El videojuego más peligroso del mundo

Durante 1981 se instalaron en varios locales de videojuegos de Portland, en el estado norteamericano de Oregón, una máquina de arcade con el nombre de Polybius, un supuestamente inofensivo videojuego con gráficos vectoriales que consistía en el clásico mata-marcianos, en el que manejabas una nave con el mando, moviéndola a través de escenarios (que eran los que realmente se movían, no la nave), con llamativos colores y efectos lumínicos. Pero al poco tiempo se empezaron a producir extraños efectos entres los chavales que jugaban, como terribles pesadillas, pérdidas de memoria, nauseas, vómitos, tendencias suicidas, vamos, un buen recital de síntomas de lo más agradables. Pero a pesar de eso, el juego generaba una terrible adicción que hacía que aún pasándolo mal, las supuestas víctimas del juego quisieran jugar cada vez más.

¿Y quién podía estar detrás de este peligroso juego? Supuestamente la fabricación de este arcade vino de una subcontrata a una empresa alemana con el curioso nombre de Sinneslöschen, que significa “privación sensorial”. Pero detrás de todo esto estaría alguna agencia gubernamental (el FBI o la CIA), con el fin de realizar un experimento psicológico, al estilo del clásico proyecto MK-ULTRA, incluyendo dentro del propio videojuego mensajes subliminales del tipo “matate”, “no pienses”, “rindete”. Se decía que se habían visto a hombres de negro por los salones recreativos apuntando en libretas, por supuesto negras, observaciones sobre los efectos del videojuego, detalles, puntuaciones, situados allí para ver los efectos de una forma directa. El arcade se distribuyó por algunos lugares más de Estados Unidos, pero al poco tiempo fue retirado supuestamente por el gobierno para que nada se supiera del experimento.

Lógicamente todo esto que acabo de contar es una simple leyenda urbana, que como buena leyenda ha ido creciendo a lo largo de los años, apareciendo siempre alguien que conoce a alguien que jugó a este juego. Su nacimiento no está muy claro, pero pudo deberse quizás a los problemas provocados por una primera versión del juego Tempest de Atari, de similares características a Polybius, que provocó algunos episodios de epilepsia fotosensitiva. Con los años el Polybius se convertido en una especie de icono cultural que hasta ha aparecido, por ejemplo, en un episodio de Los Simpson del año 2006. Por la red circulan videos caseros que muestran el arcade , y hasta existen supuestas recreaciones, más bien creadas ex profeso a partir de la leyenda, pero por ahora nadie ha conseguido encontrar una sola de estas máquinas recreativas. Y nadie lo hará.

Publicado por el 27 febrero, 2012 en Leyendas urbanas | 3 comentarios

La venganza de los soldados aragoneses

Alboreaban el siglo XIV y la primavera la noche que Roger de Flor, el templario, el capitán, el césar, se sentaba, rodeado de sus fieles oficiales, al banquete triunfal que le coronaba como salvador de Bizancio. Pero esa noche sería su última noche. Mercenarios alanos, bajo las órdenes del hijo del emperador Andrónico II pasarían a cuchillo a Roger y sus hombres. Ellos, que tres años antes habían sido recibidos como una bendición frente a la avalancha turca que se avecinaba desde el este, eran ahora cruelmente asesinados ante su ambición desmedida y su poder creciente. El miedo había llevado a los círculos de poder bizantinos a consumar una traición sangrienta. Había caído la cúpula de los almogávares, pero los soldados iban a vengar la muerte de sus compañeros de armas con una brutalidad extrema.

Almogávar. Este nombre, de origen incierto y hoy casi olvidado, causó temor durante décadas en los confines de Europa. Bajo este apelativo, y defendiendo las barras del Reino de Aragón, mercenarios aragoneses, catalanes, valencianos y mallorquines, e incluso también navarros, gallegos y asturianos, se curtieron en la guerra contra el invasor musulmán y formaron el cuerpo de infantería ligera más poderoso de su época. “Desperta, ferro”, su grito de guerra, anunciaba bien a las claras que el hierro se iba a cernir sin piedad sobre quien se opusiese a las huestes de San Jorge.

