Vive la Historia. La Gran Armada: defensa a contrarreloj.

Ambientación sonora:

 

“Apenas oso escribir a Su Señoría sobre las magnas fuerzas que oímos que el rey de España tiene fuera, en el Canal. En Inglaterra hay que hacer grandes preparativos, sobre todo por mar. Deténgasele ahora y deténgasele para siempre”

Sir Francis Drake a Francis Walsingham, secretario principal de la reina Isabel.(1587)

Ante la amenaza española, Isabel no disponía de un ejercito considerable, experimentado ni bien armado. Muchas de las estructuras defensivas del país estaban en mal estado y las arcas del reino casi vacías. Si los temibles tercios españoles ponían pie en suelo inglés, las posibilidades de detenerlos en su camino hacia Londres se antojaban escasas. Sin embargo la reina podía contar con una buena fuerza naval, no excesivamente grande, pero bien equipada y con almirantes experimentados. Y sabía que esa sería su gran baza.

1588 tendría dos eclipses lunares y los más pesimistas de la corte predecían oscuros presagios. En Holanda las tropas de Alejandro Farnesio habían castigado duramente al cuerpo expedicionario inglés y habían ganado el puerto de Esclusa, de aguas profundas, para los intereses de la corona hispánica. A pesar de los negros augurios y de la palpable fortaleza del enemigo, Isabel era consciente de que no había tiempo que perder: se necesitaba armar y adiestrar milicias, fabricar cañones, hacer acopio de pólvora y fortificar las playas y los principales núcleos costeros. En España y Portugal el espionaje inglés trabajaba sin cesar y conseguía colarse en la propia casa del comandante de la Armada española. Los españoles se estaban preparando, pero ¿cuándo atacarían? Y… ¿dónde? ¿Essex? ¿Kent? ¿Sussex? Cualquier punto de la costa del Canal podría ser el objetivo. Se definió un protocolo para encender el sistema de almenaras costeras que con sus grandes hogueras permitirían, junto con el tañido de las campanas de las iglesias, llevar la noticia del avistamiento de la flota española por todo el país. El nerviosismo se extendía y el tiempo apremiaba: cualquier cosa podía ser de ayuda en la defensa, cualquier día podría llegar el invasor.

Pero mientras Inglaterra se preparaba en tierra, su flota no se iba a quedar de brazos cruzados y, haciendo bueno el dicho de que no hay mejor defensa que un buen ataque, puso rumbo a Cádiz, en un intento de desbaratar o retrasar los planes navales españoles con un ataque relámpago. Al frente de la armada inglesa se encontraba Sir Francis Drake, el afamado corsario, viejo conocido de los españoles, por quienes profesaba un odio atroz desde que fuera derrotado y obligado a huir con el rabo entre las piernas en un ataque sorpresa en San Juan de Ulúa (México). Aún se vería la caras con sus eternos enemigos en unas cuantas ocasiones más.

Continuará…

Publicado por el 12 marzo, 2015 en Historia olvidada, Monografías | Se el primero en comentar

Vive la Historia. La Gran Armada: Vientos de guerra

Ambientación sonora:

“No puedo sino advertir a Vuestra Majestad que se prepare, en todos los campos, para lo peor. Disponga de inmediato de una armada muy poderosa para defender el mar y consiga, por medio de sus súbditos, contar con una reserva de dinero, que es el pilar para sostenerlo todo”

Robert Dudley, conde de Leicester, a Isabel I (1587)

 

La tensión también iba en aumento fuera de las fronteras de Inglaterra. Las cancillerías europeas seguían con máxima atención el curso de los acontecimientos y la diplomacia trabajaba sin cesar, pero cada día que pasaba las posturas parecían alejarse más y los soberanos de Madrid y Londres empezaban a prepararse para una confrontación inevitable.

Isabel se había contagiado por el ambiente y, presa del temor y la desconfianza, ya creía que nada conseguiría evitar un ataque español sobre suelo inglés, por lo que no podía perder ni un segundo en preparar la defensa de su reino. Felipe era el rey más poderoso de su tiempo y en 1580 había anexionado Portugal y sus posesiones ultramarinas a los territorios de la Corona. La monarquía española, el primer imperio de dimensión planetaria, ostentaba la hegemonía militar en Europa y dominaba los mares y el comercio con el Nuevo Mundo. Inglaterra, una potencia emergente, veía amenazada su propia seguridad, lo que le llevó a intensificar su apoyo a los rebeldes holandeses y también ahora a los portugueses, todo ello en contra de los intereses de España. Los corsarios ingleses, con el beneplácito de la reina Isabel, atacaban a los convoys españoles que transportaban todo tipo de mercancías desde las Indias, al mismo tiempo que intentaban saquear las ciudades americanas.

