El córnico: la supervivencia de una lengua

“Me ne vidn cewsel Sawznek!” Se cuenta que esas palabras (“¡Yo nunca hablaré inglés!”, o algo parecido) fueron las últimas que pronunció la anciana Dolly Pentreath. El año era el 1777 y el lugar, algún pueblo de las tierras de Cornualles, en el extremo más meridional de Inglaterra.
Geográficamente, el condado de Cornualles, que ocupa la mayor parte de la península del mismo nombre, dibuja sus abruptas costas entre el Mar Céltico y el Canal de la Mancha y está reconocido como una se las seis naciones celtas junto con Gales, Escocia, Man, Irlanda y Bretaña (A modo de curiosidad Galicia y Asturias, a pesar de atesorar herencia cultural celta, se consideran pueblos afines, pero no están oficialmente incluidas en este grupo al no hablarse en su territorio ninguna lengua de origen celta).


Históricamente los habitantes de Cornualles han sido grandes mineros durante muchos siglos, abasteciendo de estaño a a las civilizaciones del Mediterráneo desde la Antigüedad, aunque el agotamiento de sus minas ha dejado una región deprimida que trata de prosperar hoy en día gracias al turismo.

Quizás no sea cierto, pero se considera que Dolly Pentreath fue la última hablante nativa de córnico (o cornuallés), una lengua céltica britónica surgida hacia el siglo VII y hablada en lo que hoy es el mencionado condado de Cornualles (Cornwall en inglés, Kernow en córnico).
Con su muerte podría haber desaparecido para siempre la lengua de su tierra, pero, aunque no se escuchó durante muchos años, el córnico no se extinguió por completo.

A mediados del siglo XIX Louis Lucien Bonaparte, filólogo y sobrino de Napoleón, llegaba a Cornualles para realizar estudios sobre la lengua originaria de la región. El estudioso y príncipe francés, que tuvo una notable relación con España (realizó hasta cinco viajes al País Vasco para definir una clasificación dialectal del euskera y promovió la traducción del Evangelio al asturiano), contribuiría a levantar, en la villa de Mousehole, un memorial dedicado a la última hablante de córnico.

Memorial de Dolly Pentreath (cornwalls.co.uk)

En 1904, la publicación por parte de Henry Jenner de su “Handbook of the Cornish Language” impulsa el resurgimiento de la lengua de Cornualles. Partiendo de su escritura, algunos naturales del lugar comienzan a aprender el idioma de sus antepasados y ya en los años treinta se empiezan a dar misas en córnico. Durante las décadas posteriores los esfuerzos por la recuperación del córnico se traducen en un crecimiento del número de personas que conocen la lengua, la implantación de su estudio como asignatura optativa en las escuelas o su tímida aparición en medios de comunicación locales. Hoy en día se estima que unas 2000 personas pueden hablar córnico con fluidez y más de 3000 lo conocen.

Si alguien se anima, aquí, a través de EuroTalk, se puede empezar a aprender la lengua de las tierras de Cornualles. Aún se pueden oír las palabras del legendario pueblo de los mineros de estaño. Dydh da!

Bandera de Cornualles (fuente: mirro.co.uk)

Gracias a @angeluki por la sugerencia

Publicado por Viyu el 11 noviembre, 2011 en Historia olvidada | 6 comentarios

Piensa Solutions: un ejemplo de mal servicio

Como algunos habréis podido percibir, este nuestro blog ha estado inaccesible durante unas dos semanas. No es que se haya ido de vacaciones por propia iniciativa ni que se haya sumado a una huelga de servidores caídos a causa del mal trato que le dispensamos. Más bien es que a cierto proveedor de hosting le pareció oportuno que cornisa.net dejase de estar en la red. Ese proveedor se llama Piensa Solutions. Vamos con nuestra versión de los hechos.

Hasta hace unos días este blog funcionaba en un servicio de hosting contratado en la citada Piensa Solutions. No habíamos tenido nunca mayores problemas, aparte de tener que recordarles en una ocasión que aparentemente se habían olvidado de nosotros para realizar la actualización a PHP 5.

