sido contra mujeres. Tanta campaña contra la violencia de género, y luego salen estos vídeos donde podemos ver hombres golpeando impunemente a mujeres y nadie del Gobierno levanta la voz para denunciarlo. Como llevan uniforme, pues no pasa nada, solo es una anécdota. Visto los comportamientos de esos energúmenos, no me extrañaría oír que alguno de ellos ha golpeado a su novia o mujer. Si son capaces de hacer lo que se ve en lo vídeos, no es nada descartable que lo puedan hacer también en su vida privada. A lo mejor resulta que es una tontería, una idea pasada de moda, pero a mi siempre me han enseñado que pegarle a una mujer estaba feo, pero parece que hay algunos por ahí que les debieron enseñar otra cosa.

Lo otro que me  está preocupando son las frecuentes noticias últimamente de agresiones policiales contra periodista, empieza a pasar de ser algo anecdótico a algo común. Parece como que a alguien le están empezando a molestar algunos periodistas y que salgan a la luz actuaciones como las comentadas. Aquí estaría bien mencionar a otro de los tipos de cobardes que hemos visto últimamente. Son aquellos antidisturbios que se quitan su identificación antes de entrar en acción, que deberían llevar visibles según la instrucción del Ministerio del Interior de 2007.  Esta claro que ya prevén hacer algo que puede traerles problemas y no quieren ser identificados, se esconden incumpliendo una norma. Si pensaran que lo que iban a hacer era algo no punible, no les importaría ser identificados, digo yo… Y existe otro tipo de cobarde, casi tan malo como el primero, que sería aquel policía que viendo como un compañero se extralimita en sus actuaciones no hace nada, porque estoy seguro que alguno de estos casos de violencia policial, alguno de los compañeros de los tarugos no les pareció bien lo que estaban haciendo, pero no intervinieron para detenerlo. Citando a Edmund Burke, “lo necesario para que el mal triunfe es que los hombres buenos no hagan nada”.

¿Y como debería actuar la policía? Pues como le indican sus normas, siempre tratando con respeto y corrección a los ciudadanos, usando la violencia en los casos que sea requerida realmente, contra comportamientos violentos y no contra ciudadanos pacíficos. Si son insultados y quieren hacer cumplir las leyes, deben proceder a identificar a la persona que los ha insultado para denunciarla por ello. Aunque en esto casos quizás lo mejor que pueden hacer es ignorar los insultos y listo, ya que pueden empeorar la situación. Nunca golpear a una persona por haberlos insultado. Se supone que son profesionales que deben mantener la calma, pero parece mucho suponer. Si yo golpeó a alguien que me ha insultado, yo soy el que llevo todas las de perder. Parece que si eres policía no. El señor Pepín Blanco, tras primero decir que aquí no había pasado nada (debe ser que no tiene conexión a Internet o en el Ministerio tiene cortado Youtube) ahora dice que bueno, vale, vamos investigar un poco a ver si ha pasado algo, pero vamos, que seguro que no ha sido nada (debe ser que los vídeos los han debido hacer los de Weta Digital recreando policías virtuales golpeando gente). Y pese a que varios sindicatos de policía están de acuerdo en que se ven claramente extralimitaciones en los vídeos (menos mal, estos parecen tener ojos en la cara) seguramente se quedará en agua de borrajas, como tantas cosas en este país en el que vivimos, de sainete y pandereta, donde nadie dimite ni aunque se lo pongan de penitencia. Si acaso a alguno de los tarugos se le expedientará con una suspensión de una semana como mucho, cuando lo que deberían es expulsarlos directamente del Cuerpo Nacional de Policía, ya que han demostrado que no sirven para hacer su trabajo.

Pero esto es una simple muestra de la violencia inherente al ser humano que nos lleva acompañando desde el principio de los tiempos. Como la historia nos ha demostrado, puedes sacar al hombre de las cavernas, pero parece que no puedes sacar a las cavernas del hombre. No aprendemos a reprimir nuestros instintos violentos. No se puede evitar tenerlos, yo los tengo como cualquier hijo de vecino, pero hay que aprender a controlarse y no usar la violencia a las primeras de cambio, por muchas ganas que te den de sacudirle alguien. Y más si eres un representante de las Fuerzas de Seguridad del Estado, en este caso deberías dar ejemplo y no comportarte como un tarugo.