Ejecución de María Estuardo

Ejecución de Maria Estuardo

El rey de España, desde siempre prudente y receloso de un enfrentamiento a gran escala contra Inglaterra, veía como se le acumulaban los motivos para pasar a la ofensiva. En el plano religioso, la persecución de papistas en el reino inglés era cada vez más descarada. A inicios de 1587, María Estuardo, la que fuera Reina de Escocia, cautiva de la reina Tudor, fue ejecutada, acusada de traición contra Isabel. Vestida de rojo y aferrándose a su catolicismo, María murió como una mártir. Parecía la afrenta definitiva para el monarca español, que sentía también la presión del orbe católico para que fuera en rescate de la verdadera fe en la isla antes de que ésta cayera para siempre en manos de los herejes. Felipe comenzó a consultar a sus mandos militares acerca de las necesidades para la invasión.

A un lado y otro del mar todos caminaban ya hacia la guerra.

Continuará…

Publicado por el 5 marzo, 2015 en Historia olvidada, Monografías | Se el primero en comentar

Vive la Historia. La Gran Armada: El peligro interior.

Tras leer el libro “La Armada Invencible” de Robert Hutchinson (Editorial Pasado & Presente), una documentada obra que refleja la interesante visión de un historiador británico sobre la fallida invasión de Inglaterra proyectada por Felipe II, y el posterior fracaso del contraataque inglés, abordamos en el blog estos hechos, posiblemente menos conocidos de lo que pueda parecer, en un post publicado hace ya más de un año. En su momento, por circunstancias inesperadas, se produjo una “narratio interruptus” y es hoy cuando, inspirados por la intensidad del libro y respaldados por la categoría de la historia, retomamos la divulgación de los sucesos en un formato episódico y con apoyo sonoro, con el objetivo de acercar los hechos históricos de un modo más inmersivo e interesante. A lo largo de trece breves capítulos desgranaremos la historia de la Gran Armada, incluyendo junto a cada artículo una ambientación musical para acompañar su lectura.

A sus puestos. Zarpamos. Esperamos que os guste el viaje.

 


 

Ambientación sonora:

1 – El peligro interior.

La opresión es tan grave, y se agrava aún más cada día, que los confesores de la verdadera fe ya sólo esperan la libertad que puedan darnos los extranjeros. Es preferible lograr la bendición eterna bajo un señor extranjero que vernos arrojados al infierno más profundo por un enemigo que está en casa”

Carta de un exiliado inglés católico.

 

Isabel I de Inglaterra

Isabel I de Inglaterra

El día en que la espada cercenaba la cabeza de su madre, Ana Bolena, nada hacía presagiar que la pequeña Isabel se fuera a sentar nunca en el trono de su rebelde y sanguinario padre, el octavo de los Enriques ingleses. Sin embargo la vida sigue sus caminos y la muerte los suyos y, tras el fallecimiento de sus hermanos Eduardo y María, un invernal día del año de Nuestro Señor de 1559 Elisabeth Tudor, una joven pelirroja, considerada hija ilegítima hasta entonces, era coronada Reina de Inglaterra. Fue la última coronación de un monarca inglés celebrada en latín: algo estaba cambiando en la isla británica.

La reforma religiosa que había incendiado el continente prendía también en Inglaterra. La ruptura con Roma que había provocado su padre, Enrique VIII, se confirmaba cuando el papa Pío V firmaba la bula que excomulgaba a Isabel. Eran tiempos convulsos, Escocia se desangraba en enfrentamientos entre católicos y protestantes, las tropas españolas aplastaban con dureza las revueltas protestantes en Holanda y en Francia hugonotes y católicos luchaban por el trono y la fe. Había que tomar partido, e Isabel lo hizo. A diferencia de su hermana, se declaró una ferviente protestante y maniobró para apoyar a los seguidores de la Reforma allí donde estuvieran amenazados. Esto la enfrentaba absolutamente con el que se había ungido como mayor defensor de la fe católica, al cual ya había rechazado como marido: Felipe II de España. Toda historia que se precie tiene dos grandes enemigos. Isabel y Felipe lo fueron.

