Ciudades del futuro

Releyendo algunas cosas sobre computación ubicua (ya han pasado 20 años desde “The computer for the 21st century” del visionario  Weiser) me he encontrado con información sobre el proyecto de New Songdo City. Songdo International Business District es una nueva ciudad de Corea del Sur, situada a unos 60 km de Seúl, que ya lleva años en construcción, y que está concebida como una “ciudad inteligente” (smart city) o ciudad ubicua, en la que todos los sistemas de información de viviendas, negocios, organismos etc. estarán interconectados e, idealmente, todo es capaz de interactuar a través de sistemas de información comunicados mediante tecnologías tales como redes inalámbricas o RFID.
El concepto de ciudad inteligente pretende redefinir la planificación urbanística para construir, mediante la aplicación de las nuevas tecnologías, ciudades más eficientes, ecológicas, participativas y con una buena calidad de vida para todos los habitantes. En el caso de Songdo, ciudad construida en terreno ganado al mar,  podemos destacar varios aspectos:

  • Reaprovechamiento del agua mediante el reciclado de las aguas urbanas en aguas para el riego.
  • Interconexión global. Cisco ha instalado sistemas de banda ancha (fibra óptica de alta velocidad) para conectar todas las casas y oficinas.
  • Comunicación hacia el exterior mediante trenes de alta velocidad y conexión con aeropuerto mediante autopista sobre un puente de 12 km.
  • Viviendas equipadas con paneles táctiles para el control de la iluminación y la calefacción, así como paneles de monitorización del consumo de energía.
  • Eliminación de residuos a través de una red de tuberías a presión, eliminando la necesidad de recogida de basuras.
  • Los vehículos contarán con “smart tags”, que permitirán apagar las farolas de ciertas partes de la carretera cuando no se detecte tránsito. También existirán sensores en las calzadas para realizar una monitorización de las condiciones del tráfico y programar su gestión de forma acorde.
  • Cada casa y oficina estará equipada con pantallas de telepresencia para videoconferencia.

La ciudad, que además contará con un parque central de más de 40 hectáreas y un canal navegable, será utilizada como un laboratorio para la implantación de un nuevo modelo de ciudad sostenible y orientará la construcción de sus principales edificios siguiendo la certificación LEED.

En los siguientes vídeos se puede ver más sobre el proyecto. Yo echo de menos más información sobre alternativas al coche tradicional y de más tanto campo de golf.

SONGDO: CITIES OF THE FUTURE – Documentary Series

Songdo Vision



En otros puntos del planeta existen proyectos similares, como SmartCity Malta, Dubai Internet City o Amsterdam Smart City. En España podemos encontrar la iniciativa Smart City Málaga, centrada fundamentalmente en el uso de energías renovables y la potenciación del coche eléctrico en el entorno urbano, o SmartSantander, proyecto llevado a cabo por un consorcio coordinado por Telefónica I+D, que plantea la instalación de 2000 sensores inalámbricos en la ciudad de Santander para controlar plazas de aparcamiento o factores ambientales como ruido, contaminación o temperatura.  Este año la consultora IDC ha elaborado un estudio nacional sobre ciudades inteligentes, en el que Barcelona ocupa la posición de liderazgo.

A nivel europeo, el proyecto European Smart Cities, llevado a cabo por un equipo de investigadores de las universidades de Viena, Delft y Ljubljana,  ha realizado un ranking de ciudades europeas de tamaño medio en cuanto a su nivel de cumplimiento del “modelo smart” y sus potencialidades para el futuro. En España las escogidas han sido Pamplona, Valladolid y Oviedo, aunque figuran lejos de la cabeza.

Smart Model. Fuente: www.smart-cities.eu

También en smartcities.es se puede encontrar información en castellano sobre la actualidad de los proyectos de ciudades inteligentes y en poco más de un mes se celebrará en Barcelona el congreso mundial de ciudades inteligentes.

La sostenibilidad de las entidades urbanas, cada vez más pobladas, es un desafío colectivo a todos los niveles La aplicación de la tecnología en la vida cotidiana de los ciudadanos y la interconexión global definen también un nuevo escenario de convivencia, en la que aún es una incógnita cuál será la adaptación emocional de las personas y la evolución de los sistemas sociales y políticos.

Publicado por el 8 octubre, 2012 en Tecnología | Lee el primer comentario

Crisis en las TIC…emprender o morir

Finalmente la crisis ha llegado. Sé que parece que soy ZP hablando con retraso de una noticia evidente desde hace años, pero me refiero al sector TIC. Estos años pasados todos los sectores se vieron afectados en menor o mayor medida, pero las TIC parecían un tanto inmunes a esta crisis.