Tras ganarse una reputación en la Reconquista y en la defensa victoriosa de las tierras aragonesas ante el ataque de la alianza europea instigada por el Papa y encabezada por las tropas de Felipe III de Francia, los almogávares siguieron combatiendo, matando y muriendo por la Cimera del Dragón en Túnez e Italia y en 1302 partieron, comandados por Roger de Flor, en la expedición al Imperio Bizantino para socorrer al emperador de oriente ante la amenaza otomana. Allí repelieron todas las ofensivas turcas, dejando decenas de miles de muertos, y llegaron a tomar Éfeso.
Pero los almogávares eran difíciles de controlar, su presencia degeneraba a menudo en desmanes y su poder militar llegó a ser visto como una amenaza por la propia corte de Constantinopla. Se habían convertido en un inquilino incómodo…

Entrada de Roger de Flor y sus tropas en Constantinopla

Ya conocemos que el recelo bizantino se convirtió en traición y ésta desencadenó una venganza (denominada la “venganza catalana”) en la que las tropas almogávares derrotaron al ejército bizantino y saquearon, arrasaron y asesinaron todo lo que encontraron a su paso en Grecia. Los mercenarios alanos fueron perseguidos y aniquilados por miles.

Terminada su venganza los almogávares decidieron quedarse, y , excomulgados por el Papa, mantuvieron durante varias décadas el ducado de Atenas bajo el dominio de la Corona de Aragón. Aún hoy se recuerdan su valor y su crueldad, y su nombre todavía asusta a los niños en aquellas tierras alejadas de las montañas del Pirineo que les vieron nacer.

Publicado por el 23 febrero, 2012 en Historia olvidada | Lee el primer comentario

Tesla también quiso volar

Seguro que algunos reconocéis la imagen de arriba, aunque solo os suene de haberla visto en algún telediario. Se trata de un Harrier, uno de los famosos aviones de despegue/aterrizaje vertical (VTOL en inglés), creado por los británicos en los años 60 y cuyos modelos han pervivido hasta la actualidad. Los primeros intentos de desarrollar aviones con esta tecnología datan de los años 50 por parte de la empresa aeronáutica Lockheed, pero lo que mucha gente desconoce es que los primeros diseños de un sistema de este tipo fueron realizados por nuestro genio de cabecera, Nikola Tesla.

Si vamos a su lista de patentes en Estados Unidos, nos podemos encontrar con las patentes U.S. Patent 1,655,113 y la U.S. Patent 1,655,114 (la segunda es una pequeña correción de la primera), que bajo el título de Method of Aerial Transportation (Método de Transporte Aéreo) y fechadas en Enero de 1928, nos presenta lo que podríamos considerar una mezcla de helicóptero y avión que Tesla denomina helicoptero-plano. Se trataría de un aeroplano que tendría una hélice situada en al parte superior para realizar el despegue/aterrizaje y que luego se colocaría en posición frontal durante el vuelo normal, y cuyo método de propulsión estaría basado en su turbina, por lo que podríamos considerarlo como uno de los precursores de los motores a reacción. Los conceptos de este sistema fue ideados por Tesla muchos años antes de que finalmente decidiera patentarlo. Según la revista yugoslava Review, puede que cuando su laboratorio fue destruido por un incendio en 1895 (cuando la aviación estaba aún en pañales) se perdieran los primeros diseños de sus sistema VTOL, pero lo que se sabe a ciencia cierta es que ya en 1911 estaba trabajando en los diseños, ya que al año siguiente, como comentamos en el artículo sobre John Jacob Astor IV, quiso que su antiguo amigo colaborase en la financiación de este proyecto, colaboración que no fue posible por la desaparición del millonario en el hundimiento del Titanic. En 1921 realizaría la primera patente en el Reino Unido, y al año siguiente también lo llego a registrar en España. Pero lamentablemente, por falta de fondos y que quizás, como en tantas cosas, estaba demasiado adelantado a su tiempo y el estado de la tecnología no era lo suficientemente avanzado, nunca llegó a realizar un prototipo.