El pasado 20 de octubre, el servicio fue cortado de forma unilateral por Piensa Solutions sin ningún tipo de aviso previo ni posterior, de modo que sencillamente dejamos de estar online. Transcurridas unas dos horas desde el corte del servicio nos dirigimos a Piensa Solutions para pedir explicaciones por lo ocurrido. La información que se nos transmitió por su parte es que el corte del servicio se debía a un comportamiento anómalo del sitio web. Esto se avisa…
Pues bien, en ese día la anomalía que podrían haber detectado fue un pico de tráfico más alto de lo normal, debido a que llegamos de nuevo a portada de Menéame, lo cual se les comunicó, exigiendo explicaciones claras acerca del verdadero problema y preguntando si podríamos hacer algo por nuestra parte para solucionarlo.

A partir de este momento se les enviaron varios correos (esta empresa no dispone de teléfono de atención al cliente) en los que expresamos nuestra postura, que ha sido siempre la misma:
- Que nos explicasen de forma clara e inequívoca qué “anomalías” habían detectado y nos indicasen si podíamos hacer algo al respecto.
- Que agilizasen la restauración del servicio y procediesen para ello a activar de nuevo el acceso al sitio web para poder monitorizarlo y verificar si las condiciones que (según su versión) habían motivado el corte del servicio habían desaparecido.

El servicio continuó cortado y la mayoría de los correos enviados a su servicio de soporte no recibieron respuesta y los que la recibieron fueron contestados con varios días de retraso y de nuevo con una información poco clara y nada concreta acerca del origen del problema y opciones para solucionarlo. Básicamente que optimizásemos nuestros módulos de WordPress porque la web estaba cortada por exceso de recursos. La realidad es que no hemos tocado la configuración de WordPress en los últimos meses y no es la primera vez que llegamos a portada de Menéame. Con lo cual…

fuente: http://priyamahida.files.wordpress.com/

En resumen: dos semanas de indisponibilidad de un servicio por el que estamos pagando y una atención al cliente a nuestro juicio muy deficiente. Muchos correos sin responder, una actuación increíblemente lenta, y de solutions…pocas o ninguna.

Afortunadamente el blog ya tiene nueva casa y está funcionando desde hace una semana en nuestro nuevo proveedor de hosting, Redcoruna. Hasta el momento todo ha sido de lujo y confiamos en que así seguirá en un futuro.

Si tuviéramos que aconsejaros un hosting en base a nuestra propia experiencia claramente os diríamos: ni lo pienses, Piensa Solutions no.

Publicado por Viyu el 10 noviembre, 2011 en Sin categoría | 8 comentarios

Habemus trailer de El Cosmonauta

Que mejor forma de retomar las publicaciones tras estas dos semanas perdidos en el limbo y empezar bien el fin de semana que con un buen trailer. Si hace unos meses trajimos a cornisa.net la película El Cosmonauta, producción basada en crowdfunding, con motivo de la necesidad de fondos para comenzar el rodaje, hoy por fin os traemos el primer trailer oficial.  Tiene muy buena pinta, pero juzgad vosotros mismos. Y si os gusta, recordad que aún podéis participar financiando la película, ya que aun queda un pequeño camino hasta que se finalice completamente y se estrene. Pasen y vean…

Publicado por Vik-Tor el 4 noviembre, 2011 en Por fin es viernes | Lee el primer comentario

El increíble infiltrado en el Ku Klux Klan

En el año 1979 el grupo racista más famosos del mundo, el Ku Klux Klan decidió abrir una nueva “delegación” en la ciudad de Colorado Springs, en el estado norteamericano de Colorado, y no se les ocurrió mejor manera de atraer nuevos miembros que poner un anuncio en el periódico. La policía de la ciudad decidió usar ese contacto para tratar de infiltrarse en la organización y el elegido para tal tarea fue el agente Ron Stallworth. Aunque este agente tenía una curiosa peculiaridad que en principio lo debería haber descartado para la misión. Era negro.

Ron Stallworth en la actualidad Fuente:columbiacollegealumni.org

La historia comienza cuando Stallworth se encuentra con tal reclamo de reclutamiento en el periódico, y ya que trabajaba en el departamento de inteligencia de la policía de Colorado Springs, decidió llamar por teléfono al número que se indicaba en el anuncio, pensando que la investigación no llegaría muy lejos. Quién contestó a su llamada le contó que querían iniciar un grupo en su ciudad, comentándole si estaba interesado en empezar con ellos y cual eran sus motivos para unirse al Klan. El agente salió rápidamente al paso diciendo que se consideraba un americano ario puro que se sentía perjudicado por otras razas como los judíos, los negros, los mexicanos, etc., además de que había descubierto que su hermana salía con un hombre negro, lo cual, obviamente, le había indignado. Con tales declaraciones su interlocutor, un militar, quedó convencido que era el tipo de hombre que estaba buscando para su causa. Curiosamente Stallworth le dijo su nombre real, una forma un poco atrevida de infiltrarse.