Esto tiene fácil explicación, y es que los contratos se firman a futuro y las partidas presupuestarias se asignan previamente. Las empresas hace un par de años empezaron a no cerrar contratos con empresas TIC, y es ahora cuando las consultoras ven que su bodyshopping se complica y sus oficinas se llenan de empleados sin proyecto asignado. Y además también reducen sus ingresos dado que algunos de sus clientes tienen problemas para pagarles.

ERE desde el punto de vista de Forges

Llega ahora una época en la que los Expedientes de Regulación de Empleo (ERE) serán la palabra recurrente en empresas que parecían inmunes a la crisis como Indra o Accenture. Todas las cárnicas (consultoras TIC) se verán afectadas casi con toda seguridad y será un mal momento para cambiar de empleo y un buen momento para las empresas para bajar sueldos y recortar beneficios sociales como los tickets de comida, seguros médicos, etc.

Y ante este panorama, ¿qué podemos hacer? ¿ se une esto al holocausto de primas de riesgo, banqueros ladrones y políticos corruptos que estamos viviendo? ¿es posible que los mayas tuvieran razón y en 2012 todo se acaba? Pues la respuesta es rotundamente NO.

Es una época complicada pero esto lo que demanda son cambios. Cambios en la forma de afrontar la política, renovar el panorama económico, reformar el sistema…pero aquí no voy a hablar ni de política ni de economía.

En momentos de crisis es cuando no sólamente se puede, sino que se debe ser emprendedor y apostar por algo novedoso. Y para ello el cambio debería de empezar en las universidades españolas.

Tecla de "Crear mi empresa"

Las universidades españolas fabrican, salvo algunas excepciones, individuos cuyo objetivo es trabajar para una empresa. No se fomenta el ser emprendedor y crear tu propio negocio. En España, mal que nos pese, si creas un negocio y no es un bar te miran raro. ¿Cómo vamos a esperar que el dueño del próximo Google o Facebook salga de una universidad española? Tal y como está el tema planteado eso es imposible. Además si se alentase a la gente a ser emprendedora, se generarían nuevas empresas y con ellas nuevos puestos de trabajo, atacando así el problema de desempleo tan brutal que estamos padeciendo.

Por lo tanto son las universidades las que tienen una gran responsabilidad no sólo de formación, sino también de motivación, para que las futuras generaciones sean parte de la solución al problema que sus padres les dejan en herencia.

En nuestro país hay talento, ganas e ingenio…¿Por qué no podemos tener en España nuestra propia Stanford University? Sólo hay que dar con la tecla indicada.

Publicado por el 23 julio, 2012 en Monografías, Rajar por rajar, Tecnología | Lee el primer comentario

Cursos online del MIT. Una opinión personal

En la anterior entrada, hablaba sobre los distintos cursos online gratuitos que está impartiendo algunas universidades como Stanford o M.I.T entre otras. En este entrada, quiero dar una opinión personal sobre uno de estos cursos online que he realizado recientemente.

En diciembre de 2011, el M.I.T anuncia la creación de MITx, una plataforma de E-learning para ofrecer distintos cursos online. Como curso piloto, en marzo de 2012 comienza a impartirse “6.002x. Circuits & Electronics”. Este primer curso se oferta de una forma gratuita, con la posibilidad de obtener un certificado si se consigue superar el curso sin necesidad de realizar el examen en un centro. A través de Barrapunto.com me enteré del comienzo de este curso, así que decidí apuntarme para probar de primera mano que ofrecen estos cursos.

El curso experimental no era de una temática que me atrajera del todo. Consistía en un curso de electrónica analógica, con un temario similar a lo que se puede ver en algunas asignaturas de primero o segundo de carrera, y que buena parte de él ya lo había estudiado hace 10 años. Sin embargo, me pareció que podría ser curioso recordar algo que ya había estudiado, con alguna ampliación de contenidos adicional.

El siguiente video es una introducción del curso:

Una vez que te apuntabas, tenías acceso al material del curso. Básicamente, el curso se estructuraba en 14 semanas. Cada semana, tenía una estructura similar:

  • Varias series de videos en donde se explican los temas de la semana. Los videos, eran básicamente una presentación de powerpoint muy sencilla (un título y poco más en cada diapositiva), pero que se usaba como una pizarra digital, ya que el profesor explicaba a la vez que iba escribiendo en la diapositiva las distintas fórmulas o gráficas. Estos videos tenía subtítulos, y se podía regular la velocidad de reproducción a través del reproductor que tiene la plataforma. Se pueden ver los distintos videos del curso en modo invitado:
  • Durante los videos, se intercalan pequeños ejercicios que ayudan a la compresión del temario. La plataforma corrige las soluciones introducidas, y se puede ver cuál es la solución final. Este es un ejemplo de un ejercicio propuesto:
  • Cada semana, era necesario realizar unos ejercicios, entre los que se incluía una parte de ejercicios de laboratorio. Los ejercicios de laboratorio se hacían usando un simulador que tiene la plataforma, y se obtenía una puntuación semana.

