Ir audazmente donde nadie ha ido jamás

Con la frase que titula este artículo finalizaba el monólogo de la intro de una de las más legendarias series de televisión, Star Trek, que nos mostraba ese futuro optimista donde la humanidad había conquistado las estrellas y seguía su afán por descubrir los misterios del universo. Un futuro que a día de hoy sigue pareciendo muy lejano pero que, con mayor lentitud de la que muchos desearíamos, parece que poco a poco se puede ir vislumbrando.

Representación de Philae aterrizando. Fuente: DLR German Aerospace Center

Hace pocas semanas se produjo uno de los hitos de la exploración espacial reciente cuando la sonda Philae consiguió aterrizar sobre el cometa Churyumov-Gerasimenko, la primera vez en la historia que un artilugio humano se posaba sobre un cometa, aunque fuera de forma un tanto accidentada y no como estaba previsto tras el fallo de varios de los sistemas de aterrizaje. Su vida sobre el cometa, por ahora, fue breve, pero consiguió enviar interesantes datos científicos hasta agotar su batería. Pese a los muchas artículos elogiando esta increíble hazaña, también salió alguno criticando el gasto de la misión, como el que publicó El Mundo en una columna escrita por Pedro Simón que fue muy bien contestada por Daniel Marín en su blog Eureka. Siempre que se habla del dinero invertido en la exploración espacial, salen voces discordantes diciendo con argumentos demagógicos que según esta el mundo, se podía gastar ese dinero en cosas más necesarias en la Tierra en vez de lanzar aparatitos al espacio. Como bien demuestra Daniel Marín, el coste en particular de la misión Rosetta ha sido una de las más ajustadas, sobre 1400 millones de euros, y si vemos el coste de la misión más cara, nos encontramos a la sonda Cassini-Huygens, que lleva ya diez años explorando Saturno, con unos 4400 millones de dólares. Si queremos ponernos demagógicos, el rescate a la banca española entre 2008 y 2013 se estima que podría ascender a unos 1.4 billones de euros; si, billones, con b de burro. Mil veces más que lo que ha costado Rosseta. Creo que sobra cualquier otro comentario sobre el coste de las misiones espaciales.

Cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko visto desde Rosetta. Fuente: ESA

Cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko visto desde Rosetta. Fuente: ESA

No cabe ninguna duda de que la misión Rosetta está siendo una de las más mediáticas y exitosas de la ESA y de la exploración espacial en general. Pensadlo bien, hemos mandado un cacharro a 500 millones de kilómetros de distancia, que durante diez años se ha paseado por el sistema solar para conseguir ponerse en órbita de un cometa bastante desconocido que viaja por el espacio a unos 55 mil kilómetros/hora, y ha soltado otro pequeño cacharro al que a pesar de fallarle varios sistema de aterrizaje, ha conseguido posarse sobre el cometa y activar todos sus instrumentos científicos. Y a la pregunta de por qué hacemos cosas como esta, la respuesta es sencilla: porque debemos hacerlo, porque la curiosidad por todo los que nos rodea es una de las cosas que nos hace humanos. Sino fuera por esto, nuestros antepasados no hubieran decidido salir de África hace miles de años y seguiríamos aún en cuevas temerosos del mundo exterior. El planeta Tierra es nuestro hogar, pero ahí fuera hay un Universo inmenso y desconocido lleno de maravillas que tenemos el deber de explorar y conocer. Se podría hablar de los avances tecnológicos que han traído las investigaciones espaciales a nuestra vida cotidiana, pero yo creo que es mucho más importante el conocimiento del cosmos. Algún día deberemos expandirnos por el Sistema Solar y quién sabe si más allá si conseguimos la tecnología adecuada, como se refleja en Interestellar, la película de Christopher Nolan estrenada recientemente. En esa película el protagonista en la parte inicial del film dice “solíamos mirar al cielo y preguntarnos sobre nuestro lugar en las estrellas, ahora sólo miramos hacia abajo y nos preocupamos por nuestro lugar en la Tierra.”. Creo que eso es algo que nunca debemos dejar de hacer, de preguntarnos por nuestro lugar dentro del universo.