Carnet del Ku Klux Klan perteneciente a Stallworth

No tardaron en fijar un primer contacto en persona, por lo que Stallworth le dio la descripción de un compañero suyo que trabajaba en narcóticos, que era obviamente blanco. Este fue el agente que se presentó ante el militar, tras conseguir imitar más o menos la voz de Stallworth y portando las identificaciones sin fotografías, como tarjetas de crédito. En el encuentro le entregaron propaganda de la organización y el formulario para apuntarse al Klan. Así comenzó una investigación de un año durante el cual Stallworth siguió con las conversaciones telefónicas con miembros del Klan sin que nadie sospechara nada. Llegó incluso a hablar con David Duke, uno de los principales líderes del grupo, preguntándole en una ocasión si no tenía miedo que la policía pudiera infiltrarse o que incluso gente negra intentara obtener información del Klan. Duke le respondió que era imposible, que él era capaz de reconocer a un negro por la forma de hablar, por como pronunciaban las palabras y que estaba seguro que Stallworth era blanco porque no pronunciaba las palabras de esa forma. A partir de ese momento nuestro protagonista se dedicó a pronunciar las palabras de la forma que decía Duke. Un auténtico crack el agente Stallworth.

La investigación ayudo a obtener información importante sobre el Ku Klux Klan, ya que había varios militares implicados, entre ellos dos que trabajan en el NORAD con acceso a misiles nucleares, además de impedir que se implantara el grupo en la ciudad de Colorado Springs. Ron Stallworth actualmente vive con su familia en Utah, felizmente retirado ya, enseñando orgulloso siempre que puede su carnet del Ku Klux Klan.

Publicado por Vik-Tor el 20 octubre, 2011 en Historia olvidada | Lee el primer comentario

Cíbola: las ciudades legendarias con las que soñaron los españoles

La conquista española de América es un proceso histórico de unas dimensiones fabulosas, a caballo entre la realidad y la leyenda, en el que las más heroicas acciones y las más grandes infamias y crueldades se mezclan. A la España de Carlos I llegaban fantásticas historias de ricos y exóticos imperios y maravillas naturales incomparables, y fueron muchos los que se aventuraron a explorar los vastos territorios americanos para engrandecer los dominios de su Majestad y, paralelamente, su propio botín personal.
Algunas expediciones españolas, como la de Hernán Cortés o la de Francisco Pizarro, pasarían a la posteridad como un éxito, pero fueron muchas las que terminaron en fracaso y muerte. Quizá las más conocidas de éstas últimas sean las que trataron infructuosamente de encontrar El Dorado, incluida la macabra peripecia del rebelde Lope de Aguirre. Pero no fueron las únicas.

Descubrimiento de américa

Unos cuantos siglos antes de la fiebre conquistadora en América eran los musulmanes los que iniciaban la conquista de la Península Ibérica. En este época comenzó a difundirse la leyenda de que siete obispos habían huido desde Mérida llevándose valiosas reliquias, cruzando el inmenso océano y llegando hasta una isla muy lejana, llamada Antilia, en la que fundaron siete ciudades que llegaron a tener inmensas riquezas.
Se cree que los ecos de la leyenda de las siete ciudades transitaron por los siglos hasta llegar a los españoles que arribaban a Nueva España en el siglo XVI. A este relato legendario se unieron las historias que oyeron contar a los indígenas acerca de un rico reino situado en tierras norteñas.

Nuño de Gúzman, el que fuera definido por Fray Bartolomé de las Casas como “gran tirano”, sería el primero en encabezar una expedición hacia el norte, a los territorios que se llamaron Cíbola, nombre debido a la fauna que poblaba el lugar, ya que los españoles de la época utilizaban el término “cíbolo”, hoy en desuso, para referirse al bisonte.
Poco después, en 1536, el mito volvería a cobrar fuerza tras la llegada a Nueva España de Alvar Núñez Cabeza de Vaca, superviviente de un viaje épico de ocho años tras participar en la fracasada expedición de Pánfilo Narváez a La Florida. Los relatos de los indígenas que se había encontrado en su periplo reforzaban la idea de que al norte se extendía un reino plagado de riquezas.