Pero de lo que no cabe ninguna duda es que sus diseños sirvieron de inspiración para la creación de los primeros aviones con VTOL, y sigue siendo referenciadas en otras patentes como la de Boeing de 1998 sobre un avión de despegue vertical con rotación de hélices como el de Tesla, o un avión VTOL para el transporte de cargas de la empresa californiana AeroVironment, especialistas en los aviones no tripulados de reconocimiento usados por los militares norteamericanos. El legado de Tesla continua en nuestros días en las tecnologías más insospechadas

Publicado por el 25 enero, 2012 en Historia olvidada | Lee el primer comentario

El pueblo con el nombre más largo del mundo

Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch.

No, no es que el gato haya saltado sobre el teclado (algo que por otra parte no sería especialmente raro si tuviera gato).
Ese chorro de letras, impronunciable para cualquier súbdito español, es el nombre de un pueblo galés, situado en la isla de Anglesey, y está considerado como el topónimo de localidad más largo del mundo actualmente en uso (y ojito también a la url del enlace)

Al parecer, en castellano el nombre significa algo así como “La iglesia de Santa María en el hueco del avellano blanco, cerca de un torbellino rápido; y la iglesia de San Tisilo, cerca de la gruta roja”, lo cual demuestra que los galeses son gente que gusta de descripciones precisas de las cosas…
La pronunciación, transcrita para un hispanohablante a partir del idioma galés, sería algo así: Hlan-vair-puhl-güin-guihl-go-gue-ra-juern-drob-uhl-hlan-ti-si-lio-go-go-goj.

La versión abreviada del nombre es Llanfair PG y el pueblo, de unos 3000 habitantes, recibe bastante turismo derivado de su peculiar denominación. Si alguna vez os acercáis a latitudes galesas, una foto ante el cartel con el nombre de la localidad isleña será un recuerdo curioso.

Fuente: 475lidobeach.com

Aunque éste está reconocido como el nombre de localidad de mayor longitud en el mundo, hay dos topónimos más largos. Uno de ellos es el nombre ceremonial de Bangkok, capital de Tailandia, aunque no es admitido por el Guinness World Records por considerarse que está en desuso. El segundo corresponde al nombre en maorí de una colina de Nueva Zelanda y consta de 85 letras. No lo voy a escribir, porque creo que ya habéis resultado bastante cómicos tratando de leer en voz alta el nombre del pueblecito galés…

Y, por cierto, en España, el municipio que ostenta el honor de tener el nombre de mayor longitud es el burgalés de Villarcayo de Merindad de Castilla la Vieja.

Publicado por el 23 enero, 2012 en Viajes | 6 comentarios

¿Abandonamos con el correo electrónico o cambiamos su gestión?

Hoy en día, el correo electrónico sigue siendo la herramienta más utilizada cuando se trata de entablar una comunicación a través de Internet. Bien es cierto que cada vez existen más herramientas colaborativas que prometen sustituir al correo electrónico  en nuestras comunicaciones diarias.

Google Wave

Algunas de estas herramientas terminan pronto en el olvido. Entre estas herramientas que prometían un cambio radical con respecto al correo estaba Google Wave,

un proyecto que ha sido abandonado por Google y dejará deprestar servicio este mes de enero.  Si resurge en el futuro este producto, podrá ser de mano de la fundación Apache, quien ha recogido las especificaciones de este protocolo para crear Apache Incubator.
Aunque parezca totalmente imprescindible el uso del correo electrónico en trabajo diario, hay algunas personas que lo han conseguido eliminar del todo. Hace unos meses, leí una entrevista en RTVE.es a Luis Suarez, “evangelista de redes sociales y gestión del conocimiento de IBM que vive y teletrabaja en Maspalomas”, tal y como lo definían en la entrevista.