En Inglaterra se extendía la lucha de religión: sublevaciones continuas de nobles católicos, conspiraciones para acabar con la reina (incluso dentro de su propia familia), ejecuciones, delaciones, traiciones y mucha sangre. Los católicos vivían oprimidos y bajo sospecha y empezaban a ver a Isabel como una tirana y a abrazar una idea para librarse definitivamente de ella: una intervención militar extranjera que vendría desde el sur. El reino de Isabel se sumergía en el miedo y la paranoia.

Continuará…

Publicado por el 2 marzo, 2015 en Historia olvidada, Monografías | Se el primero en comentar

Ideas para regalar esta Navidad

Ya estamos en la época que parece que nos vemos poseídos por el espíritu del consumismo que llamamos Navidad y  en cornisa.net no podemos dejar de llevarnos por ello así que aquí tenéis cinco recomendaciones bastante eclécticas para regalar estas Navidades a algún ser querido o también para hacerte un autorregalo, que es bueno quererse un poco a uno mismo.

UNA PELÍCULA: imagina que un día descubres que tienes la capacidad de viajar en el tiempo y puedes retroceder para cambiar todo aquello que no ha salido como querías en tu vida. Esto es lo que le ocurre a Tim (Domhnall Gleeson), el protagonista de Una cuestión de tiempo, cuando cumple los 21 años y decide hacer todo lo posible para poder conquistar a Mary (Rachel McAdams). El argumento inicial puede parecer el tipico de una comedia romántica con toques fantásticos, pero el film poco a poco va avanzando en paralelo por otros derroteros  que bordean el drama y el sentimentalismo. Una historia divertida y emotiva adecuada para estas fechas.

tesla

UN LIBRO: siendo como es Nikola Tesla el santo patrón de este blog, no podemos dejar de recomendar la última obra aparecida en castellano que trata sobre el genial inventor, Tesla: Inventor de la Era Eléctrica, de W. Bernard Carlson. La biografía nos cuenta toda la vida del inventor desde sus primeros pasos en Serbia hasta sus grandes inventos ya en suelo norteamericano, con la diferencia de otros ensayos de que incide tanto en la sociedad en la que vivió Tesla como en los detalles técnicos de sus invenciones.

disco-Yo-Fui-a-EGB

UN DISCO: la nostalgia está de moda, tanto en la televisión, como demuestra Cachitos de hierro y cromo en La 2, como en las librerías, que parecen verse inundadas de publicaciones que nos traen de vuelta a los personajes que marcaron la infancia y juventud de los que nacimos hace treinta y tantos años. Tras publicar ya dos libros, los chicos del blog Yo fui a EGB acaban de sacar a la venta el disco con el mismo título del blog en el que podemos rememorar sobremesas y meriendas de pan con chocolate escuchando las sintonías de las series infantiles de los 70 y los 80. Willy Fog y D’Artacán te están esperando.

democracia

UN JUEGO DE TABLERO: si sientes envidia de los políticos que inundan las noticias con casos Gurtel, tarjetas black y demás corruptelas, D€mocracia es el juego que necesitas. Nacido como un proyecto de crowdfunding en la plataforma Verkami, con este juego te puedes poner en la piel de un político típico español y mentir, robar y manipular para alcanzar el poder y mantenerte en él. 

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UN CÓMIC: ¿Que pasaría si los personajes de los cuentos vivieran en el mundo real? No, no estamos hablando de la bastante ñoña serie Erase una vez, sino de Fabulas, el cómic que probablemente “inspiró ligeramente” esa serie, pero que nada tiene que ver. Fabulas nos presenta un barrio de Nueva York en el que viven los antiguos habitantes de las tierras de los cuentos, expulsados de ellas por un temible enemigo que fue conquistando una tras otra, y donde podemos seguir las visicitudes de esta singular comunidad para seguir adelante en el mundo real, sin ningún atisbo de toque Disney y si que bastante oscuridad de los cuentos clásicos. Blancanieves es la alcadesa de la comunidad, divorciada del Principe Encantador, que resulta ser un vividor, y que tiene una relación complicada con el sheriff de la comunidad, el Lobo Feroz. En en el primer tomo de la edición de lujo publicado por ECC nos encontramos con el misterioso asesinato de la hermana de Blancanieves y puede ser una buena toma de contacto con estas entretenidas historias.