Expedición

Cuando los testimonios de Cabeza de Vaca llegaron a oídos del virrey Antonio de Mendoza y Pacheco éste se apresuró a organizar una expedición al norte, encargándole esta misión a su amigo Francisco Vázquez de Coronado, el cual envió primero un grupo de exploradores más reducido. En este grupo se encontraba el fraile Marcos de Niza, guiado por Estebanico, esclavo africano que posiblemente fue el primer hombre nacido en África en pisar lo que hoy son los Estados Unidos. En un momento dado del viaje Estebanico se adelantó con algunos indios . Cuando fray Marcos de Niza avanzó a su encuentro recibió noticias acerca de su muerte en una de las ciudades de Cíbola. El religioso decidió entonces volver al virreinato y a su regreso declaró haber visto una grandiosa ciudad, colmada de oro, plata y piedras preciosas.

Coronado puso en marcha entonces una expedición con unos 300 españoles y varios cientos de indios con el objetivo de conquistar el reino de Cíbola. Sin embargo, tras varias jornadas de trayecto, durante las que se había ido extendiendo el escepticismo, los expedicionarios encuentran que lo que debería ser una ciudad más espléndida que Tenochtitlan era un parduzco poblado indígena de casas de adobe. La expedición de Coronado fue vista como un fracaso, a pesar de lo cual permitió realizar notables descubrimientos, como el del Gran Cañón del Colorado.

Todo parece indicar que las siete ciudades de oro nunca existieron, pero ¿vio algo el fraile Marcos de Niza? ¿murió realmente Estebanico o fingió su muerte para conseguir su libertad? ¿cuál era el rico reino del norte del que hablaban los indios? La leyenda de Cíbola conjuga misterio, riquezas, aventura…y la historia que guió deja múltiples interrogantes que abren la puerta para que la imaginación pueda volar.

Expedición de Coronado

Expedición de Coronado. fuente:wikipedia

Gran Cañón del Colorado

Gran Cañón del Colorado. fuente:wikipedia

Publicado por Viyu el 17 octubre, 2011 en Historia olvidada | 3 comentarios

Lo que está perdiendo nuestra civilización

Lo que más rápidamente estamos perdiendo culturalmente, aparte de los recursos naturales y el petróleo y la idea de democracia y justicia social, es la habilidad para concentrarnos.

Art Spiegelman , autor de Maus, en una entrevista para Publisher Weekly
Via: Entrecomics

Publicado por Vik-Tor el 14 octubre, 2011 en Frases | 2 comentarios

Charlando con Flipper

En el campo de la búsqueda de vida extraterrestre siempre surge el problema de como seríamos capaces de comunicarnos con seres inteligentes no humanos, partiendo de que podrían tener unos esquemas mentales muy distintos a nosotros. Pues para investigar sobre esto no hace falta esperar a que algún extraterrestre nos visite o los investigadores del proyecto SETI reciban por fin una comunicación inteligente de más allá de los confines de la Tierra. Tenemos en nuestro planeta lo más parecido a un alienígena que podemos encontrar, la que puede ser la especie más inteligente después del propio ser humano, los delfines.

Los investigadores del WDP interactuando con los delfines | (c)Wild Dolphin Project

En la difícil tarea de conseguir descifrar su lenguaje, si es que lo tienen, para comunicarse con delfines en libertad se han embarcado los investigadores norteamericanos del Wild Dolphin Project en colaboración con la Universidad de California y con el Instituto de Tecnología de Georgia. La fundadora del proyecto, la bióloga marina Denise Herzing lleva más de 25 años investigando a estos fascinantes cetáceos y durante todo ese tiempo han recogido miles de grabaciones con sonidos y comportamientos de los delfines, que están en fase de digitalizar completamente. En base a esas muestras, por un lado investigan mediante análisis cognitivo la complejidad de su posible lenguaje, y por otro, buscan patrones en los sonidos de los delfines mediante algoritmos que puedan ayudar a descifrarlos.