Luis Suarez en el evento EBE 2008.

Luis Suarez en el evento EBE 2008. Foto (CC) Victoriano Izquierdo Ramírez @ Flickr

Hablaba sobre el teletrabajo, pero lo que más me llamó la atención fue  los comentarios que hizo respecto al uso del correo electrónico. Ya no lo emplea, lo ha cambiado por otras herramientas como Twitter, skype o los blogs.  Parece sorprendente que haya podido realizar esto, y más teniendo en cuenta que teletrabaja. Desde luego, es totalmente recomendable visitar su blog , con un montón de consejos y de ideas.

El hecho de pensar que el correo electrónico  hace ser menos productivo en el trabajo es una idea que lleva rondando ya un tiempo. Así,  hace casi ya un año salió en la prensa la noticia de que la empresa Atos iba a sustituir el correo electrónico para sus 80.000 empleados por otras herramientas como Facebook o twitter. De este tema se habló en barrapunto también, pero casí 12 meses después, desconozco como ha sido esta sustitución del correo electrónico.

Personalmente, sigo pensando que el correo electrónico es imprescindible, pero también noto un abuso de su uso que genera una gran cantidad de correos diarios que no serían necesarios. Esto me ha hecho pensar que la organización de los correos en 20 carpetas, algunas más subcarpetas, y un número indefinido de reglas de correo que no siempre funcionan como se espera, no era la mejor opción.

Fue de esta forma como encontré el método de Tres Carpetas que propone Gina Trapani.

Gina Trapani

Gina Trapani

Gina Trapani fue fundadora de Lifehacker, ha desarrollado Todo.txt Apps, y dirige una plataforma de crowdsourcing, ThinkUp. Supongo que ella sabrá por experiencia lo que es recibir una gran cantidad de correos electrónicos, así que sus consejos sobre como gestionarlos merecen la pena leerlos.
Su sistema consiste básicamente en tener tres carpetas para los correos: FollowUp, Archive y Hold.

Carpetas propuestas por Gina Trapani

La bandeja de entrada hay que mantenerla vacía; cuando se recibe un correo o se borra, o se mueve a una de estas tres carpetas.
Aparte de esta clasificación en tres carpetas, el segundo punto es usar las herramientas de búsqueda que proporciona el cliente de correo. Con el tiempo, la carpeta Archive es un gran almacén de correos, pero con unas búsquedas adecuadas es fácil encontrar el correo deseado. En el artículo de Lifehacker se explica con detalle para qué es cada carpeta y qué correos debe ir a cada una de ellas. De ello, este método no deja de ser una modificación de otro método denominado “Ibox Makeover” visto en macworld.com. Esto me hace pensar que lo de tener 20 carpetas quizás no sea una opción tan buena como creía ;)
De momento, llevo desde primeros de enero usando este método de tres carpetas. Todavía es pronto para pronunciarme sobre sus ventajas e inconvenientes, dentro de un tiempo veremos. Y vosotros, ¿Habéis conseguido abandonar el correo electrónico por otras herramientas? ¿Recibís más correos de los que se consideran importantes? ¿En cuantas carpetas organizáis vuestros correos?

http://lifehacker.com/

Publicado por el 16 enero, 2012 en Tecnología | 2 comentarios

El futuro pertenece a los curiosos

The Future Belongs to the Curious from Skillshare on Vimeo.