Ejercicio de laboratorio usando el simulador

  • Hubo dos exámenes, uno parcial (las 6 primeras semanas) y otro final (todo el curso). Para calcular la nota final del curso se usaba la nota obtenida en estos dos exámenes y la obtenida en los ejercicios semanales.
  • La plataforma disponía además de una wiki y un foro para intercambiar ideas con el resto de alumnos apuntados.

Todo el material de este curso esta disponible para visualizarlo en modo invitado. El curso duró de marzo a Junio y estas son algunas estadísticas sobre los alumnos del curso:

Course statistics: 6.002x had 154,763 registrants. Of these, 69,221 people looked at the first problem set, and 26,349 earned at least one point on it. 13,569 people looked at the midterm while it was still open, 10,547 people got at least one point on the midterm, and 9,318 people got a passing score on the midterm. 10,262 people looked at the final exam while it was still open, 8,240 people got at least one point on the final exam, and 5,800 people got a passing score on the final exam. Finally, after completing 14 weeks of study, 7,157 people have earned the first certificate awarded by MITx, proving that they successfully completed 6.002x.

Es decir, de las más de 150.000 personas que se apuntaron en marzo, solo 7157 consiguieron completar el curso (un 4,6%).

Con esto, tengo que decir que la plataforma de E-learning me pareció muy completa y que ayuda a la hora de realizar el curso. La materia que se imparte me parece que está bien estructurada y muy completa para los objetivos del curso. Si quieres aprender, se aprende con estos cursos.

Cómo parte negativa, tengo que decir que no estoy seguro de que merezca la pena la realización de estos cursos. Al final, si se quiere hacer bien el curso, hay que dedicarle tiempo. En función del conocimiento inicial que se tenga puede que no sea necesario visualizar todos los videos, pero en general va a ser necesario dedicar varias horas semanales para ver todos los videos y realizar los ejercicios propuestos. Y aunque el curso sea online y se tenga cierta libertad para ver los videos y hacer los ejercicios, hay unas fechas límite que hay que cumplir. Creo que son razones por las que solo el 4,6% de los inscritos consiguen finalizar el curso.

Al final, te quedas con la sensación de que para aprender y aprovechar el curso hay que dedicar bastantes horas, y finalmente obtienes un certificado electrónico que dudo que sirva para algo porque nadie lo va a dar ningún valor. Quizás merezca más la pena emplear ese tiempo en algún certificado o título más oficial.

O quizás puede que este tipo de cursos online no sean el punto de inflexión que comentan en algunos foros. Por ejemplo, en España, la UNED lleva muchos años impartiendo enseñanzas oficiales a distancia, y dispone actualmente de un campus virtual para el alumno. Si se va a dedicar un número de horas en hacer un curso, ¿por qué no hacerlo en un lugar que te lo acrediten de forma oficial?

El tiempo dirá si realmente son útiles estos cursos, o si gana el modelo tradicional de pagar y obtener un título oficial. Y vosotros, ¿habéis hecho ya algún curo similar? ¿Creéis que merece la pena dedicar el tiempo a este tipo de cursos o mejor matricularse en un máster de una Universidad? ¿Merece la pena aprender si no hay certificación?

Publicado por el 2 julio, 2012 en Tecnología | 4 comentarios

Enseñanza online. Escoge tu curso.

En Cornisa.net, ya hemos hablado en alguna ocasión sobre distintos métodos de enseñanza a través de Internet que se están empezando a extender.  La academia Khan y Skillshare son algunos de estos ejemplos. A estos, hay que sumar los cursos on-line de distintas universidades como Stanford o el M.I.T. que se están empezando a popularizar.

Jennifer Widom es uno de los profesores de Stanford que ha empezado a impartir un curso de introducción a las bases de datos de forma on-line. En su blog, comenta su experiencia de pasar de 100 a 100.000 alumnos en un curso, y considera que esto puede suponer un punto de inflexión en la educación superior (algo ya comentado en barrapunto.com):

“There’s no doubt we’re at a major inflection point in higher education, both on campus and through internet distribution to the world. I’m thrilled to have been an early part of it.”

Muchos de estos cursos on-line gratuitos que están impartiendo algunas universidades, se están distribuyendo a través del portal de E-learning Coursera. Coursera fue fundado por varios profesores de Stanford y dispone ahora mismo  cursos de las Universidades de Priceton, Stanford, California y Berkeley entre otras.