Plan de la NASA para llegar a Marte con la capsula Orion.Fuente: NASA

Plan de la NASA para llegar a Marte con la capsula Orión. Fuente: NASA

Cuando era pequeño se preveía que para la fecha actual ya deberíamos tener colonias en la Luna y Marte, desgraciadamente la inversión en la carrera espacial fue recortándose cada vez más llegando al punto en el que estamos actualmente, que a parte de la Estación Espacial Internacional, las misiones las realizan sondas y robots de coste relativamente reducido. Pero el interés por colonizar el sistema solar nunca ha desaparecido pese a las adversidades presupuestarias. El pasado viernes 5 de Diciembre la NASA lanzaba con éxito la cápsula Orión para su primer vuelo no tripulado de prueba. Esta cápsula es el próximo vehículo propio de la NASA tras los trasbordadores espaciales retirados en 2011, y el plan es que en 2021 una misión tripulada se acerque en ella a la Luna, propulsada por el potente cohete SLS, y explore un asteroide traído por la sonda ARM (Asteroid Redirect Mission), regresando con muestras a la Tierra. El siguiente paso sería llegar a Marte en la década de 2030, ese sueño que siempre está veinte años en el futuro.

Representación de la sonda New Horizons acercandose a Plutón

Representación de la sonda New Horizons acercandose a Plutón. Fuente: NASA

Mientras seguimos esperando volver a ver a seres humanos más allá de la órbita de la Tierra, las misiones no tripuladas por el sistema solar continúan a buen ritmo. La sonda japonesa Hayabusa 2 fue lanzada con éxito la semana pasada, con el objetivo, como la primera sonda del mismo nombre, de traer muestras de un asteroide a la Tierra. También la semana pasada la sonda New Horizons de la NASA, lanzada en 2006 con la misión es explorar Plutón y sus lunas, ha salido de hibernación para preparar su encuentro con el planeta enano en Julio de 2015, y se espera que pueda continuar hacia el cinturón de Kuiper para visitar tres asteroides. Y el futuro se presenta prometedor con más misiones de sondas a la Luna y Marte por parte de la NASA, Rusia, la ESA, China y la India. Pese a los reducidos presupuestos de todas las agencias espaciales, continúan en su empeño de conocer más y más de nuestro vecindario cósmico. Esperemos que algún día no muy lejano algún ser humano pueda contemplar con sus propios ojos este punto azul pálido en el que vivimos tal cual lo hizo la sonda Voyager 1 hace casi veinticinco años desde los confines de nuestro Sistema Solar y consigamos extendernos más allá de nuestro planeta-hogar, como se muestra en el corto Wanderers con la maravillosa voz del añorado Carl Sagan . Dejemos de mirarnos tanto el ombligo y levantemos la mirada hacia arriba, hacia las estrellas, nuestro destino.

Publicado por el 9 diciembre, 2014 en Actualidad, Tecnología | Se el primero en comentar

Google, los robots y la conquista del espacio

A Google le gustan los robots, eso está más claro que el agua. Este viernes pasado confirmó la compra de Boston Dynamics, la octava compañía relacionada con el mundo de la robótica que Google ha adquirido en los últimos seis meses, y todos los proyectos de estas empresas van a pasar a estar liderados por Andy Rubin, el creador de Android, ese “pequeño” sistema operativo que ha conquistado buena parte de los teléfonos del planeta. Pero los chicos de Palo Alto por ahora no sueltan prenda de hacia donde se dirigen sus pasos comerciales. ¿Qué es lo próximo que quieren vendernos?