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UN CACHARRO: los drones están de moda, todas las empresas punteras como Amazon o Google quiere potenciar su uso, asi que ¿por que no tener tú uno también? En el mercado hay una gran variedad, pero parece que los fabricados por Parrot son los más famosos y apreciados. Su ultima “criatura” es el AR.Drone 2.0 GPS Edition, con cámara HD y GPS, que se puede controlar desde el móvil o la tablet. Eso si, recordad que hace unos meses se reguló el uso de drones en España, así que consultad las condiciones para manejarlos antes de poneros a pilotarlo alegremente en cualquier lugar.

Publicado por el 19 diciembre, 2014 en Monografías, Por fin es viernes | Se el primero en comentar

Google nos observa…y te lo expone

Que Google nos observa y nos controla no es ninguna novedad, de hecho hay más de uno que tiene la teoría nada descabellada de que realmente detrás de Google está el gobierno estadounidense.

Tal vez empresas que juegan cada día con un volumen de datos y de información tan brutal como Google, Facebook, Twitter… no sean más que vendedoras de información al mejor postor.

Porque la información en bruto no es poder, pero si además de poseer dicha información tienes la capacidad de almacenar cantidades masivas, sabes explotar dicha información, consigues detectar tendencias, eres capaz de predecir comportamientos, posees un potencial de un valor incalculable.

¿Cuánto podrían estar dispuestos a pagar grandes empresas, marcas, partidos políticos, gobiernos… por saber el lugar más idóneo para ubicar su tienda, saber qué producto lanzar, dónde ser más agresivos en sus campañas, etc.? De hecho Obama ya dió buen uso del “Big Data”

Una imagen vale más que mil palabras:

Lo que Google sabe

Ver tus datos a su disposición da que pensar así que os animo a entrar en dos urls (www.google.com/dashboard y maps.google.com/locationhistory) que son plenamente funcionales para cualquier usuario de gmail, aunque el tema se ponen un poco más escalofriante si eres usuario Android y has accedido a que tengan acceso a tu información de localización.

Localización de Google

Y lo inquietante…esto es lo que hacen públicamente ¿qué harán a escondidas? ¿qué harán otras empresas más herméticas con respecto al uso de los datos recopilados como Apple, Samsung, etc.? ¿quién vigila al vigilante?

Si algún corniser@ está interesado en el mundo del Big Data:

* El pasado año Facebook liberó Presto, su tecnología para el procesamiento de datos masivos.
* También os puede interesar una entrevista con Laszlo Bock, vicepresidente de operaciones de Google.


Referencias:
What google knows about you
Google location history

Publicado por el 31 mayo, 2014 en Monografías, Tecnología | 3 comentarios

Pequeñas batallas

Esta vez la entrada para variar, es una vivencia personal e intransferible.

Naces en una ciudad del norte de España donde eres afortunado y vives una infancia muy feliz: vas al colegio, juegas con tus amigos, vas a los pueblos de tus padres donde compartes con tus abuelos, tus tíos y tus primos, contactas con la naturaleza, con animales que otros niños sólo ven por la televisión o en fotografías. También practicas deportes como el fútbol donde haces más amigos, te diviertes, convives. Todo esto te lleva a evolucionar, a convertirte en esa persona que todas tus pequeñas decisiones forjan poco a poco. No eres ni mejor ni peor, simplemente vas forjando tu propia personalidad la cual te convierte en alguien único.

Pero poco a poco tomas consciencia de que no eres tan único, eres uno más, un número: en el colegio y el instituto tienes tu número, existe un identificador (DNI) que te identifica, en la seguridad social tienes también tu propio número…se nos impersonaliza. Esto hace que poco a poco te veas como uno más dentro de tu vorágine diaria de cotidianidad.

Ahora bien, hay momentos especiales que te hacen salir de la rutina y es uno de ellos el que me lleva a escribir estas letras. Pero para llegar a este momento hubo un desencadenante, así que partimos de ese momento.

Cuando ves que esta vida son 3 días, y uno lo pasas durmiendo, cuando ves que estamos de prestado, que cualquier día puede terminarse con un fundido en negro, sientes que esta vida hay que exprimirla, disfrutarla, compartirla, vivirla intensamente. Cuando alguien cercano padece una zancadilla de la vida, es cuando parece que reaccionas y eres más consciente de que las preocupaciones que tenemos normalmente carecen de importancia.