Aprender cualquier cosa, de cualquier persona, en cualquier lugar. Este es el lema de Skillshare, una pequeña empresa creada por el emprendedor Michael Karnjanaprakorn, que ofrece lo que denominan una especie de mercado del conocimiento. La base de este sistema es que si tienes conocimientos de algún tema, desde matemáticas hasta hacer buñuelos de viento, y quieres compartir tu sabiduría, puedes promocionar tu curso en la plataforma de Skillshare para toda la gente que quiera asistir pueda comprar un ticket, con precios entre los 15$ y 20$.  Una visión diferente, pero en cierta forma tan rupturista como la que presentamos hace algún tiempo con la Academia Khan. En el aquel caso hablamos de enseñanza gratuita en Internet, pero en este caso nos encontramos con una red de intercambio de conocimiento directamente de persona a persona, enseñanza en el mundo real sin Internet por el medio, con el que se puede conseguir una remuneración económica si eres profesor, y una forma barata de aprender algo si eres alumno, además de poder relacionarte con gente con tus mismos intereses. Skillshare se lleva solo un 15% de cada ticket que se venda para cada clase, lo que da un buen margen al quiera enseñar algo, teniendo la libertad de fijar el precio del ticket. En principio, parece que es un sistema mejor que dejar un cartel en la farola ofreciendo clases de inglés ;-).

Por ahora esta implantada en Estados Unidos principalmente, aunque se está expandiendo por todo el mundo. No ha llegado aún a España, pero supongo que solo faltará que haya gente interesada en esta iniciativa para que empiece a funcionar en alguna de las capitales españolas. ¿Triunfara este modelo distinto de educación que intenta democratizar el aprendizaje? ¿Podemos aprender todo de todos o tenemos que meternos siempre en alguna institución (universidad, academia, etc.) para aprender realmente?

No tengo clara la respuesta a estas preguntas, pero si se que nunca debemos dejar de ser curiosos, de querer aprender sobre cualquier tema, por estrambótico que sea o por complicado que nos parezca. Como dicen en el vídeo, lo que importa no es lo que preguntes sino hacer la pregunta, querer saber. Y si esta es una forma de ayudar a ello, bienvenida sea. Recordad, cuando dejamos de aprender y de tener curiosidad por el mundo que nos rodea es cuando empezamos a morir de verdad…

Publicado por el 12 enero, 2012 en Tecnología | 2 comentarios

Años de 364 días

Lo normal es que un año tenga 365, excepeto si es bisiesto, que tiene  un día más. Aunque lo normal es pensar que los años bisiestos son cada 4 años, esto no es del todo correcto. Un año bisiesto es cuando es divisible entre 4 pero no entre 100, o es divible entre 400. Esto quiere decir que el año 2000 fue bisiesto, que el 2012 será bisiesto, los años 2096 y 2104 será bisiestos, pero el año 2100 no lo será.
Sin embargo, este año 2011 tendrá un día menos para Samoa.  Hoy, 30 de diciembre de 2011, es un día que no existirá en la historia de Samoa, han pasado directamente del 29 al 31 de diciembre. Ha pasado de ser el último páis en despedir los días, a ser el primer país en verlos comenzar. De hecho, hace poco más de una hora, estaban finalizando el jueves 29, y ya han comenzado a disfrutar del sábado 31 dispuestos a finalizar el año.

Las razones que argumentan para este cambio es para facilitar los negocios con Nueva Zelanda, Australia y China.

De todas maneras, el record en recortar días creo que sigue estando en 1752, cuando se paso del miércoles 2 de septiembre al jueves 14 de septiembre, cuando en Gran Bretaña y en sus posesiones de Norteamérica adoptaron la reforma del calendario Gregoriano.

Publicado por el 30 diciembre, 2011 en Historia olvidada | 3 comentarios

Jojojó, trololó, feliz Navidad

Corniseros, nos llena de orgullo y satisfacción..(¡ah no!, esto será esta noche…)…ejem…bueno, ya ha llegado una Navidad más y en estas fechas señaladas desde cornisa.net no podíamos dejar de desearos unas felices fiestas.

Como las navidades son un clásico hemos querido recordar un clásico. Y como cada uno tiene su villancico hemos preferido dejaros uno con letra libre.

Y, ya lo dice el título de la canción, es un placer estar de vuelta en casa hoy.