Entre los cursos disponibles, lo hay variados: Relacionados con la Informática (Algorítmica, Compiladores, Ingeniería del Software, …), de medicina , o de economía entre otros. En el siguiente video se ve una introducción de un curso de Criptografía:

A través de esta plataforma, los cursos se planifican para realizar en un tiempo concreto con unas fechas establecidas.  Durante el periodo del curso, se imparte la materia a través de videos y documentación, y es necesario realizar distintos ejercicios y/o un examen.

De forma paralela, el M.I.T (Instituto Tecnológico de Massachusetts), ha creado su portal MITx para ofrecer cursos de forma online. Esta iniciativa del MIT se anunció en diciembre de 2011, y en marzo de 2012 comenzó a impartir el primer curso (6.002x. Circuits and Electronics) de forma experimental. Además, por ser el primer curso que se impartía, se podía obtener un certificado gratuito si se superaban los niveles exigidos y sin necesidad de examinarse en un centro específico.

Para la realización del curso se empleaban videos y otros materiales. Además, se recomendaba un libro para seguir el curso que estaba disponible en la plataforma de E-learning de forma gratuita, y que se podía comprar a través de Amazon.

La evaluación se hizo a partir de los ejercicios semanales, que siempre tenían una parte de “laboratorio”, y la realización de un examen parcial y otro final.

Este curso finalizó recientemente y tuvo una duración de 14 semanas.  Como fui uno de los alumnos que realizó este curso, en la próxima entrada voy a escribir con más detalles en que consistió el curso y algunas opiniones personales.

Sin embargo, lo que parece claro, es que la posibilidad de una formación superior a través de Internet empieza a ser posible y se puede hacer de distintas formas.

Publicado por el 25 junio, 2012 en Tecnología | 4 comentarios

El futuro de los jefes de proyecto (CIRCA 2025)

El futuro no puede predecirse, dado que las circunstancias son cambiantes, pero se puede hacer una predicción según las tendencias actuales de cómo evolucionará la gestión de proyectos. No sólo se puede hacer dicha predicción, sino que es necesaria hacerla para no dejar la profesión en desventaja.
Cuanto mejor entendamos estos cambios, mejor podremos adaptar nuestra gestión y liderazgo de una forma más eficaz.
Para un jefe de proyecto, existen 4 puntos a tener en cuenta en el futuro en cuanto a la gestión de equipos:

1. El aumento de la complejidad y la dinámica de equipo
Lo que se define como equipo que ha ejecutado el proyecto, se ha ampliado para dar cabida tanto a los interesados, como a los socios y gerentes.
Para adaptarse a esos cambios es necesaria una red más social y profesional.
Los jefes de equipo del futuro deben entender la dinámica de las personas y organizaciones en todos los niveles. Un líder debe estar preparado para motivar, proveer y facilitar el trabajo de su equipo.

2. La constante evolución de la tecnología
La tecnología de la información seguirá teniendo fuerte influencia sobre cómo se organizan los proyectos y los equipos.
Un sistema informático con conocimientos especializados mantendrá a las organizaciones a la última en tecnología, permitiendo a los jefes de proyectos utilizar sus recursos. Pero esto también significa que los departamentos tecnológicos deberán compartir recursos entre los distintos proyectos.

3. La alineación estratégica
Muchas veces los jefes de proyecto no están conectados con la estrategia de la empresa.
Pero esa conexión es necesaria si quieren que la gestión de proyectos y sus equipos sean vistos como componentes críticos de los objetivos de negocio de la organización.
Se anima a los administradores de proyectos a asistir a sesiones de planificación estratégica, conocer las metas específicas de la organización a largo plazo y entender como esos objetivos encajan a nivel de proyecto.

4. La necesidad del desarrollo profesional
Otra pieza importante es el desarrollo personal de los directores de proyectos y de los miembros del equipo. Es importante promover programas de educación y fomentar las certificaciones que en última instancia se traducirá en una mayor profesionalidad.
El problema es que la mayoría de nuestros modelos, conceptos y técnicas tienen entre 30 y 50 años, por lo que se quedan obsoletos ante los cambios actuales.

Portada del libro Project Management CIRCA 2025

Portada del libro Project Management CIRCA 2025

Los líderes tienen que adaptarse a las situaciones contemporáneas.

Otro punto interesante es que los jefes de proyecto tendrán un papel determinante en el crecimiento de la profesión dentro de sus respectivas empresas.

Los jefes de proyecto tienen que trabajar en sus habilidades de liderazgo y asumir roles más positivos dentro de sus empresas. Uno de los primeros pasos es hablar más con los gerentes sobre la parte estratégica de la gestión de proyectos.