La violencia policial lleva ocurriendo desde que existe la policía, y seguramente continuará pasando, pero no por eso hay que dejar de denunciar hechos tan execrables.

Publicado por el 22 agosto, 2011 en Rajar por rajar | 2 comentarios

Camellos, agujas y microesculturas

Es más fácil que un camello entre por el ojo de una aguja, que el que un rico entre en el Reino de los Cielos

Mt 19,23-24

No es que me haya puesto bíblico por la visita del Papa, es que desde siempre me ha llamado la atención esta cita del Nuevo Testamento por lo extraña y curiosa que me resulta la comparación entre el gran cuadrúpedo del desierto y algo tan minúsculo y distinto como el ojo de una aguja. Sí es cierto que me ha venido a la mente la frase al pensar a dónde hemos llegado con burbujas, primas de riesgo y dividendos, y hasta dónde han llegado algunos, pero a lo que iba básicamente es a la unión del camello y la aguja y la curiosidad por el origen de la comparación.

El mayor best-seller de la Humanidad ha visto pasar muchos estudiosos por sus páginas, por lo que este simple versículo no iba a ser una excepción. Mientras hay quienes sostienen que la comparación es simplemente una hipérbole con toque oriental propia de la época, también hay quien especula que se denominase “aguja” a una puerta pequeña en los muros de la ciudad, por la que un camello transitaba con dificultad. Incluso hay opiniones acerca de que el “Ojo de la aguja” podría ser un paso montañoso muy estrecho por el que apenas cabía una persona.
¿Y el camello? Aunque no era un animal extraño para los judíos en la época de Jesucristo ( y de hecho la palabra “camello” proviene del hebreo) se cree que cabe la posibilidad de que en la traducción desde el griego que realizó San Jerónimo el término “kamelos” no se interpretase correctamente, al estar haciendo referencia realmente no al animal sino a una maroma, esto es, una cuerda gruesa.

Camello

Fuente: masmar.net

Como tantas otras cosas, el verdadero significado lingüístico de la frase se ha diluído, tras una cadena de traducciones e interpretaciones, en el río de la Historia. Y eso sin entrar en su sentido moral o religioso…

Pero, aunque pueda no parecerlo, hoy en día muchas cosas, incluído uno o varios camellos con sus jorobas, caben en el ojo de una aguja de las de coser. Y si no que se lo digan al escultor inglés Willard Wigan, célebre por sus microesculturas (de apenas 0,005 mm), que le han llevado a ser uno de los artistas contemporáneos más valorados y a recibir, entre otras distinciones, la Orden del Imperio Británico.

Camellos en el ojo e una aguja

Se pueden contemplar más muestras sorprendentes en su web oficial.
Y es que los tiempos cambian…

Publicado por el 19 agosto, 2011 en Frases, Historia olvidada | 3 comentarios

Visiones de Asimov

Como podéis comprobar el calor del verano hace que los corniseros estemos un poco vagos para escribir, así que lo  mejor es dar paso a uno de los más grandes escritores de ciencia-ficción como Isaac Asimov para cubrirnos en la difícil arena de la prospectiva.

En el primer vídeo Asimov cuenta, en una entrevista para el programa “El mundo de las ideas” de Bill Moyers, la visión que tenía en 1988 sobre como podría ser el futuro en el que todos estuviéramos conectados con nuestro ordenador en casa a una gran biblioteca donde pudiéramos preguntar sobre cualquier tema y nos mostrara los materiales de referencias que hubiera sobre ello… ¿De que me suena a mi esto?.

Los dos siguiente vídeos contienen una entrevista realizada por Manuel Toharia y Esteban Sánchez Ocaña para el programa Alcores de TVE en 1982. Asimov habla de ciencia y de como ve el futuro de la humanidad, hablando de la actualmente cada vez más lejana conquista del espacio en el siglo XXI.

Publicado por el 11 agosto, 2011 en Prospectiva | Lee el primer comentario

El Regeneracionismo más de un siglo después

Esa afirmación que hacen a una cuantos se preocupan de la reconstitución y suerte futura de la Patria es que, para que ésta se redima y resurja a la vida de la civilización y de la historia, necesita una revolución…

Joaquín Costa. (Monzón, Huesca, 1846 – Graus, Huesca, 1911) Este año se conmemora el centenario de su muerte.