El M1-Standard de Meka Robotics

El interés de Google por las máquinas autónomas y la inteligencia artificial no es novedoso, ya llevan varios años con el proyecto de su vehículo autónomo liderado por el jefe del laboratorio Google X, Sebastian Thrun, que no acaba de despegar completamente pese a los avances realizados. Pero este movimiento de los últimos meses demuestra que su interés por los robots va en serio. Entre las adquisiciones tenemos a la japonesa SCHAFT Inc, creadora de una nueva forma de impulsar las extremidades robóticas; Meka Robotics, creadora de varios modelos de robots, entre ellos el robot humanoide M1-Standard; Redwood Robotics, especializada en brazos robóticos; Industrial Perception, dedicados al diseño de sistemas de visión artificial para robots; Bots&Dolly especializada en cámaras robóticas como las que fueron usadas para el rodaje de uno de los éxitos cinematográficos del año, Gravity; Relacionada con está tenemos a Autofuss, dedicada a la publicidad y el diseño de alta tecnología, que han sido los encargados de crear el anuncio del reciente Nexus 5; Y por último, Holomni, cuyo principal producto son las ruedas de alta tecnología. Un autentico plantel de diversidad de tecnología róbotica . Y con esta última adquisición de Boston Dynamics, su potencial para la creación de los robots del futuro esta perfectamente fundamentado. Esta empresa salió recientemente en la prensa por sus robots articulados capaz de moverse como animales cuadrúpedos, como el Wildcat que se vio recientemente paseando por un parking, o el Cheetah, capaz de correr a 28 millas/h. Una empresa con probada experiencia en el mundo de la robotica y que colabora con varias agencias del Pentágono norteamericano, entre ellas Darpa, para la que está desarrollando el robot humanoide Atlas, con el fin de participar en el Darpa Robotics Challlenge, donde tendrá que demostrar sus capacidades para realizar rescates en situaciones de catástrofe.

Robot Atlas de Boston Dynamics

Andy Rubin no quiere aún confirmar nada, pero asegura que esperan sacar en poco tiempo los primeros productos comerciales, aunque no es probable que los primeros vayan a dirigirse al consumidor medio, así que podemos olvidarnos por ahora de tener nuestro “mayordomo” particular en casa que nos planche y nos haga la colada. Los primeros prototipos seguramente irán dirigidos a actividades de logística, como la gestión de almacenes de productos tipo Amazon y su distribución y entrega.

Pero podemos soñar con el futuro, que Google vaya a ser la Tyrell Corporation real que nos traiga en un futuro no muy lejano otro tipo de Nexus, los que salían en la clásica Blade Runner y que tantos problemas le dieron a Rick Deckard, personaje interpretado por Harrison Ford. Si recordáis, aquellos androides de aspecto humano, los replicantes, eran dedicados en parte en los programas de colonización espacial, y Google en cierta forma también está relacionado con esto. Larry Page, Director Ejecutivo y cofundador de Google y Eric Schmidt, el Presidente Ejecutivo, están entre los inversores de la compañía Planetary Resources,  cuyo principal objetivo sería la explotación minera de asteroides cercanos a la Tierra, los conocidos como NEO (Near-Earth Objects), mediante misiones robóticas.  Por ahora su primer logro ha sido conseguir 1.5 millones de dolares a través de Kickstarter, la plataforma de financiación colectiva de proyectos, con el fin de lanzar en 2015 a Arkyd, el primer telescopio espacial accesible públicamente, cuya primera finalidad será localizar y catalogar los NEO con el fin de determinar aquellos posibles objetivos de las misiones robóticas. Con todos los recortes efectuados por los gobiernos en las misiones espaciales, cada vez parece más claro que el futuro de la exploración espacial puede caer en manos privadas.

Los tentáculos de Google en este mundo son cada vez más grandes y el futuro esta empezando a parecerse más y má al de algunas novelas y películas de ciencia-ficción que casi da escalofríos. Puede que estemos asistiendo al nacimiento de las mega-corporaciones tecnológicas al estilo de la citada Tyrel Corporation, la Weyland-Yutani de Alien o la Cyberdyne Systems de Terminator que daba lugar a ese mundo dominado por las máquinas. O quizás el lema de “Don’t be evil” se mantenga y se nos presente un futuro brillante y prometedor. Solo el tiempo lo dirá.