Como primer resultado, gracias al trabajo de especialista en inteligencia artificial Thad Stanner y sus alumnos en el Georgia Tech, han desarrollado dentro del proyecto Cetacean Hearing and Telemetry (CHAT) el prototipo de un dispositivo con el que un submarinista puede comunicarse con los delfines. El dispositivo consiste en un pequeño ordenador, del tamaño de un smartphone, protegido del agua, con dos micrófonos capaces de registrar todas las frecuencias de los sonidos de los delfines. El buceador, con el dispositivo en su pecho y provisto de un conjunto de LEDs en su máscara que se enciende según la posición de donde viene el sonido para identificar que delfín le está hablando, dispondrá de un teclado con 8 sonidos inventados para indicar diferentes conceptos como algas o saltar las olas. El software del dispositivo determinará si los delfines imitan el sonido, en un primer acercamiento de comunicación. La idea de esto sería la misma que cuando humanos con dos lenguajes distintos se intenta comunicar por primera vez, identificando algunos objetos en la lengua del otro para empezar a entenderse. Este verano se supone que empezaron las experiencias con el dispositivo, pero todavía no han trascendido sus resultados.

El siguiente paso será intentar buscar las unidades básicas del lenguaje de los delfines mediante el software de reconocimiento de patrones diseñado por el equipo de Thad Stanner, creado originalmente para descubrir pautas en cualquier conjunto de datos, teniendo éxito por ejemplo en el reconocimiento del lenguaje de signos o en algo tan curioso como identificar ejercicios físicos en base a los datos registrados por acelerómetros portados por una persona. Si consiguen identificar esas unidades, podrían empezar a trabajar en la comunicación directa con los delfines, viendo como van respondiendo a esos sonidos básicos y poder ir descifrando así la estructura de su lenguaje.

Aunque había habido anteriores intentos de comunicarse con delfines, este es el primero en buscar un método para una comunicación bidireccional con la que llegar a comprender un poco mejor la inteligencia de estos extraordinarios cetáceos. Puede que en un futuro cercano podamos por fin confirmar que, aunque no estemos seguros de si hay vida inteligente más allá de nuestro planeta, si que la hay en la Tierra… a pesar de los humanos.

Publicado por Vik-Tor el 13 octubre, 2011 en Tecnología | 2 comentarios

¡Vengadores, reuníos!

Lo se, lo se, hoy no es viernes, pero mañana es fiesta, el día del Pilar, el día de la Hispanidad, el día del descubrimiento de América, y que mejor forma que celebrarlo que viendo el primer trailer de los mayores héroes americanos… esto… ¿no cuela, verdad? El imperialismo yanqui y todo eso, ¿no?. Bueno, pues nada, da igual, que eso, que por fin tenemos el primer vistazo de la película Los Vengadores que se estrenará en mayo del próximo año. Si no has tenido bastante con todas las películas de superhéroes Marvel de los últimos tiempos, aquí los tienes a casi todos juntitos, interpretados por un auténtico plantel de estrellas hollywoodienses: Robert Downey Jr. es nuevamente Iron Man; Chris Hemsworth vuelve a sujetar el martillo del poderoso Thor; Chris Evans nos trae al Capitán América de la Segunda Guerra Mundial a la actualidad; Mark Ruffalo será el nuevo intérprete del Dr. Bruce Banner, más conocido por su alterego verdoso, Hulk; Jeremy Renner, el loco desactivador de bombas en En Tierra Hostil es ahora el loco arquero Ojo de Halcón; la exuberante Scarlett Johansson se enfunda de nuevo en el cuero ajustado de la Viuda Negra (suponemos que en la peli no saldrá como en ciertas fotos que circulan por la red últimamente, lástima ;-) ); y por supuesto, no podía faltar el que lleva manejando los hilos en las películas Marvel desde la primera de Iron Man, Samuel L. Jackson será Nick Furia, el jefe de S.H.I.E.L.D. Y todos ellos se tendrán que enfrentar, por lo que se sabe en estos momentos, contra el traicionero hermanastro de Thor, Loki, interpretado nuevamente por Tom Hiddleston. Completan el reparto Gwyneth Paltrow como la ayudante de Iron Man, Pepper Potts, Stellan Skarsgård como Erik Selvig, un amigo de Thor, Clark Gregg como el agente Phil Coulson y Cobie Smulders (Robin en Como conocí a vuestra madre)como Maria Hill, la adjunta a Nick Furia. Estas primeras imágenes, aunque no nos muestran aún a los que se rumorean pueden ser los villanos principales junto a Loki (no voy a decir quienes son),  prometen acción a raudales, coñas entre los protagonistas y muchas explosiones. Disfrutadlo:

Publicado por Vik-Tor el 11 octubre, 2011 en Por fin es viernes | Lee el primer comentario

El día en que se permitieron los escritos hechos a máquina

Hace unos días, públicábamos en cornisa.net una cita de Julio Verne: “La fototelegrafía permitirá enviar escritos, firmas o ilustraciones y firmar contratos a una distancia de 20000 kilómetros. Todas las casa estarán conectadas.”