Hay que explicar a los altos directivos como los proyectos contribuyen al éxito de la organización.

Para ello es necesario explicar porqué los proyectos deben estar vinculados a la estrategia de la organización.

Si el jefe de proyecto demuestra confianza en sus esfuerzos, su equipo de gestión comenzará a darle apoyo.

Además, los directores de proyectos también deben concentrarse en el crecimiento individual. Hay tres áreas clave en las mejoras que se pueden hacer:

1. Habilidades sociales
Las habilidades técnicas se han cultivado durante los últimos años, pero las habilidades de conversación y la comunicación requieren aún de más práctica.
La formación en habilidades sociales es necesaria, pero la parte esencial es la práctica.
Sería conveniente para los jefes de proyecto contribuir a las asociaciones como el PMI como voluntarios, de esta manera serán capaces de desarrollar sus habilidades sociales más rápidamente.

2. Liderazgo Organizacional
Estar más alineado con la filosofía de su empresa y estar más cerca de cómo funciona el negocio, ayudará a los administradores de proyecto a contribuir al éxito de la empresa.
Invertir tiempo en saber más sobre la filosofía de la empresa, los procedimientos y formas de funcionamiento organizacional es crucial para el éxito del proyecto.

3. La evolución profesional individual
Los gerentes de proyecto son responsables del desarrollo de su propia carrera y la obtención de la certificación es una posibilidad.
Los profesionales que deseen certificarse deben estudiar las normas de gestión de proyectos y además deben practicar y hacer contactos con otros profesionales que tienen problemas similares.
Una recomendación es que cada jefe de proyecto debe estar listo para aprender en todo momento durante su carrera. Observar y escuchar a sus clientes, colegas y compañeros y aprender en el día a día.

Logo PMI (Project Management Institute)

Logo PMI (Project Management Institute)

Otro punto clave es que para sobrevivir y prosperar, los jefes de proyecto tienen que tener en consideración las tendencias sociales y culturales.

Los administradores de proyectos no siempre prestan mucha atención a la demografía, la economía, las cuestiones socio-culturales y otros factores ambientales.

Armados con esa información, los jefes de proyecto pueden hacer predicciones sobre el futuro y tomar decisiones en consecuencia.

Se sugiere que para evaluar los principales factores que afectan el futuro de la gestión de proyectos, es necesario primero entender cómo nos afectan hoy en día.

Para ello, los autores sugieren el uso del framework DEPEST, siguiendo las tendencias demográficas, económicas, político-legales, ecológicas, socio-culturales y tecnológicas.

Ante un supuesto crecimiento demográfico habrá un crecimiento de los proyectos de construcción de hospitales, asilos y hogares de ancianos, así como los proyectos que involucran a los viajes y el entretenimiento.

Y como los factores ecológicos siguen llamando la atención, el número de proyectos en áreas tales como energía alternativa y la gestión del agua se incrementará.

Mirando hacia el futuro, los gestores de proyectos también van a ser cada vez más conscientes y respetuosos con la diversidad y los aspectos culturales en los proyectos.

Este conocimiento de la multiculturalidad les ayudará a trabajar más eficazmente.

Los directores de proyectos deben de estar dispuestos a colaborar con poblaciones de países emergentes como India y China, así como Turquía, Brasil, Vietnam e Irán, donde las tendencias económicas indican que hay más mujeres que están llevando a cabo una educación superior.

Los ejecutivos también deben ser conscientes de estas tendencias, para que puedan apoyar a su personal, por ejemplo, a través de las estrategias corporativas y servicios, como la diversidad y la formación de expatriados.

Finalmente cabe reseñar que las escuelas y las asociaciones podrían desempeñar un papel importante a la hora de ayudar a los administradores de proyectos a tener una visión global. Esto podría incluir un aumento de certificaciones industriales específicas como las certificaciones de gestión de proyectos de salud.

Fuente: PMI Future of Project Management

Publicado por el 22 mayo, 2012 en Tecnología | 2 comentarios

Google Code Jam 2012. Participa y entrenate

Un año más, Google organiza su concurso anual de programación a nivel mundial, el Google Code Jam 2012.

Google Code Jam

Ya hemos hablado en otras ocasiones sobre la celebración de este evento, y sobre los resultados del último concurso. En aquella ocasión, el representante español con mejor resultado fue Landertxu, que quedó en el puesto 64.

Sobre la edición de este año, las normas no cambian apenas. Ya se ha abierto el periodo de inscripción, que finaliza el 13 de abril, que será cuando comience la ronda de clasificación.