Publicado por el 16 diciembre, 2013 en Actualidad, Tecnología | Lee el primer comentario

España, cinco años después: violencia de género.

En nuestro “análisis googlero” de hace un lustro España lideraba en un aspecto concreto de la denominada violencia de género. Este dato en 2008 se refería específicamente a las muertes tras la separación. A la hora de analizar cuál es la situación cinco años después nos hemos encontrado bastante dificultad para acceder a datos públicos comparativos (y actualizados) a nivel europeo, en general en cuanto a violencia de género y en particular en el caso concreto que se comentaba en el artículo de antaño. No son mayoría los países que disponen de estos datos y los difunden. Lo que sí parece cierto es que, en cuanto a las cifras de muertes a manos de la pareja, España está por debajo de la media europea.

En los últimos años parece evidente que ha aumentado la sensibilidad social ante este problema y, al mismo tiempo, se han acometido proyectos legislativos en este ámbito. A finales de 2004 se promulgó la Ley Orgánica de Medidas de Protección Integral contra la Violencia de género, con el objetivo que se expresa en el primer artículo de la misma:

“La presente Ley tiene por objeto actuar contra la violencia que, como manifestación de la discriminación, la situación de desigualdad y las relaciones de poder de los hombres sobre las mujeres, se ejerce sobre éstas por parte de quienes sean o hayan sido sus cónyuges o de quienes estén o hayan estado ligados a ellas por relaciones similares de afectividad, aun sin convivencia.”

Yendo a los números…si analizamos los datos que proporciona el Instituto de la Mujer, dependiente del Ministerio de Sanidad, en cuanto a víctimas mortales por violencia de género, podemos ver que en el periodo 2008-2012 (incluidos) se registraron 318 fallecimientos, mientras que en el quinquenio anterior (2003-2007) esta cifra fue de 340 muertes. De modo que, para este dato en concreto, se puede observar una disminución del 6,47%.
Si comparamos sin embargo los datos anteriores y posteriores a la aprobación de la mencionada ley, siempre a partir de la misma fuente, y con datos disponibles desde 1999, se puede ver que la media de muertes anuales en el periodo anterior a la promulgación de la ley fue de 60,66, mientras que en el periodo posterior fue de 64,37. En este caso, no parece que la situación haya mejorado tras la aprobación de la ley, al menos en cifras absolutas.

En cuanto al número de denuncias por violencia de género, según los últimos datos presentados por el Observatorio contra la violencia doméstica y de género, integrado en el Consejo General de Poder Judicial, se ha producido un descenso del 9,55% respecto a 2008, aunque la desigualdad que caracteriza a España en tantas cosas también se refleja en estos datos, en los que se puede ver cómo la incidencia de este tipo de delitos en el extremo sur y la costa levantina es mayor que en el norte del país.

Denuncias violencia de género España

Número de denuncias por violencia de género en España (2008-2012). Fuente: Consejo General del Poder Judicial (www.poderjudicial.es)

Por otra parte, reseñar que el dato del número de denuncias tampoco puede ser analizado como bueno o malo en sí, ni indica realmente el número de sucesos de violencia de género que se producen en una sociedad.

Y, para finalizar, otro aspecto que se está oyendo últimamente tiene que ver con el repunte de la violencia de género entre los más jóvenes, y particularmente entre los adolescentes. En este sentido, si comparamos los datos que ofrece el Observatorio en cuanto al número de menores enjuiciados cada año, podemos observar que se ha pasado de 113 en 2008 a 144 el pasado año 2012, lo que representa un aumento del 27,4%. Los datos del primer semestre de 2013 y de los últimos años parecen confirmar esta reciente tendencia al alza.

Publicado por el 7 noviembre, 2013 en Actualidad | Lee el primer comentario

España, cinco años después: donación de órganos.

Uno de los rankings en los que España no ha variado su posición desde nuestros análisis de hace cinco años es el de donación y trasplantes de órganos: mantenemos la medalla de oro.