Por primera vez en mi vida, me decidí a enfrentarme a mis miedos y vergüenzas y luchar contra mi timidez para hacer algo que no tiene demasiado mérito y que simplemente me auto impuse como reto personal y que a la postre supuso una felicidad difícil de describir.

El acto en sí carece de importancia. Sólo quiero apuntar esta diminuta muestra de auto-superación para recordarte, querido corniser@, que todos somos especiales y que está al alcance de tu mano en convertirse en una estrella, aunque solamente sea por un instante para el resto, porque perdurará en tu memoria para siempre. No te deprimas con nimiedades, relativiza las cosas, no almacenes rencores infructuosos, sé feliz, disfruta de ti y comparte con los tuyos. La vida está llena de pequeñas batallas personales, que cada uno debe librar y afrontar para sentirse vivo.

Aquí os dejo mi pequeña victoria personal contra la timidez y mi gran satisfacción por sentirme un poco como Joaquín Sabina por un día y compartir escenario con Jaime Asúa, Pancho Varona y Antonio García de Diego en la noche sabinera del 25 de abril de 2014 en la sala Galileo de Madrid.

Recomiendo la experiencia a todo aquel que le atraiga la idea, porque ni soy valiente, ni tengo voz, ni nada, por lo que si yo he podido, tú también puedes.

A mi que me quiten lo bailado (y lo cantado), porque a veces, nuestros pequeños sueños se hacen realidad.

Publicado por el 30 abril, 2014 en Monografías, Por fin es viernes | Lee el primer comentario

Desde la trinchera

Suena el despertador. El oído se despierta abruptamente. Luego enciendes la luz y tu vista es la que se ve afectada. Sucesivamente todos tus sentidos se desperezan de una noche más corta de lo normal.

Es lunes, y tras el fin de semana toca volver a la rutina en la oficina. Pero tu oficina, como la de muchos otros no es una siempre oficina con mesas, sillas y ordenadores. Tu oficina es un campo de batalla, repleta de minas anti-persona, de aliados, de enemigos, de sargentos ineptos, de reclutas patosos, de héroes que a diario tratan de librar su propia guerra.

Porque en todas partes nos encontramos con pequeñas historias personales cargadas de realidad, repletas de matices que nos hacen a cada uno de nosotros seres únicos, especiales a nuestra manera y cada uno tiene su manera propia.

En tu oficina formas tu propia alianza, por afinidades, por modos de ver y de plantearte la vida. No es que seáis iguales porque siempre se puede discrepar, de hecho se debe discrepar para enriquecernos mutuamente, el debate lleva a la reflexión, la reflexión al conocimiento y el conocimiento a la sabiduría. Pero no todo el mundo está abierto a escuchar otro punto de vista y ahí es donde surgen tus propios enemigos dentro de los que deberían de ser tus aliados.

Corrige al sabio y será más sabio, corrige al necio y será tu enemigo.

Proverbio chino

Pero es lo que hay. No le des vueltas, no te deprimas, no entres en ninguna espiral autodestructiva. No siempre se puede agradar a todo el mundo, ni tampoco se debe de buscar. Vive sin rencores y tu vida será mucho más sencilla y agradable porque en esta vida estamos sólo de prestado y el tiempo es tan fugaz que no merece la pena perder el tiempo con nimiedades.

Así que levántate, coge tu propio fusil y afronta tu día con valentía y honor junto a tus aliados, tus compañeros, los que incluso pueden llegar a ser tus amigos fuera del trabajo, aunque lo único que se puede aseverar sin miedo es que ellos no dejaran nunca de ser tus compañeros de lucha desde la trinchera.

Publicado por el 31 marzo, 2014 en Monografías | Lee el primer comentario

El aterrizaje de El Cosmonauta: cuando Alcalá quiso ser Malick

No, amigos, no nos hemos ido, los corniseros seguimos aquí, un poco perezosos en nuestra labor de bloggers, pero seguimos en el barco. Y después de un par de meses de vacío, que mejor que regresar con un tema clásico del blog, El Cosmonauta, el proyecto cinematográfico financiado por crowdfunding del que ya hemos hablado numerosas veces. Por fin llegó el gran día del estreno, el martes de la pasada semana y casi todos los corniseros en pleno no faltamos a la cita en los Cines Callao de Madrid.