El objetivo del concurso sigue siendo resolver una serie de problemas, para lo que será necesario implementarlo con un lenguaje de programación. En principio vale cualquier lenguaje, ya que la ejecución del programa la realiza cada concursante. Posteriormente, mandarán los resultados solución del problema, que se validarán si son correctos o no, y el código fuente del programa desarrollado.

Una vez más, tras una serie de rondas, se clasificarán los 25 primeros concursantes para disputar la final de una forma presencial en las oficinas de Google en Nueva York.

Aunque el Google Code Jam se está convirtiendo en el concurso de programación más importante a nivel mundial, no es el único. TopCoder lleva mucho tiempo organizando concursos de este tipo y se celebran de distintos tipos a lo largo del año.

Pero quizás, el más conocido en el ámbito universitario es el concurso que organiza la ACM (Association for Computing Machinery), el ACM-ICPC (International  Collegiate Programming Contest).  En este concurso compiten equipos de tres estudiantes de distintas universidades. El objetivo final sigue siendo la resolución de una serie de problemas programando en un lenguaje determinando y empleando distintas técnicas de algorítmica.
Dentro de este concurso de la ACM, la Universidad de Valladolid dispone de un Online Judge que puede ser empleado por cualquier usuario que se registre en el sistema. Este sistema propone más de 1000 problemas que deben ser resueltos usando los lenguajes C, C++, Java o Pascal. El usuario enviará su código fuente, y será el Online Judge quien ejecute el programa y comprueba si resuelve el problema de forma correcta en un tiempo concreto. Además, es posible encontrar estadísticas sobre la resolución de los problemas propuestos. Así, por ejemplo, el primer problema que propone, denominado 3n+1 y basado en la conjetura de Collatz, ha sido intentado por 66465 usuarios, de los que 48103 lo han conseguido resolver en alguno de sus intentos. Además el lenguaje favorito para la resolución de este problema ha sido C++.

Estadísticas Resolución Problema 3n+1

Estadísticas Resolución Problema 3n+1

Sin duda, un buen lugar para entrenarse si se quiere participar en el Google Code Jam.


Más información:
Página de Google Code Jam
Twitter: @googlecodejam
Facebook: googlecodejam
ACM Online Judge

Publicado por el 2 abril, 2012 en Tecnología | 4 comentarios

¿Abandonamos con el correo electrónico o cambiamos su gestión?

Hoy en día, el correo electrónico sigue siendo la herramienta más utilizada cuando se trata de entablar una comunicación a través de Internet. Bien es cierto que cada vez existen más herramientas colaborativas que prometen sustituir al correo electrónico  en nuestras comunicaciones diarias.

Google Wave

Algunas de estas herramientas terminan pronto en el olvido. Entre estas herramientas que prometían un cambio radical con respecto al correo estaba Google Wave,

un proyecto que ha sido abandonado por Google y dejará deprestar servicio este mes de enero.  Si resurge en el futuro este producto, podrá ser de mano de la fundación Apache, quien ha recogido las especificaciones de este protocolo para crear Apache Incubator.
Aunque parezca totalmente imprescindible el uso del correo electrónico en trabajo diario, hay algunas personas que lo han conseguido eliminar del todo. Hace unos meses, leí una entrevista en RTVE.es a Luis Suarez, “evangelista de redes sociales y gestión del conocimiento de IBM que vive y teletrabaja en Maspalomas”, tal y como lo definían en la entrevista.

Luis Suarez en el evento EBE 2008.

Luis Suarez en el evento EBE 2008. Foto (CC) Victoriano Izquierdo Ramírez @ Flickr

Hablaba sobre el teletrabajo, pero lo que más me llamó la atención fue  los comentarios que hizo respecto al uso del correo electrónico. Ya no lo emplea, lo ha cambiado por otras herramientas como Twitter, skype o los blogs.  Parece sorprendente que haya podido realizar esto, y más teniendo en cuenta que teletrabaja. Desde luego, es totalmente recomendable visitar su blog , con un montón de consejos y de ideas.

El hecho de pensar que el correo electrónico  hace ser menos productivo en el trabajo es una idea que lleva rondando ya un tiempo. Así,  hace casi ya un año salió en la prensa la noticia de que la empresa Atos iba a sustituir el correo electrónico para sus 80.000 empleados por otras herramientas como Facebook o twitter. De este tema se habló en barrapunto también, pero casí 12 meses después, desconozco como ha sido esta sustitución del correo electrónico.

Personalmente, sigo pensando que el correo electrónico es imprescindible, pero también noto un abuso de su uso que genera una gran cantidad de correos diarios que no serían necesarios. Esto me ha hecho pensar que la organización de los correos en 20 carpetas, algunas más subcarpetas, y un número indefinido de reglas de correo que no siempre funcionan como se espera, no era la mejor opción.