España lleva más de 20 años liderando en esta faceta, en la que, sin duda, puede decir que es de forma clara la primera potencia mundial. En los últimos cinco años, a pesar del descenso  del año 2010 y de una leve bajada este último año, el número de donantes ha aumentado. En 2012, de acuerdo con los datos de la Organización Nacional de Trasplantes, dependiente del Ministerio de Sanidad, se registraron en España 1643 donantes reales de órganos sólidos. En términos relativos, esto supone un ratio de 34,8 donantes por cada millón de habitantes, muy por encima de la media europea, que se sitúa en 19.

Número de donantes y tasa de donación: 1993-2012

Número de donantes y tasa de donación en España: 1993-2012. Fuente: Organización Nacional de Trasplantes (www.ont.es)

El informe detallado correspondiente a 2012 se puede encontrar en este enlace: informe ONT, mientras que para ver datos referentes al resto de países europeos (en 2011), se puede consultar este informe de la Comisión Europea.

Este liderazgo ha sido posible gracias al denominado “modelo español”, recomendado por la OMS y que se basa en un enfoque global, en el que los aspectos médicos pesan tanto como los legales y económicos. Coordinación a todos los niveles, programas de calidad y auditoría, formación continuada del personal y un gran trabajo de comunicación son algunos de los ingredientes para el éxito del modelo, sin olvidar la existencia de una legislación adecuada, que en el caso de España se basa en un método “opt-out”. Según este enfoque se considera que existe un presunto consentimiento en el sentido de que si el fallecido no ha indicado en vida que rechaza ser donante, se le puede considerar a apto para poder donar, pero matizado en el caso español por el hecho de que la última decisión la toma la familia del difunto.

El modelo español tiene una serie de requisitos de aplicación, fundamentalmente la implantación de un Sistema Nacional de Salud universal, la disposición de unos medios económicos mínimos y la existencia de un número elevado de profesionales sanitarios. Hasta ahora la crisis económica y las políticas que se están llevando a cabo en los últimos años no parecen haber incidido en el desarrollo de las donaciones y trasplantes en España, aunque está por ver qué puede ocurrir en un futuro.

Publicado por el 28 octubre, 2013 en Actualidad | Lee el primer comentario

Las otras medallas de España…cinco años después.

El 23 de agosto de 2008, un día en el que los periódicos abrían con las últimas medallas de oro para España en los Juegos Olímpicos de Pekín, elaboramos para el blog, sobre la marcha y de modo informal, un medallero alternativo en el que mostrar en qué “disciplinas”, no sólo deportivas, el país se situaba a la cabeza. Y, ya que estábamos, también recopilamos aquellas cosas en las que estábamos a la cola.

Desde entonces hemos visto ya cinco bajadas de la bola del reloj de la Puerta del Sol y cinco primaveras de El Corte Inglés y, llegados al día de hoy, nos hemos preguntado en qué habría cambiado ese cuadro de medallas tras un lustro de crisis, ahora que el futuro ya no es lo que era.

Medals Medallas

Así que hemos vuelto a hacer el experimento. El acercamiento que se ha utilizado, como en aquel momento, no es excesivamente riguroso y se basa fundamentalmente en el método “lo que dice Google”. Lo que hemos hecho básicamente es analizar los resultados que el buscador de Mountain View arroja ante frases como “España ocupa el primer puesto…”, “España, líder mundial…”, “España, a la cabeza…” y también, en el otro lado de la balanza, ante otras composiciones como “España, a la cola…”, “España ocupa el último puesto…”, “España ocupa el último lugar…”

Los resultados, entonces y ahora, fueron y son los siguientes:

En 2008
España, primer puesto, campeona y medalla de oro…

  • en el mundo en transplantes y donación de órganos
  • en Europa en turismo sostenible
  • en Europa en muertes tras la separación (violencia de género)
  • en Europa en extensión de viñedos
  • en el mundo en descargas de música por Internet
  • en Europa en tasa de desempleo
  • en el mundo en energía eólica
  • en el mundo en propagación de rumores por Internet
  • en el mundo en playas de calidad
  • en Europa en intervenciones de cirugía estética
  • en Europa en emisión de phishing (correos fraudulentos)
  • en Europa en nuevos casos de sida
  • en Europa en contaminación por el humo del tabaco
  • en Europa en horas lectivas y fracaso académico

España, último puesto…

  • de la OCDE en inserción laboral
  • de Europa en porcentaje del PIB dedicado a la familia
  • de Europa número total de horas trabajadas por la población en edad de trabajar y capacitada para ello
  • de Europa en atención psiquiátrica infantil
  • de Europa en porcentaje de viviendas de alquiler
  • de Europa en conciliación de la vida familiar y laboral
  • de Europa en subsidios a jóvenes parados
  • de Europa en productividad
  • de Europa en gasto social
  • de Europa en consumo de productos ecológicos

España, a la cola…

  • de Europa en atención al paciente (sanidad)
  • del mundo en patentes de descubrimientos/inventos
  • de Europa en innovación
  • de Europa en acceso ADSL
  • de Europa en el empleo de personas con discapacidad

En 2013

Primer puesto…

En el grupo de cabeza…

Último lugar…

A la cola…

Si hacemos una comparación rápida, podemos ver que hay aspectos en los que repetimos puesto, otros en los que dejamos de liderar (por arriba o por abajo) y medallas nuevas. ¿A qué puede deberse? Muchas cosas han cambiado en estos cinco años y seguramente tienen algo que ver. El análisis, en próximos artículos…

Publicado por el 24 octubre, 2013 en Actualidad | 2 comentarios

Los otros Juegos no Olímpicos

Hace pocas semanas que hemos podido ver como el enésimo intento de Madrid para convertirse en ciudad olímpica en 2020 acababa sumergido en una relaxing cup of café con leche in Plaza Mayor. Pero en la antigüedad no solo existieron los Juegos Olímpicos, también se celebraron otros juegos que quizás Madrid podría resucitar. En la antigua Grecia se organizaban otros tres grandes tipos de juegos que junto a los Olímpicos conformaban los llamados Juegos Panhelénicos, que se celebraban a lo largo del ciclo de cuatro años al cual los griegos denominaban una Olimpiada.

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Los primeros, que se celebraban, al año siguiente de los Olímpicos, eran los Juegos Nemeos, en honor a Zeus, que se celebraron en las cercanías de la ciudad de Cleonas, en la zona de Nemea, y  también en la ciudad de Argos, según el periodo de tiempo. Algunas leyendas sitúan su origen como una conmemoración de una de las doce pruebas de Heracles (el nombre griego de Hércules), la muerte del león de Nemea. Comprendían pruebas de carreras a pie, carreras de caballos y carros, lucha, boxeo, tiro con arco y lanzamiento de jabalina y disco. El mismísimo padre de Alejandro Magno, Filipo de Macedonia, llegó a ostentar la presidencia de los Juegos, revividos durante su mandato. Estos juegos también se repetían en el cuarto año de la Olimpiada. En 1996 la Sociedad para el Renacimiento de los Juegos Nemeos, creada en la Universidad de Berkeley, volvió a celebrar estos juegos de una forma bastante informal, más una especie de fiesta familiar que un evento internacional, que ha continuado organizando los juegos cada cuatro años, los últimos en el pasado 2012.

Los siguientes, celebrados en el Istmo de Corinto, la franja de tierra que une la Grecia continental y la península del Peloponeso, también durante el segundo año de la Olimpiada, eran los Juegos Ístmicos. Su origen está en las celebraciones funerarias por la muerte de Melicertes, el sobrino de Sísifo, cuyo cuerpo encontró el rey corinto en una de las orillas del Itsmo. Las pruebas deportivas eran similares a las de los Olímpicos y los Nemeos, y llegaron a celebrarse hasta que el emperador Teodosio prohibiese las celebraciones paganas en su afán por afianzar el cristianismo en su imperio. Igual que los Nemeos, se celebraban también en el año anterior a los Olímpicos.