Una vez más, esa capacidad de predecir acontecimientos futuros de Julio Verne se cumplió. Hoy en día, podemos utilizar diversos certificados digitales y el DNI electrónico que tenemos implantado en España para poder firmar de una forma telemática. De hecho, existe una Ley concreta sobre el uso de la firma electrónica, una ley que otorga el mismo valor a esa firma electrónica que el que tiene una firma manuscrita.
Al tener la misma validez la firma electrónica que la manuscrita, se está empezando a ofrecer distintos servicios telemáticos que hacen uso de esto, y de la ventaja de poder firmar desde un ordenador conectado a la red. También comentamos en cornisa como se puede emplear el DNI electrónico a la hora de firmar una Iniciativa Legislativa Popular.

Pero antes de que existiera el DNI electrónico, antes de legalizar la firma electrónica, se han tenido que dar otros pequeños pasos para que las leyes y las costumbres se adapten a la tecnología. Uno de estos pequeños pasos, fue la aceptación de que los textos realizados a máquina tenían el mismo valor que los hechos a mano. En España, sucedió en el año 1900.

En julio de 1900, se publica en La Gaceta de Madrid (diario oficial antecesor del actual BOE) el siguiente texto, firmado por el entonces presidente del Gobierno Francisco Silvela:

PARTE OFICIAL

PRESIDENCIA DEL CONSEJO DE MINISTROS

SS. MM. el Rey y la Reina Regente (Q.D.G.) y Augusta Real Familia continúan en esta Corte sin novedad en su importante salud.

REAL ORDEN

Excmo. Sr.: Vista la petición formulada por D. Antonio Comyn en instancia fecha 1.º del corriente solicitando que en todas las oficinas del Estado, de las provincias y de los Municipios se admitan las instancias y demás documentos hechos con máquinas de escribir, en los mismos términos y con los mismos efectos de los escritos ó copiados á mano:
Considerando que no existe ninguna razón administrativa ni de otra índole que aconseje no admitir en las oficinas anteriormente citadas las instancias y demás documentos que en ellas se presenten hechos con máquinas de escribir, siendo más clara y fácil su lectura que muchos de los escritos á mano, y cuya legalidad consiste en la autenticidad de la firma que los suscribe y no en que estén hechos precisamente con letra manuscrita;
S. M. el Rey (Q. D. G.), y en su nombre la REINA Regente del Reino, ha tenido á bien disponer que en todas las oficinas del Estado, proviniciales y municipales se admitan cuantas instancias y documentos se presenten hechos con máquinas de escribir, en los mismos términos y con iguales efectos de los escritos o copiados á mano.
De Real orden lo digo á V. S. para su conocimiento y efectos consiguientes. Dios guarde á V. S. muchos años. Madrid 12 de Febrero de 1900.

FRANCISCO SILVELA

En la página del BOE, podemos recupera este texto que fue publicado en La Gaceta de Madrid hace más de un siglo (de hecho, se pueden consultar publicaciones desde 1661).

Gaceta de Madrid, 19 de febrero 2011

Gaceta de Madrid, 19 de febrero 2011

Real Orden

Real Orden que permite el uso de máquinas de escribir

Puede que en el futuro la anecdota sea recordar el día en que se aprobó la firma electrónica.


P.S. Quiero agradecer a la persona que me contó esta anécdota tan curiosa.
P.S.2. Después de dos meses alejado, espero volver al ritmo que cornisa.net se merece.

Publicado por Fer el 10 octubre, 2011 en Tecnología | Lee el primer comentario

El Mago de la Segunda Guerra Mundial

Hablar de la Segunda Guerra Mundial en el Norte de África es hablar sobre todo del legendario general alemán Erwin Rommel, el Zorro del desierto, y del hombre que consiguió doblegar a sus Afrika Korps, el Teniente General británico Bernard Law Montgomery, “Monty”. Pero la historia oficial hace dejado a un lado a un actor de este escenario bélico que, si es cierto todo lo que se cuenta de él, pudo haber sido decisivo para la derrota de los nazis en Egipto. Su nombre era Jasper Maskelyne, el mago de la guerra, un ilusionista cuyos trucos, entre el mito y la realidad, sorprenderán a más de uno.