Publicado por el 8 agosto, 2011 en Frases | Lee el primer comentario

¿Miedo a las banderas y otros símbolos?

Las selecciones españolas de fútbol están acaparando todos los títulos habidos y por haber: Campeones absolutos de eurocopa y mundial, eurocopa sub 21, eurocopa femenina sub 17…y más recientemente la eurocopa sub 19. El caso es que en la celebración del último título ha saltado una polémica.

Como textualmente se cita por ahí “El gijonés Juan Muñiz protagonizó la anécdota de la celebración sobre el mismo campo de la selección sub-19. Las cámaras de televisión captaron el momento en el que el seleccionador, Ginés Meléndez, le quitaba a Muñiz la bandera de Asturias con la que se disponía a subir al palco a recoger el trofeo.”

Las imágenes de la citada polémica a continuación:

https://youtube.com/devicesupport

He de confesar que he tenido mis dudas a la hora de publicar algo a raiz de esto o dejarlo pasar, pero al final me he decidido a utilizar esta polémica para dar una opinión personal al respecto.

En primer lugar el hecho en sí me parece que es algo fuera de lugar y ofensivo. Ahora bien, si bien como asturiano me puedo sentir un poco más sensible por tratarse de una bandera que, al menos para mí, es importante y con la que me siento identificado (siempre desde un nacionalismo moderado y nada separatista), me parece que es un gesto feo de cara a un chaval que acaba de ganar un título para su país. Un guaje de 19 años al que con haberle dicho al oido, “para recoger la medalla hay que subir sin banderas”, hubiese bastado, porque si queremos remover mierda podemos decir que se la quitó de malas formas sin ni siquiera subir a recoger la mendall, sino cuando estaba en el cesped donde la federación sí las permite. Ahora bien, una vez que el gesto se ha cometido, el seleccionador ha rectificado, ha mostrado su pesar y ha pedido perdón a todas las personas que se hayan podido sentir ofendidas. Se equivocó, rectificó…aquí paz y después gloria. Si es que al final Ginés es un 50% asturiano.

Creo que es un incidente sin más, sin un fondo oscuro que indique que España se parte en dos, ni soplapolleces de esas que utilizan algunos politicuchos. Aprovecho la polémica para rajar un poco, ya que dentro de poco tendremos unas elecciones generales:

Vamos por partes como diría Jack el destripador:

  • Señor Jesús Iglesias, ¿no es un poco exagerar y sacar los pies del tiesto? si lo que buscaba era notoriedad y dar que hablar, enhorabuena, ya ha tenido su minuto de gloria. Tal vez sería mejor que pusiese más empeño para reflotar a IU y ser una alternativa más a la dupla política actual.
  • Señor portavoz del PSOE, el himno es de todos los españoles. Si el foro de Ermua, el PP o María Santísima quiere usarlo, pues que lo usen, que más dará. Estaría bien que hubiesen estado atentos a la llegada de la crisis mundial para tomar las medidas pertinentes lo antes posible. Y bueno, el PP con respecto a la manifestación en la que se utilizó el himno dice “Que Zapatero escucho la voz del pueblo, de la calle”, vamos, igualito que hizo el gobierno de Aznar con aquel no a la guerra de Irak.
  • Espe, las división es la que puede que a usted les interese que haya, pero en lo que deberían de mostrar unión es contra el terrorismo. Creo que la oposición (sea quien sea), debe apoyar al gobierno (sea quien sea), y no mostrar falta de unión contra el terrorismo.

En fín, que los politicuchos deberían centrarse, tener en cuenta por lo queremos luchar con movimientos como el  15M y ponerse las pilas de cara a las próximas elecciones, porque los ciudadanos nos merecemos algo mejor y sobretodo porque el país está en una situación dificil y que hay que remontar lo antes posible.

En fín, declaraciones fuera de tono hay en todos los bandos y ni los buenos son tan buenos, ni los malos son tan malos, aunque los malos y los buenos no sean los mismos para todo el mundo.

Para finalizar, volviendo al tema de la bandera y apuntando el miedo que parece haber a algunos blasones, sólo me resta decir que me parece bien que uno se identifique con lo que quiera. Yo me siento de la zona centro en Gijón, gijonés en Asturias, asturiano en España, español en Europa, europeo en otro continente y si hubiese vida por ahí fuera, terrícola en otro planeta.