El Kolibri en los Cines Callao

El evento comenzó con un poco de caos sobre donde debíamos ir y donde sentarnos, pero pudimos quedar en una buena posición en el cine para disfrutar (más o menos) del espectáculo. Tras una introducción por los tres impulsores del proyecto, los productores Bruno Teixedor y Carola Rodríguez, y el director Nicolás Alcalá,  proyección comenzó con cinco de los más de treinta pequeños cortos que complementan la película, de calidad desigual donde destacaría The Ritual y Conspirancy. Eso si, podían haberse ahorrado los títulos de crédito en esta presentación, ya que a veces duraban más que el propio corto. Y tras esto, llegó la película, ya no había vuelta atrás, Nicolás dijo que unos la amarían y otros la odiarían y tenían cierta razón.

El comienzo de la película es quizás uno de los mejores momentos, con un largo monólogo del actor Tomasso De Santis sobre la carrera espacial soviética. Tras esto comienza lo que realmente podríamos definir como un conjunto de pequeños instantes de las vidas de los tres protagonistas, Stas, Andrei y Yulia, que mediante saltos en el tiempo nos intenta dibujar su relación con el trasfondo de la misión a la Luna del cosmonauta Stas. Y digo intenta, porque en ciertos momento te llegas a perder con lo que está intentando contar. Los actores cumplen bastante bien con sus papeles y sobre todo destacan los protagonistas masculinos, ya que el personaje de Yulia es el que menos define la película, del que menos sabemos realmente, sirviendo como una especie de eje de la historia entre los dos amigos, pero sin llegar a profundizar demasiado en su personaje, aún con la importancia que tiene en el final de la película. En cuanto a la parte técnica, la fotografía no podemos negar que es de lo que más destaca en la película, sobre todo teniendo en cuenta que fue rodada en alta definición con tres cámaras de fotos realmente, la banda sonora cumple de sobra, y los efectos especiales son aceptables para el nivel de la película.

Mientras la estaba viendo no podía dejar de pensar en El Árbol de la Vida de Terrence Malick, película amada y odiada tanto por el público como por la crítica, y a la que El Cosmonauta debe mucho. Si habéis visto la película de Malick ya sabéis cual va a ser el estilo de esta, lo que se podría definir como cine de estilo poético, aunque algunos también lo clasifican como tomadura de pelo. Pero claro, Nicolás Alcalá no es Malick y se ha quedado un poco en un quiero y no puedo, en la que el conjunto no acaba de encajar bien pese a ciertos momentos de calidad. El director se ha arriesgado mucho, por no tirar por una producción más comercial, admitiendo que había desechado un montaje más narrativo, menos lírico, pero que no acaba de convencerle y decidió eliminar metraje, que sería utilizado en los webisodios. A falta de ver estos, como una película en si sola, he de admitir, tanto como espectador como pequeño productor, que aunque no he salido completamente defraudado, ya que sospechaba el estilo que iba a tener, si que esperaba más. Pero es lo que el director ha querido hacer, sino te gusta, puedes montarla tu como quieras, ya que se va a poder acceder a las ciento cuarenta horas de metraje rodadas. Asi es el cine creative commons y no olvidemos que este es un proyecto transmedia, que no se queda solo en la película.

Pero a pesar de que la película no me haya convencido demasiado, no me arrepiento de haber participado, han demostrado que se puede hacer cine de otra manera, y a pesar de lo que les ha costado y de sus acierto y errores, los chicos de Riot Cinema han conseguido sacar adelante el proyecto y hacer un preestreno en pleno centro de Madrid y comenzar poco a poco su exhibición y distribución a nivel nacional e internacional, aunque creo que tienen que mejorar un poco su promoción. Además, no todos los días puede uno ver su nombre en los títulos de crédito de una película en una sala con ochocientas personas.

Como anécdota final, tras la interesante charla posterior a la proyección, donde fueron contando las vicisitudes del proyecto, pudimos disfrutar de un pedazo de pizza que se hizo de rogar hasta las doce de la noche, pero que sabía a gloria a esas horas.

Para ver la película y resto de contenidos: The Cosmonaut Experience

Publicado por el 21 mayo, 2013 en Monografías, Por fin es viernes | Lee el primer comentario

El mundo a todo tren

El tren tiene un no sé qué especial. Actor, gracias al vapor, del primer capítulo de la revolución de los transportes que cambiaría el mundo, vertebrador de países, inspirador recurrente de relatos, protagonista de fabulosas maquetas para niños y no tan niños, y evocador como pocos del paso del tiempo y del concepto de viaje, el ferrocarril se ha ganado un lugar privilegiado en la Historia y en la imaginería colectiva. Desde el elitista y ya extinguido Orient Express (que merecería un artículo aparte) hasta los ferrocarriles mineros de mi Asturias natal, hay mucha vida vivida sobre raíles.