Jasper Maskelyne nació en 1902 en el seno de una familia británica de tradición “mágica”. Tanto su padre como su abuelo habían sido reputados ilusionistas, por lo que ya desde su nacimiento vivió inmerso en un mundo de trucos de desapariciones, baúles atravesados por espadas y conejos sacados de la chistera. Cuando comenzó la guerra en 1939 era ya uno de los más conocidos magos de Londres, pero con el estallido del conflicto el negocio decayó, y Jasper decidió que él también podía aportar algo a la defensa del Imperio Británico, por lo que intentó varias veces alistarse. Debido a su edad fue rechazado, pero él siguió insistiendo hasta que finalmente fue admitido en el Real Cuerpo de Ingenieros en octubre de 1940, donde recibió entrenamiento sobre camuflaje. Y pronto recibiría el destino que lo convertiría en una leyenda, el Norte de Africa, llegando el 10 de Marzo de 1941 a El Cairo, siendo asignado al poco tiempo como oficial al cargo de la Sección Experimental de Camuflaje.

Tanque Matilda con el escudo solar montado

Tras un tiempo en labores menores de camuflaje y alguna que otra actuación ante las tropas le llegó su primer reto, disfrazar a un tanque Matilda. Partiendo de una idea del General Archibald Wavel, el comandante de las tropas británicas en aquel momento, diseñó un sistema mediante una carcasa metálica recubierta de lona daba la forma de un camión, denominada escudo solar, de tal forma que desde cierta distancia en tierra y desde el aire daba completamente el pego. Incluía también un sistema para borrar las huellas, pero parece que este sistema , según los informes militares, nunca fue del todo efectivo. Su prueba de fuego fue probablemente durante la Operación Battleaxe en Junio del 41, pero lamentablemente no fueron de mucha ayuda visto el desastre británico con el que concluyó. Más tarde sí que resultaron decisivos en los enfrentamientos de El Alamein.

Su siguiente misión sería un desafío mayor, conseguir hacer desaparecer el puerto de Alejandría para evitar los continuos bombardeos alemanes. Para ello reconstruyó en una bahía cercana una replica a pequeña escala del puerto, un tanto rudimentaria pero en teoría lo suficientemente efectiva para que desde el aire los pilotos de los aviones alemanes fueran engañados.  La maqueta era acompañada con artillería anti-área para que fuera creíble su defensa. El método usado para realizar el truco consistía en que en cuanto se detectaba la presencia de los bombarderos, las luces del puerto de Alejandría se apagaban y se iluminaba la replica. Lo alemanes, aunque un tanto desconcertados porque lo que les indicaban sus ojos era un poco distinto a lo que les indicaban sus brújulas, atacaban el simulacro de puerto. Al día siguiente se preparaba el puerto real mediante escombros y pinturas simulando cráteres para hacer parecer que tenía daños ante los aviones de reconocimiento alemanes. El truco se realizó durante varias noches hasta que los alemanes decidieron que el puerto ya no era un objetivo primordial y concentraron esas fuerzas en otros frentes.

Prototipo de las luces estroboscópicas

Pero parecía que a Maskelyne todo se le hacía pequeño, y tras esconder un puerto le llegó el turno al mayor truco de desaparición de la historia, hacer invisible el mismísimo canal de Suez. Los británicos temían que los alemanes consiguieran hundir barcos y dañar el canal lo suficiente como para cortarles la comunicación marítima entre el Mediterráneo y sus puertos en Asia. Como vio claro que no podía utilizar nada similar a lo realizado en Alejandría, la solución fue crear un muro de luz sobre el canal mediante proyectores estroboscópicos, que inundaban de luces giratorias los cielos del canal que cegaban a los pilotos, provocando incluso que algunos se estrellaran.