Publicado por el 3 agosto, 2011 en Rajar por rajar | 3 comentarios

Cuando Tesla fotografió a Mark Twain con rayos X

Nos situamos en una mañana del otoño de 1895 en el laboratorio que Nikola Tesla tenía en el 46 de East Houston Street en Nueva York. El inmortal creador de Tom Sawyer, Mark Twain, estaba realizando una visita a su amigo inventor para ver que nuevos descubrimientos había hecho y Tesla decide hacerle una fotografía iluminado por la luz de un tubo Geissler. Cuando revelan la placa fotográfica, descubren con sorpresa que en la imagen no aparece Twain sino lo que aparenta  ser uno de los tornillos de ajuste de la lente de la cámara. ¿Qué había sucedido?

Mark Twain en el laboratorio de Tesla en 1894

La respuesta la obtendría el 28 de Diciembre de 1895, cuando fue publicado el descubrimiento de los rayos X por parte del físico alemán Wilhelm Röntgen. El tubo de vacío Geissler, una especie de antecesor de los fluorescentes actuales, había emitido este tipo de radiación, provocando que en la placa fotográfica se quedara marcada la imagen del interior de la propia cámara. Tesla acababa de hacer la primera fotografía con rayos X en Estados Unidos. El inventor inmediatamente se sintió fascinado por este fenómeno y comenzó a experimentar con él. Tesla realmente ya había hecho en años anteriores menciones a radiación invisible en sus demostraciones de sus lámparas gaseosas pero no había conseguido determinar su naturaleza, por lo que siempre adjudicó el mérito a Röntgen. En cuanto tuvo noticia del descubrimiento, Tesla envió las imágenes que había obtenido con las exposiciones a rayos X, que denominó “sombragrafías”, al científico alemán, el cual inmediatamente respondió solicitándole el método usado para conseguirlas, asombrado por la calidad de las fotografías.

Imagen de rayos X de un pie obtenida por Tesla

Pero el entusiasmo surgido en la época por los rayos X fue más allá de lo saludablemente permitido. El propio Tesla pensó que podían servir para estimular el cerebro y lo probó en él mismo, realizando varias exposiciones de 40 minutos para obtener fotografías de su cráneo. Durante las exposiciones experimentó somnolencia, lapsus temporales y una sensación de calor en la parte superior de la cabeza, por lo que en un principio llegó a pensar que podría tener aplicaciones terapéuticas. Incluso continuó investigando a pesar del dolor que le producían en los ojos y de que uno de sus asistente sufriera una quemadura en el abdomen. Pero ya en 1897 empezó a convencerse de que la radiación no eran tan inofensiva como parecía y en una conferencia realizada en la Academia de la Ciencia de Nueva York expuso sus consejos para construir y trabajar de forma segura con equipos de rayos X y los problemas que había observado en sus experimentos.

Se afirma que el propio Mark Twain experimentó los rayos X en alguna de sus visitas, aunque no ha quedado prueba de que fuera así. Pero no sería de extrañar, dado el gusto que tenía el escritor por probar los inventos de Tesla. Desde que se conocieran personalmente años atrás en el Player’s Club se había forjando una gran amistad entre los dos y acudía frecuentemente al laboratorio de Tesla, siempre fascinado por las invenciones de su amigo. Precisamente durante una de estas visitas ocurrió una divertida anécdota comentada en todas la biografías. El inventor estaba trabajando en una plataforma vibratoria con fines terapéuticos y Twain no se demoró en querer probarla. El escritor se encontraba tan a gusto vibrando sobre la plataforma que, como un niño pequeño, se negaba a bajar de ella a pesar de las advertencias de Tesla de que no debía estar demasiado tiempo. Pero de pronto comprobó a que se debían los avisos de su amigo, pidiendo desesperadamente que detuvieran la máquina y salió corriendo rumbo hacia el cuarto de baño. Acaba de comprobar los efectos laxantes de las vibraciones.

Parece que aunque no estemos seguros de si realmente Tesla hizo temblar la tierra, si que hizo temblar los intestinos de Mark Twain.