Fue de esta forma como encontré el método de Tres Carpetas que propone Gina Trapani.

Gina Trapani

Gina Trapani

Gina Trapani fue fundadora de Lifehacker, ha desarrollado Todo.txt Apps, y dirige una plataforma de crowdsourcing, ThinkUp. Supongo que ella sabrá por experiencia lo que es recibir una gran cantidad de correos electrónicos, así que sus consejos sobre como gestionarlos merecen la pena leerlos.
Su sistema consiste básicamente en tener tres carpetas para los correos: FollowUp, Archive y Hold.

Carpetas propuestas por Gina Trapani

La bandeja de entrada hay que mantenerla vacía; cuando se recibe un correo o se borra, o se mueve a una de estas tres carpetas.
Aparte de esta clasificación en tres carpetas, el segundo punto es usar las herramientas de búsqueda que proporciona el cliente de correo. Con el tiempo, la carpeta Archive es un gran almacén de correos, pero con unas búsquedas adecuadas es fácil encontrar el correo deseado. En el artículo de Lifehacker se explica con detalle para qué es cada carpeta y qué correos debe ir a cada una de ellas. De ello, este método no deja de ser una modificación de otro método denominado “Ibox Makeover” visto en macworld.com. Esto me hace pensar que lo de tener 20 carpetas quizás no sea una opción tan buena como creía ;)
De momento, llevo desde primeros de enero usando este método de tres carpetas. Todavía es pronto para pronunciarme sobre sus ventajas e inconvenientes, dentro de un tiempo veremos. Y vosotros, ¿Habéis conseguido abandonar el correo electrónico por otras herramientas? ¿Recibís más correos de los que se consideran importantes? ¿En cuantas carpetas organizáis vuestros correos?

http://lifehacker.com/

Publicado por el 16 enero, 2012 en Tecnología | 2 comentarios

El futuro pertenece a los curiosos

The Future Belongs to the Curious from Skillshare on Vimeo.

Aprender cualquier cosa, de cualquier persona, en cualquier lugar. Este es el lema de Skillshare, una pequeña empresa creada por el emprendedor Michael Karnjanaprakorn, que ofrece lo que denominan una especie de mercado del conocimiento. La base de este sistema es que si tienes conocimientos de algún tema, desde matemáticas hasta hacer buñuelos de viento, y quieres compartir tu sabiduría, puedes promocionar tu curso en la plataforma de Skillshare para toda la gente que quiera asistir pueda comprar un ticket, con precios entre los 15$ y 20$.  Una visión diferente, pero en cierta forma tan rupturista como la que presentamos hace algún tiempo con la Academia Khan. En el aquel caso hablamos de enseñanza gratuita en Internet, pero en este caso nos encontramos con una red de intercambio de conocimiento directamente de persona a persona, enseñanza en el mundo real sin Internet por el medio, con el que se puede conseguir una remuneración económica si eres profesor, y una forma barata de aprender algo si eres alumno, además de poder relacionarte con gente con tus mismos intereses. Skillshare se lleva solo un 15% de cada ticket que se venda para cada clase, lo que da un buen margen al quiera enseñar algo, teniendo la libertad de fijar el precio del ticket. En principio, parece que es un sistema mejor que dejar un cartel en la farola ofreciendo clases de inglés ;-).

Por ahora esta implantada en Estados Unidos principalmente, aunque se está expandiendo por todo el mundo. No ha llegado aún a España, pero supongo que solo faltará que haya gente interesada en esta iniciativa para que empiece a funcionar en alguna de las capitales españolas. ¿Triunfara este modelo distinto de educación que intenta democratizar el aprendizaje? ¿Podemos aprender todo de todos o tenemos que meternos siempre en alguna institución (universidad, academia, etc.) para aprender realmente?

No tengo clara la respuesta a estas preguntas, pero si se que nunca debemos dejar de ser curiosos, de querer aprender sobre cualquier tema, por estrambótico que sea o por complicado que nos parezca. Como dicen en el vídeo, lo que importa no es lo que preguntes sino hacer la pregunta, querer saber. Y si esta es una forma de ayudar a ello, bienvenida sea. Recordad, cuando dejamos de aprender y de tener curiosidad por el mundo que nos rodea es cuando empezamos a morir de verdad…

Publicado por el 12 enero, 2012 en Tecnología | 2 comentarios

Los problemas del milenio. Todavia quedan 6 millones de dólares

En el año 2000, el Clay Mathematics Institute estableció un premio de un millón de dólares para quienes pudieran solucionar alguno de los 7 problemas matemáticos que propusieron. Estos siete problemas se conocen como los problemas del milenio, y once años después, solo se ha podido solucionar uno, por lo que todavía quedan 6 millones de dólares “en juego”. Coincidió además que el año 2000 fue declarado año internacional de las matemáticas por la Unión Matemática Internacional, y patrocinado por la UNESCO.