Y así llegamos a la que se considera su aportación más decisiva, la Operación Bertram. En 1942 los ingleses habían conseguido detener el avance de Rommel en El Alamein, pero la situación se encontraba enquistada ante la imposibilidad de conseguir expulsar a los alemanes del norte de África. Por esto Wiston Churchill decidió asignar al General Montgomery el mando de la tropas en Agosto de ese año. Monty rápidamente se puso manos a la obra y como previa a sus planes de ataque surgió la operación Bertram, con el fin de engañar a los alemanes para que pensaran que el ataque principal vendrían de la zona sur a El Alamein. Y para ello contaron con Maskelyne para diseñar un auténtico ejercito de pega, con muñecos simulando soldados y tanques hechos con armazones y lonas, que serían desplegados por el sur mientras que los auténticos tanques lo harían por el norte, disfrazados de camiones con sus famosos escudos solares. La artimaña fue parte del éxito de la posterior batalla que supuso el principio del fin de la presencia alemana en el Norte de África.

Tanque de "pega" usado en El Alamein

En paralelo a sus actividades de camuflaje, Maskelyne también destacó por sus cursos a soldados de espionaje y sobre como escapar si caían prisioneros, diseñando uniformes con todo tipo de artilugios escondidos, como brújulas en miniatura y mapas cosidos a la ropa. Otras de sus aportaciones menores fue desarrollar una pasta ignífuga para evitar que los pilotos se quemaran si se estrellaban y se incendiaba su avión, pero a pesar de demostrar su efectividad, parece que no se llego a usar. A parte de esto también se dice que llegó a realizar hasta alguna que otra operación de espionaje, diseñar barcos falsos y que participó en la propia batalla de El Alamein directamente en una operación de camuflaje. Tras finalizar la guerra continuó con sus actuaciones como mago en Londres, para más tarde trasladarse a Kenya donde moriría en 1973.

Llegados a este punto… ¿qué te parece si te digo que parte de lo que te he contado puede que nunca haya ocurrido? Así lo afirma el mago y historiador militar Richard Stokes en la web donde recoge sus artículos al respecto, ampliados de los que realizo para la revista australiana Geniis Magic Journal en los 90. Stokes investigó todos los hechos atribuidos a Maskelyne buceando entre memorias de militares, documentos desclasificados y los álbumes de Maskelyne, contactando también con el hijo del mago, y analizó pormenorizadamente cada detalle. El problema principal es que casi todo lo que se cuenta sobre Maskelyne no viene de documentos oficiales, sino que provienen de dos fuentes, una es su supuesta autobiografía, Magic: Top Secret, que realmente fue escrita por un “negro” que exageró, embelleció e inventó algunos de los sucesos, como el propio Maskelyne le confesaría a su hijo, y la otra es la novela El mago de la guerra de David Fisher, que contaba la historia una forma digna de cualquier historia de aventuras clásica, dejándose llevar bastante por la imaginación, creando personajes y situaciones que nunca ocurrieron, como denominar al grupo de camuflaje de Maskelyne la Cuadrilla Mágica, nombre que nunca recibió. Eso sí, la novela, sin ser una joya de la literatura, es bastante entretenida.

Stokes descubrió, entre muchas cosas, que la bahía donde se supone que se hizo la réplica del puerto de Alejandría no es tal, sino que es el nombre de un lago cercano a la ciudad, y no consiguió encontrar ninguna mención a dicho truco en ningún documento, además de dudar de su efectividad. Sobre el truco del canal de Suez, a pesar de que encontró pruebas de que Maskelyne llegó a experimentar con un prototipo de los proyectores, no localizó nada al respecto en los documentos que mencionan la defensa del canal, atribuyéndose sobre todo a una buena cantidad de armas anti-aéreas y el descifrado de las comunicaciones alemanas que permitían estar listos de antemano para los ataques. Y sobre su participación en la operación Bertram, tampoco encontró referencias en las memorias del Mayor Geoffrey Barkas, el jefe de camuflaje en Oriente Medio, cuando menciona las reuniones con Montgomery para planear la operación. De lo que si encontró pruebas fue sobre los escudos solares y sus cursos para fugarse. Por todo esto Stokes considera que las aportaciones de Maskelyne a la guerra fueron más bien marginales y simplemente se ha creado un mito a su alrededor.

Para poder empezar a descubrir toda la verdad sobre estos hechos probablemente tendremos que esperar al 2046, que es cuando se desclasificarán totalmente los documentos del ejercito británico al respecto de sus operaciones en el Norte de África. Mientras tanto podemos seguir soñando que realmente hubo un gran mago que engañó a los nazis con sus magníficas ilusiones. Aunque no sean ciertas, no me negareis que es una buena historia para contar.

Todas las imágenes: maskelynemagic.com

Publicado por Vik-Tor el 6 octubre, 2011 en Historia olvidada | 2 comentarios