Publicado por el 1 agosto, 2011 en Historia olvidada | 3 comentarios

La pequeña gran historia del primer tren español

Siempre había creído que la primera línea de ferrocarril de España había sido la que unió (allá por 1848) Barcelona con Mataró. Creo recordar que eso era lo que ponía mi libro de texto en su momento y durante mucho tiempo tuve esta respuesta como infalible ante una típica pregunta de Trivial. Pero no es cierto, o, al menos, no del todo…

Uno de los principales impulsores de esta línea, que inauguraría el ferrocarril en territorio catalán, fue Miguel Biada. Comerciante, nacido en Mataró, fundaría la “Compañía del Camino de Hierro de Barcelona a Mataró y Viceversa”, que, con este extraño y rimbombante nombre que nos recuerda a la época de la fiebre de los inventos, ejecutó el proyecto para unir el pueblo natal de Biada con la capital catalana, que a la postre significó la primera línea ferroviaria en territorio peninsular, o, si acaso, dentro del territorio que hoy sigue bajo soberanía española.

fuente: hechosdehoy.com

Sin embargo, la determinación para llevar a cabo este gran proyecto nació en el comerciante catalán unos cuantos años antes, en la entonces colonia española de Cuba. Allí, el 19 de noviembre de 1837, se inauguraba la línea que unía por tren La Habana y Bejucal, dedicada fundamentalmente al transporte de mercancías desde la rica región agrícola de Güines hasta el puerto de la capital cubana, y Biada estaba presente. Desde entonces la idea de unir Barcelona con la localidad que le vio nacer no le abandonó. Lamentablemente no pudo ver su sueño cumplido, al fallecer poco antes de la finalización del proyecto.

Así pues, la línea cubana, aunque en territorios de Ultramar, se puede considerar la primera línea de ferrocarril española. Pero aún hay más…pues algunos expertos en la materia consideran que existe documentación que prueba que la primera línea ferroviaria de España se construyó en 1834 (tres años antes) en el pueblo asturiano de Arnao, para transportar carbón desde la mina hasta el mar. Ahí dejo la línea de investigación para los más ociosos.

A la línea Barcelona-Mataró le siguió la línea Madrid-Aranjuez en 1851, la primera línea de vía estrecha en Langreo (Asturias) un año después y , a continuación, un boom ferroviario en aquella España convulsa de espadones e industrialización, que se plasmó en más de 5000 kilómetros de vías en veinte años.
Hoy la alta velocidad marca el ritmo de los nuevos tiempos, pero Biada y muchos otros entusiastas de su época fueron los auténticos pioneros.

Miguel Biada (fuente:biada.com)

Publicado por el 28 julio, 2011 en Historia olvidada | Lee el primer comentario

La máquina de vapor, ese invento ¿inglés? No, español

Si revisamos la historia oficial de la máquina de vapor, nos dirá que la primera máquina patentada fue la del inglés Thomas Savery en 1689. Nos encontramos aquí con un nuevo ejemplo de cómo la historia de la tecnología parece siempre escrita desde el mundo anglosajón y dejan olvidada la verdad, cosa que parece incluso favorecida desde España, donde apenas surgen esfuerzos oficiales por reivindicar a nuestros genios. Y es que casi cien años antes del invento del inglés, un español, Jerónimo de Ayanz, había patentado ya una máquina de vapor completamente funcional que fue usada en explotaciones mineras.

Maquina de vapor de Jerónimo de Ayanz

Jerónimo de Ayanz y Beumont nació en la población navarra de Guenduláin en 1553, segundo hijo de una familia de rancio abolengo. Su padre, Carlos de Ayanz, había combatido junto con Felipe II en la batalla de San Quintín, lo que propició que Jerónimo consiguiera ser nombrado Paje del Rey en 1567. A partir de aquí comenzaría su carrera administrativa que le llevaría veinte años después a ser nombrado Administrador General de Minas del Reino, lo que le hizo a tener bajo su control las 550 minas que había en explotación en España y América. Fue precisamente este cargo lo que le llevaría a desarrollar su máquina de vapor. Uno de los problemas principales que había en la minería de la época era extraer el agua de las galerías, y Jerónimo dedicó sus esfuerzos a encontrar métodos eficientes paras solucionar este escollo que había provocado la paralización de la mina de Guadalcanal en Sevilla. En un principio desarrolló un método que aplicando la técnica del sifón con intercambiador y el principio de la presión atmosférica (principio que no se investigaría hasta más de cien años después) conseguía elevar el agua acumulada en las galerías. Pero parece que este método no le fue suficiente, e ideó un nuevo sistema, que impulsaba mediante la fuerza del vapor el líquido por una tubería en un flujo continuo, desaguando eficientemente las galerías. La primera máquina de vapor completamente funcional. Curiosamente aplicó este concepto para otro uso, que fue proyectar al interior de la mina nieve pulverizada mediante un eyector de vapor para refrigerar las galerías. Acababa de inventar el aire acondicionado.