Antaño icono por excelencia de la modernidad, el tren vive hoy en día un nuevo resurgir de la mano de la alta velocidad, y comienza viaje hacia nuevos horizontes. El presente nos permite contemplar la herencia recibida tras muchas décadas de historia del ferrocarril y, si disponemos de suficientes cuartos, incluso disfrutarla en primera persona.

A continuación recorreremos el mundo en algunos de los trenes más míticos y curiosos del planeta. ¿Quién se sube?

Transiberiano.
En funcionamiento desde 1904, esta mítica línea ferroviaria cruza en su ruta principal Asia desde Moscú hasta Vladivostok, en la costa del Pacífico, recorriendo más de 9000 kilómetros y 8 husos horarios. Tiene dos ramales principales, el Transmongoliano, que atraviesa Mongolia hasta llegar a Pekín, y el Transmanchuriano, que se separa de la ruta principal en Társkaya, para dirigirse también a la capital china. La duración promedio del viaje es de 7 días.

Estación del Transiberiano en Krasnoyarsk

The Canadian.

Este tren atraviesa Canadá uniendo Toronto con Vancouver, en la costa del Pacífico. Máximo confort y paisajes espectaculares en un viaje de casi 4500 km.

The Canadian

Eastern & Oriental Express.
Tren de lujo que ofrece varios viajes turísticos atravesando Singapur, Malasia y Tailandia. Templos y paisajes exóticos al alcance de quien pueda pagarlo.

Eastern & Oriental Express en la estación de Kuala Lumpur

Rovos Rail.
Se presenta a sí mismo como el tren más lujoso del mundo y es conocido como El Orgullo de África (Pride of Africa) Ofrece rutas por Sudáfrica y Tanzania, un trayecto desde Pretoria hasta las cataratas Victoria y, cada dos años, un increíble viaje, de 28 días de duración y complementado por vuelos, desde Ciudad del Cabo hasta el Cairo cruzando todo el continente africano.
También en Sudáfrica se encuentra el Blue Train, otro tren de lujo que cubre los 1600 km que separan Pretoria de Ciudad del Cabo.

Rovos Rail

PeruRail
Ofrece trenes desde Cuzo hasta Machu Picchu y el Lago Titicaca, ofertando servicios de distintas categorías, con vagones con techo acristalado y amplias ventanas para poder disfrutar del paisaje mientras se avanza por el territorio sagrado de los incas.

Vagón acristalado de PeruRail

Royal Scotsman.
En este tren podrás recorrer las Highlands escocesas durante 5 días, con salida en Edimburgo, divisando sus castillos y sus montañas desde vagones de lujo. Simplemente “feel like a sir”.

Royal Scotsman

Transcantábrico.
Siguiendo con trenes de lujo, el norte de España también aporta el suyo: el Transcantábrico Gran Lujo. En un viaje de 8 días desde San Sebastían a Santiago de Compostela, las vías de País Vasco, Cantabria, Asturias y Galicia, acogen los vagones exclusivos del que (también) se define como el tren más lujoso del mundo. El precio, a la altura del servicio.

ElTranscantábricoGranLujo.com

Al-Ándalus.
Y del norte al sur. El Al-Ándalus es un palacio sobre raíles, recientemente reformado, que ofrece dos posibles itinerarios. Uno recorre los principales reclamos turísticos de Andalucía y otro sale de Madrid y llega a Zaragoza, atravesando Castilla y León, La Rioja y Navarra. Al igual que en el caso de su hermano del norte, los vagones restaurados son espectaculares. Todo un viaje en el tiempo (en modo alta burguesía, claro)

Tren Al Andalus

El Tren a las Nubes.

Partiendo de la estación General Belgrano, en Salta,a poco más de 1000 metros de altitud, este ferrocarril, uno de los más altos del mundo, asciende hasta lo 4200 metros, atravesando numerosos túneles y viaductos y dejando en ocasiones las nubes por debajo de sus ruedas, en medio de los impresionantes paisajes que ofrece la cordillera de los Andes y el valle de Lerma, en el norte de Argentina.