Los siete problemas que se propusieron se denominan como “preguntas clásicas importantes que no han sido resueltas en años”. De hecho, el único de estos problemas que se ha resuelto, es el de la Conjetura de Poincaré, un problema que fue propuesto por el matemático francés Poincaré en 1904. Pero la forma en la que se demostró la solución de este problema un siglo después tiene su parte polémica.

La resolución de este problema se le ha otorgado al matemático ruso Grigori Perelmán, una persona que tiene sus peculiaridades. De hecho, se hizo más conocido para el público general porque en el año 2006, rechazó la Medalla Fields, un premio valorado en 10.000 euros. Este premio se instauró al no existir el Nóbel de Matemáticas, y se otorga cada 4 años a matemáticos menores de 40 años. En el 2006, el Congreso Internacional de Matemáticos se celebró en Madrid, y tras otorgar la medalla Fields a Perelmán, este la rechazó.

Grigori Perelman en 1993

En el año 2002, Perelmán anuncia haber resuelto la conjetura Poincaré. Lo hace a través de dos publicaciones de libre acceso que puso en arXiv, un archivo que se puede consultar por internet y que es usado para borradores electrónicos de artículos científicos en el campo de las matemáticas, física, informática y biología. Sin embargo, las normas del concurso exigían la publicación de los resultados en una revista científica y su examen posterior por dos años, por lo que en un primer momento, no se aceptan estas resoluciones. Es en junio de 2006 cuando dos matemáticos chinos anuncian su demostración completa, pero basándose en los trabajos de Perelmán. Aquí es donde empieza el lío, ya que una parte de la comunidad científica cree que el verdadero ganador es Perelmán, aunque no se ajustará a las normas completamente.

El País publica entonces un artículo con las siguientes afirmaciones:

“Dos matemáticos asiáticos se apuntan la solución de la célebre ‘conjetura de Poincaré’ tras haberla leído en la ‘web’”

“Hay algo que no cuadra, sin embargo, porque los especialistas ya daban por resuelto el problema. Y el autor no era chino, sino ruso: el genial y elusivo matemático Gregori Perelman, de San Petersburgo, que presentó la demostración hace tres años y tiene desde entonces a media profesión intentando encontrar un fallo en su teoría, sin éxito. «Cao y Zhu son dos conocidos especialistas en este campo, discípulos del estadounidense Richard Hamilton, que fue quien mostró el camino correcto para llegar a esta solución, y el Asian Journal of Mathematics es una magnífica revista», reconoce el catedrático de Geometría y Topología Vicente Miquel Molina, de la Universidad de Valencia. «Pero la demostración no es suya, sino de Perelman».” (visto en Microsiervos).

Es finalmente en marzo de 2010 cuando se declara a Perelman ganador del problema del milenio, y con ello, se hace ganador del millón de dólares. Había dicho con anterioridad que no iba a decidir si aceptaría el premio hasta que no se le hubiera ofrecido, pero al igual que hizo cuatro años antes con la medalla Fields, Perelman también rechazó este premio

Desde 2005 permanece retirado de las matemáticas, aunque en abril de 2011 ofreció una entrevista.

Los otros 6 problemas del milenio son los siguientes:

  • P versus NP: relacionado con la teoría de la complejidad computacional, pero todavía no se ha resuelto.
  • La Conjetura de Hodge
  • La hipótesis de Riemann
  • Existencia de Yang-Mills y del salto de masa
  • Las ecuaciones de Navier-Stokes
  • 6 La conjetura de Birch y Swinnerton-Dyer

¿Habrá pronto alguna otra resolución de alguno de estos problemas?

Publicado por el 12 diciembre, 2011 en Tecnología | 5 comentarios

Google y los límites de la personalización

The idea of a monolithic set of search results for a generic term will probably start to fade away, and you already see people expect that if I do a search and somebody else does the search, they can get slightly different answers. I expect that over time people will expect that more and more, and they’ll have that in the back of their heads.



Suena bien ¿no?
Pero merece la pena pensar un rato sobre ello: un instrumento poderoso, unos efectos difíciles de determinar, unas líneas difusas que marcar.

Aquí un interesante vídeo del TED sobre el tema. Para meditar.

https://youtube.com/devicesupport

Publicado por el 1 diciembre, 2011 en Tecnología | Lee el primer comentario