Jerónimo de Ayanz realizó sus mayores inventos durante el reinado de Felipe III

Pero esto es solo la punta del iceberg de la inventiva de este genio navarro. En un documento oficial firmado por el Rey Felipe III en 1606 se le reconocían 48 patentes, denominadas en aquellos tiempos privilegios de invención. Uno de los más sorprendentes es su diseño de un submarino con sistema de renovación de aire, remos para desplazarse sin perder estanqueidad e incluso unos guantes para poder recoger objetos desde el interior. Un auténtico basticafo. No se llegó a construir, pero lo que si llegó a experimentar fue con un traje de buzo operativo, haciéndole una demostración al propio Felipe III en las aguas del río Pisuerga en Valladolid. Una hora permaneció sumergido el buzo hasta que el rey, aburrido de esperar, ordenó que saliera. convencido de su funcionamiento. Pero también toco otras muchas áreas de la ingeniería, por ejemplo para el mundo de la navegación, inventó una bomba para desaguar barcos, un horno para destilar agua marina y así poder abastecer de agua potable los navíos durante sus largas travesías, y una brújula con declinación magnética. En el área de la agricultura determinó que las piedras de moler cónicas eran más eficientes para los molinos, a los cuales también aportó mejoras como la orientación automática y el tornillo helicoidal, y mejoró los sistema de riego con bombas optimizadas y presas de arco. Otras aportaciones fue una bascula de precisión y un sistema para determinar el “par motor” que mide la eficiencia técnica de giro de un motor, una medida que tardaría casi dos siglos en retomarse.

Como podemos ver la lista de contribuciones a la ingeniería es interminable, pero también podemos ver que  éstas no tuvieron la continuidad que hubiera sido deseada. Ese es uno de los grandes problemas de los genios españoles, que no tuvieron a nadie que continuara investigando y mejorado sus creaciones, lo que hace que pase como ocurrió con Jerónimo de Ayanz, que pese a ser un inventor reconocido en su época (hasta Lope de Vega le dedicó unos versos en su obra Lo que pasa una tarde), tras su muerte en 1613 sus recuerdo fue borrado de la memoría de España. Quizás si no fuera por el afán investigador de Nicolás García Tapia, que en 2001 publicó Un inventor navarro: Jerónimo de Ayanz y Beaumont (1553-1613), aún seguiría siendo un absoluto desconocido.


Entradas relacionadas:

Publicado por el 27 julio, 2011 en Historia olvidada | 5 comentarios

Crowdfunding; apoya un proyecto o crea el tuyo

Se denomina crowdfunding a un sistema de financiación en masa o financiación colectiva. Es un sistema que se está utilizando últimamente para obtener la financiación que necesitan determinados proyectos, como pueden ser las publicaciones de libros o revistas, la realización de proyectos musicales o incluso apoyar un viaje alrededor del mundo.

Uno de los proyectos crowdfunding más conocidos, es el la película El cosmonauta, del que ya hemos hablado en cornisa.net y que se encuentra actualmente en pleno rodaje.

No todos los proyectos son tan ambiciosos como El cosmonauta. Algunos de estos proyectos crowdfunding, están utilizando portales especializados como Lanzanos o verkami. Estos portales proporcionan una plataforma ágil para que una persona con una idea, pueda plantear su proyecto, y esperar a recibir la financiación por parte del público que esté dispuesto a colaborar. Muchas veces, la persona que colabora en un proyecto, puede obtener una pequeña recompensa final, como puede ser que aparezca en los créditos del cortometraje en el que se participé, la recepción de una revista una vez que haya podido ser editada, o una invitación para el estreno de la obra de teatro en la que se colaboré.

Como se ve, tiene algunas diferencias con los sistemas de donaciones que se usan sobre todo en algunos proyectos de software libre. Wikipedia es el gran ejemplo del un sistema que funciona en base a donaciones. Todo el mundo puede contribuir a mantener el proyecto de wikipedia donando la cantidad de dinero que estime oportuno. En la última campaña que se realizó a finales de 2010, se recaudaron 16 millones de dólares en 50 días, gracias a las donaciones de más de 500.000 personas. El fundador de wikipedia, Jimmy Wales, agradeció estas donaciones recibidas en un mensaje.