Durante el tercer año de la Olimpiada tenían lugar en Delfos, hogar del famoso Oráculo, los Juegos Píticos, en honor al dios Apolo, que según la leyenda había sido quién había instaurado estos Juegos tras la derrota de la gran serpiente Pitón. Tenían la peculiaridad de que aparte de las pruebas deportivas, también había competiciones de música, teatro, danza y pintura.

Fuera de los considerados los Juegos Panhelénicos se sitúan los Juegos Hereos, en honor a la diosa Hera, cuyos participantes eran exclusivamente mujeres. Se celebraban también cada cuatro años, probablemente el mismo año que los Olímpicos, poco antes que estos, y consistían en carreras de mujeres organizadas por edades en el estadio de Olimpia. Al contrario que los deportistas de los demás juegos, que competían desnudos, en los Hereos las mujeres vestían una túnica corta, el quitón másculino, que dejaba al descubierto su hombro y pecho derechos. Recordemos que inicialmente a las mujeres les estaba prohibido tanto competir como asistir a los Juegos Olímpicos, por lo que esta celebración nacería como una alternativa a esta prohibición.

Os hemos ofrecido cuatro alternativas magníficas para que Madrid pueda tener sus propios Juegos, solo falta que las autoridades competentes tomen cartas en el asunto y se decidan por alguna de estas opciones. Nos mantenemos a la espera.

Publicado por el 14 octubre, 2013 en Actualidad, Historia olvidada | Lee el primer comentario

¿Atrasamos nuestros relojes?

En las últimas semanas, se ha estado comentando bastante el tema del cambio de hora en España para que tenga el mismo huso horario que Reino Unido o Portugal, en lugar del actual que implica tener el mismo huso que países más orientales como Alemania o Polonia.

Husos horarios europeos

Zona horaria mundial. Fuente: wikipedia.org

Esto es debido a que recientemente la Subcomisión de Racionalización de Horarios, la Conciliación de la Vida Personal, Familiar y Laboral y la Corresponsabilidad del Congreso de los Diputados ha realizado en los últimos meses un estudio mejorar la productividad y la conciliación familiar, en donde destaca el del cambio de hora. Otros puntos que comenta pero que parece ser que no han llamado tanto la atención y no alcanzan el nivel de titular en las noticias son los de modificar los permisos de paternidad y maternidad, regulación de teletrabajo o jornadas continuas con una breve pausa para comer.

En cierto modo sorprende que la propuesta del cambio de hora sea la más destacada, ya que por cambiar un sistema de referencia poco se puede hacer. Si empezáramos a usar una escala de temperatura en grados Fahrenheit en lugar de Celsius, seguiríamos con el mismo frío en invierno y con el mismo calor en verano, por mucho que los números del termómetro fueran mayores. Por eso me gustaría conocer las razones que da esta subcomisión para proponer este cambio de hora y porque implicaría una mejora en la productividad.

Los detalles de esta subcomisión se pueden encontrar en la página del Congreso de los Diputados. Es ahí donde se puede leer con detalle el famoso estudio que han elaborado y que está publicado en el Boletín Oficial de las Cortes del 26 de septiembre de 2013.

Estudio de la Subcomisión

Según este informe, la propuesta de cambiar el horario y tener el mismo que en el Reino Unido está avalada por algunas personas que han trabajado en esta subcomisión como Jos Collin, colaborador externo del IESE Business School. Para Collin, “el horario español es extraño y realmente no hay razón objetiva (ubicación geográfica, clima, cultura) que lo justifique. El mundo está dividido en 24 zonas o husos horarios y en cada huso hay una hora máxima de diferencia entre un punto y otro. España se ubica en el huso horario europeo occidental de los tres que existen en Europa (occidental, central y oriental). [..] En 1940 España, con la intención de no diferenciarse de todos estos países, se incorporó, igualmente, al huso horario de Europa central. En 1945 Gran Bretaña regresó a su hora, pero no lo hacían Francia, Benelux y España. Nuestro país sigue, en este momento, en el huso horario de Europa central, a diferencia de lo que ocurría antes de la 2.ª Guerra Mundial. Esto hace que la hora oficial no coincida en absoluto con la hora solar: Así, en Levante, en invierno, hay una hora de diferencia entre la hora oficial y la solar y dos en verano, mientras que en Galicia, son dos y tres, respectivamente.”