Feliz Navidad.

Publicado por el 24 diciembre, 2011 en Sin categoría | Lee el primer comentario

Trailer de El Hobbit: Un Viaje Inesperado

Aunque aún falta un año de espera para que llegue a nuestros cines, por fin han presentado el primer trailer de The Hobbit: An Unexpeted Journey, la esperada precuela de El Señor de los Anillos que, de la mano de Peter Jackson, nos contará las aventuras que J.R.R. Tolkien relató en el libro del mismo nombre, donde nos encontraremos a un joven Bilbo Bolsón, interpretado por Martin Freeman, que en compañía del mago Gandalf El Gris, papel que retoma nuevamente Ian Mckellen, y una pandilla de enanos emprenden una aventura llena de orcos, dragones, un conocido ser que guarda su tesssssooooro, y por supuesto, ese tesoro que serán tan importante en El Señor de los Anillos. ¡Voy a empezar a ir tachando los días en el calendario que faltan para poder ver esto!

Publicado por el 21 diciembre, 2011 en Por fin es viernes | Lee el primer comentario

La última carga de la caballería

La corneta tocaba a carga y una voz se alzaba: ¡Avanti Savoia! La respuesta ante el grito fue unánime y en cuanto su eco se apagó el sonido de los cascos y el desenvainar de sables desplazó al mortal silencio de guerra que sobrevolaba la estepa rusa.
Los soldados soviéticos contemplaban atónitos cómo los corceles apretaban el galope y se acercaban, como en otros tiempos y otras guerras, a sus posiciones. Quizá sin saberlo eran testigos de la que se podría considerar la última carga de la caballería (o al menos seguro una de las últimas)

Desde la edad de bronce el hombre y el caballo han tenido una relación tan estrecha que es difícil encontrar ejemplos de uniones tan beneficiosas en la Historia, la cual ha sido escrita en infinidad de ocasiones, en la paz y en la guerra, a lomos de un équido. La nobleza de los cuadrúpedos ha acompañado los sucesos clave de grandes civilizaciones y ha sido la base de temibles unidades militares en los más poderosos ejércitos, desde los jinetes macedonios del gran Alejandro Magno hasta los coraceros de Napoleón.

caballería
Esto ya no ocurría en el verano de 1942, en plena Segunda Guerra Mundial, cuando la ofensiva soviética hacia el río Don amenazaba con envolver al ejército expedicionario italiano que acompañaba a las tropas del Tercer Reich en su arriesgado empeño de someter al gigante comunista. Las ametralladoras primero, y los vehículos blindados después, habían reducido de forma drástica la importancia del caballo en los ejércitos occidentales, al menos como elemento para el combate, ya que aún seguían usándose para el reconocimiento y transporte de suministros.

El tercer regimiento “Savoia Cavalleria”, uno de los más antiguos de la caballería del ejército italiano (creado en el siglo XVII), comandado en aquella jornada del verano ruso por el coronel Alessandro Bettoni, arrolló, ayudado por el factor sorpresa, a un contingente soviético muy superior en número y armamento, logrando una pequeña gesta para las armas transalpinas y dejando un epílogo victorioso para el caballo en la desgraciada historia de las guerras.

Escudo del Regimiento Savoia

Los ingleses recuerdan las últimas carga de su caballería, contra los derviches en Sudán (vivida en primera persona por el propio Winston Churchill), o contra los otomanos en las inmediaciones de Jerusalén en la Primera Guerra Mundial. Los españoles posiblemente se han olvidado la de la suya, en tierras turolenses en aquel frío invierno del 38.

Los italianos ponían el último capítulo bélico afamado en la relación secular de caballos y jinetes. Fueron los últimos galopes furibundos, la escena final de una época que realmente ya se extinguía desde varias décadas antes.La última carga de la caballería y el fin de los tiempos de los caballeros.

Publicado por el 13 diciembre, 2011 en Historia olvidada | Lee el primer comentario