Tren a las Nubes

Indian Pacific.
Una vez a la semana, este tren atraviesa Australia desde Perth hasta Sidney para unir el Índico y el Pacífico. Posee en su recorrido el tramo de vía recto más largo del mundo (nada más y nada menos que 478 km), en el desierto de Nullarbor, y emplea 65 horas en completar el trayecto completo, ofertando cuatro categorías diferentes de pasajes para recorrer más de 4300 km por las espectaculares llanuras australianas.

Indian Pacific

El Chepe.
El ferrocarril Chihuahua – Pacífico, conocido popularmente como “El Chepe”, ofrece quizá las mejores vistas desde un tren en América, mientras se desliza por las Barrancas del Cobre, sistema de cañones más profundo y extenso que el Cañón del Colorado, situado en la sierra Tarahumara, al norte de México. El único ferrocarril de pasajeros en funcionamiento en el país azteca ofrece una experiencia inolvidable.

El Chepe

Aquí nuestro tren llega a su destino por hoy. Sólo queda decir que la mayoría de los mortales difícilmente seremos viajeros en estos trenes, aunque siempre podemos estirarnos un poco, acercarnos a cenar en El Vagón de Beni, e imaginar, que es lo que nos queda.

Enlaces:

Publicado por el 21 marzo, 2013 en Monografías, Viajes | Lee el primer comentario

El Tiempo es Oro: Los Bancos de Tiempo

En momentos de crisis económica como los que vivimos actualmente, en que las cuentas corrientes de muchas personas se encuentran con escasos fondos, el único bien que le queda a mucha gente es su tiempo, y ese tiempo se puede intercambiar con el de otras personas. Para gestionar ese tiempo es para lo que han nacido los Bancos de tiempo, que nada tienen que ver con los clásicos Bancos que pueblan los titulares de los periódicos todos los días, ya que lo importante en ellos es que la gente colabore.

Cartel del Banco de Tiempo de Pinoso, Alicante


¿Como funciona un Banco de tiempo? Lo idea básica es que lo aquí se intercambia es servicios por tiempo, siendo habitualmente la unidad básica el trabajo por hora. Es decir, si a ti se te dan bien las matemáticas y das una clase de una hora, entonces tienes esa hora en tu cuenta del banco para recibir algo a cambio, por ejemplo una hora de clase de tenis. Un sistema sencillo basado en el intercambio de favores que los seres humanos llevamos aplicando desde el principio de los tiempos, pero que gracias a los Bancos de tiempo, se puede realizar una gestión más justa de tal manera que cada persona reciba los favores de forma equitativa a su aportación. La forma habitual de operar es que tanto personándote físicamente en los locales del Banco o a través de Internet, te registras abriendo una cuenta, indicando qué tipos de servicios puedes ofrecer, teniendo a la vez a tu disposición todos los servicios que ofrecen el resto de socios del Banco. Una vez dado u obtenido el servicio, la transacción de tiempo queda registrada en tu cuenta sumándose o restándose las horas empleadas.


Ver Bancos de Tiempo y Monedas Sociales en España en un mapa más grande

El origen de este concepto de intercambio parece provenir del anarquista norteamericano Josiah Warren, creador en 1827 de la Tienda de tiempo de Cincinnatti, que seguía una filosofía semejante a los actuales Bancos de tiempo. En España, dada la situación económica que llevamos arrastrando desde 2008, ha habido una eclosión en la creación de este tipo asociaciones, que actualmente está por encima de las trescientas. Las hay de todo tipo, desde las auspiciadas directamente por los ayuntamientos, como las creadas como asociaciones sin ánimo de lucro en ciudades, pueblos y barrios de toda la geografía española. Recientemente se ha creado la ADBdT (Asociación para el desarrollo de los Bancos de Tiempo), que ofrece ayuda y consejos para la creación de los Bancos, mediante su wiki, su alojamiento gratuito, basado en WordPress, y su software de gestión TimeOverflow, aún en desarrollo, escrito en Ruby on Rails. En la página de Vivir sin Empleo también se puede encontrar mucha información sobre este y otros sistemas de lo que se podría denominar la “economía colaborativa”.

No puedo opinar sobre el funcionamiento de estos Bancos de tiempo, pues nunca he participado en ninguno ya que desconocía su existencia hasta hace unas semanas, pero en principio parecen una gran idea para poder conseguir servicios sin tener que gastar dinero, poder compartir tus conocimientos y habilidades con otras personas, y también, por supuesto, para mejorar las relaciones sociales.

Publicado por el 28 enero, 2013 en Monografías | Lee el primer comentario