Wikipedia.org

En la mayoría de los proyectos crowdfunding, se establece un mínimo del dinero que se debe recaudar para poder comenzar con el proyecto, y para el que pueden establecer un plazo de tiempo. Una vez alcanzado esto, toca esperar al desarrollo del proyecto.

Merece la pena visitar algunos de los proyectos crowdfunding que existen actualmente. Los que más me han llamado la atención son:

  • Revista de amazings.es: Después de seguir la página de amazings.es y su twitter (@cornisa.net es follower de @Amazings_es :) ), ahora tenemos la oportunidad de colaborar en la edición de un revista. Por 9 euros, envían la revista a casa, y por 11, ponen tu nombre en los agradecimientos.
  • La vuelta al mundo de Nacho y Adri en la web. Colaborando en este proyecto, ayudarás a que estas dos personas realicen un viaje de 13 meses de duración por todo el mundo. Ellos se compromenten a contar su aventura a través de la web www.nosvamosdeviaje.com, y además, recibirás un foto personaliza que realizarán en el lugar que quieras, con un cartel en el que pondrán el mensaje que elijas.
  • Pregunta al experto. Un proyecto software que quiere “dinamizar el flujo de información entre los investigadores de dichos laboratorios y los especialistas responsables de convertir esos datos en resultados tangibles [..] soportará progresívamente las siguientes áreas: BioMedicina,  Física de Altas Energias, Lingüística”.

¿Te animas a colaborar en algún proyecto crowdfunding? O ahora que conoces esto, ¿te animas a explotar esa idea que tenías buscando la financiación gracias al crowdfunding?


Entradas relacionadas:

Publicado por el 22 julio, 2011 en Por fin es viernes | 2 comentarios

El Rey del Cielo

En el Parque Nacional de Canaima, en el estado de Bolívar, al suroeste de Venezuela, nos podemos encontrar con una de las maravillas más increíbles de la naturaleza, el Salto del Ángel, la cascada más larga del mundo, que desde una altura de más de 900 metros lanza su torrente de agua hacia el vacío. Muchos pensaréis que su nombre pudiera tener relación con alguna criatura celestial, pero os equivocáis, ya que debe su denominación a un ángel más terrenal, de los que llevan alas de acero y el amor por el riesgo en sus venas, el piloto norteamericano Jimmie Angel, apodado el Rey del Cielo, el primero en constatar la existencia y situación exacta de uno de los parajes más hermosos del planeta

El Salto del Ángel. Foto: Rich Childs Fuente:wikipedia.org

Sus primeros años de vida se diluyen en la leyenda, propiciada por él mismo, por lo que es difícil saber que fue cierto y que no, por lo que lo único que se puede dar por verdadero es que James Crawford Angel vino al mundo en un pueblo de Missouri en 1899. Se afirma que con apenas 18 años combatió en la Primera Guerra Mundial como piloto de la Royal Air Force británica, siendo compañero del mítico Roland Garrós y que fue piloto explorador del mismísimo Lawrence de Arabia. Sin embargo otras versiones afirman que fue solamente mecánico durante la guerra y que aprendió a pilotar tras finalizar ésta, cuando tenía ya 21 o 22 años, o por lo menos fue cuando acudió a una escuela para obtener su título oficial de piloto. Sea como fuere, a partir de los años veinte estaba trabajando como piloto autónomo, realizando viajes por el centro y el sur del continente americano. En 1921 se topó en un bar de Panamá con el escocés John McCraken, que le ofreció 5000 dólares por llevarlo hasta una de las gigantescas mesetas denominadas como tepuis en la zona del suroeste de Venezuela conocida como la Gran Sabana. Este es el mismo lugar donde situó Sir Arthur Conan Doyle su Mundo Perdido, historia en la cual sobre una de aquellas abruptas mesetas, probables restos del pretérito continente de Gondwana, habitaban dinosaurios. Pero el Rey del Cielo y McCraken no buscaban monstruos prehistóricos sino un rio lleno de oro. Abordo de su viejo Bristol Piper consiguió llevar al escocés a su destino, atreviéndose a aterrizar sobre la cima del tepui, donde McCraken recogió una buena cantidad de oro antes de despegar nuevamente.