Otra de las personas que ha trabajado en esta Subcomisión del Congreso, es Ignacio Buqueras i Bach, como presidente de la “Comisión Nacional para la Racionalización de Horarios en España”. (Que no se confunda el nombre Comisión, que no es ninguna Comisión del Congreso ni tiene que ver con la Subcomisión que ha realizado este estudio. Se trata de una comisión de la “Asociación para la Racionalización de los Horarios Españoles” que no se trata de ningún organismo oficial). Esta “Comisión” propone 14 puntos para racionalizar horarios, en donde el primero es:  “1. Que España tenga la hora solar que le corresponde. El 2 de mayo hizo 71 años que España cambió su hora solar. Le corresponde geográficamente la hora solar del meridiano de Greenwich, que pasa por Londres, la misma hora que tiene Portugal e Inglaterra, la misma de Canarias, y por motivos bélicos durante la Segunda Guerra Mundial se cambió, pasando a tener la misma hora del meridiano de Berlín. También lo Francia, Inglaterra y Portugal, pero estos países, al terminar la guerra volvieron al horario que les correspondía, y España no.

Reloj de Sol. Fuente: wikipedia.org

Habría que destacar que de primeras este argumento contiene un error, ya que Francia sigue manteniendo el horario central europeo, como España.

Finalmente, entre las recomendaciones del estudio aprobado por la Subcomisión del Congreso de los Diputados, se puede leer lo siguiente: “Geográficamente, a nuestro país le corresponde la hora solar del meridiano de Greenwich, que pasa por Londres. La misma hora que tienen Canarias, Portugal e Inglaterra, y que se cambió, durante la Segunda Guerra Mundial, por motivos bélicos, pasando a tener la misma hora del meridiano de Berlín. El hecho de que España, desde hace más de 71 años, no tenga el huso horario que le corresponde, da lugar a que madruguemos demasiado y durmamos casi una hora menos de lo recomendado por la OMS. Todo ello afecta negativamente tanto a la productividad, como al absentismo laboral, al estrés, a la siniestralidad y al fracaso escolar. Se recomienda valorar el coste y las consecuencias que podría suponer la vuelta al huso horario europeo occidental, en vigor en España antes de 1942.”

Meridiana solar. Fuente: wikipedia.org

Aunque el estudio de la Subcomisión tiene puntos que merece la pena estudiar, y el tema de la racionalización de los horarios españoles me parece muy importante, creo que los beneficios del cambio de hora no están argumentados. No creo que sea condición ni necesaria ni suficiente para tener mejor productividad o mejores horarios, ya que como comentaba antes, no es más que un sistema de referencia. Y el argumento varias veces repetido de que antes de la Segunda Guerra Mundial había otro horario antes en España tampoco implica que estuviera mejor ni peor, simplemente que era diferente.

Otro punto que no aclara el estudio es definir lo que llaman “hora solar del meridiano de Greenwich, que pasa por Londres. La misma hora que tienen Canarias, Portugal e Inglaterra[..]”, ya que incluso en esos países, solo se ha utiliza la hora de Greenwhich (GMT) 5 meses al año, que es lo que dura el horario de invierno.

De todas formas, seguiremos atentos a este tema. No sería raro tampoco que finalmente España cambiara de hora. De hecho, Samoa por ejemplo fue capaz de quitar 24 horas de un día para otro ;)

Publicado por el 7 octubre, 2013 en Actualidad | Lee el primer comentario