A partir de ese momento Jimmie Angel estuvo obsesionado con localizar de nuevo aquel lugar, lo que le hizo regresar a la zona en numerosas ocasiones. Esta obsesión probablemente fue lo que le costó su matrimonio con Virginia Martin, que prefería que su marido llevará una vida más tranquila en Estados Unidos. Tras sus exploraciones se empezó a convencer que el lugar que buscaba estaba en el Auyantepuy, la Casa o Montaña del Diablo en el lenguaje de los indios Pemon. Y ahí fue donde durante un vuelo en solitario descubrió la gigantesca catarata el 18 de Noviembre de 1933 entre lo que al principio pensó que eran un tepui y luego comprobó que eran dos separados por un estrecho cañón donde se escondía el Salto del Angel. Lamentablemente al ser el único testigo muchos no creyeron que había descubierto lo que los indígenas denominaba en sus leyendas como el Río Padre de todos los Ríos. No sería hasta el 24 de Marzo de 1935 que podría certificar a otras personas su existencia, durante un vuelo patrocinado por la empresa minera Case, Pomeroy and Company.

Jimmie y Marie Angel en 1939. Fuente: Jimmie Angel Historical Project

Pero el descubrimiento de la cascada no apartó de su mente el río de oro de McCraken y convencido como estaba de que Auyantepuy era el lugar, decidió que la única forma de comprobarlo era aterrizar en él. El explorador Gustavo “Cabuya” Heny y el capitán español Felix Cardona Puig habían intentado localizar un ruta por la que ascender a pie hasta la cima, con el soporte aereo de Jimmie Angel, pero no consiguieron descubrir una forma completa de llegar. A Jimmie solo le quedaba una solución. La mañana del 9 de Octubre de 1937 partió  en su Flamingo “Rio Caroní” en compañia de su nueva mujer, Marie Sanders, que había conocido tres años atrás,  junto con Heny y su ayudante, Miguel Ángel Delgado, mientras que Cardona permaneció en el campamento manteniendo contacto con radio con los expedicionarios. El aterrizaje en principio parecía ir sin problemas, pero de repente las ruedas se rompieron y el avión acabó con el morro enterrado en el barro, el tanque de combustible roto y la radio estropeada. Los pasajeros salieron indemnes pero estaba claro que no parecía probable que pudieran regresar con el aeroplano. Para más inri, tras dos días de búsqueda Jimmie comprendió que aquel no era el lugar donde había estado 15 años atrás con su amigo escocés y que no había ni rastro de oro. Descorazonados, decidieron que solo había una forma de salir de aquella gigantesca meseta, y era descender a pie. Mientras tanto, Cardona, tras no recibir ninguna comunicación del Flamingo, avisó a un amigo de Heny, el doctor William H. Phelps, que consiguió enviar un avión en su búsqueda, pero debido a la capa de nubes que cubría el tepuy no pudieron localizarlos y los dieron por muertos. Once días después del despegue los esforzados expedicionarios consiguieron regresar sanos y salvos al campamento gracias a la guía de Heny, experimentado en escalada, que pudo encontrar una ruta para descender de la Montaña del Diablo.

El Flamingo "Río Caroní". Foto: Yosemite Fuente:wikipedia.org

Jimmie continuó con sus vuelos por la zona, llevando a expediciones de geólogos y botánicos, hasta que en 1942 el matrimonio Angel abandonó Venezuela. Durante el resto de los años cuarenta vivieron en varios países de centroamérica, hasta que debido a la salud de sus dos hijos, regresaron a Estados Unidos estableciéndose en Oxnard, California, en 1951. Pero Jimmie no abandonó sus vuelos y durante un aterrizaje en Panamá en Abril de 1956, su avión se estrelló, hiriéndose en la cabeza. En principió no pareció nada grave, pero poco después sufrió varios ataques al corazón que le mantuvieron hospitalizado durante ocho meses hasta fallecer el 8 de Diciembre de 1956. Sus cenizas fueron esparcidas por Marie sobre la catarata que lleva su nombre y sobre el avión que permanecía aún en la cima del Auyantepuy. En 1970 el Flamingo fue recuperado y restaurado, y hoy en día se encuentra frente al aeropuerto de Ciudad Bolívar, recordando a este valiente piloto y explorador.

Publicado por el 18 julio, 2011 en Historia olvidada | 2 comentarios