Napoleón y las entrevistas de trabajo

Siempre recordaré una entrevista de trabajo en la que, en un momento dado y sin que aparentemente existiera ninguna relación con el contexto de la conversación que estaba teniendo lugar, el entrevistador le disparó al entrevistado (que resultaba ser un servidor) la siguiente pregunta: “¿Te consideras una persona con suerte?” No recuerdo sinceramente qué respondí (supongo que fue una respuesta lo más discreta y neutra posible para salir del paso) y durante un tiempo, con el hecho ya convertido en anécdota, me pregunté de qué decálogo de trucos para selección de personal habría salido esta treta. Pero la respuesta quizá está en la Historia.

“Dadme generales con suerte”. De entre las muchas frases atribuidas a Napoleón Bonaparte que se pueden encontrar, sin duda ésta ilustra a la perfección la devoción por la Diosa Fortuna que parecía tener el Gran Corso. Cuentan las historias (verdaderas o no) que en la elección de los oficiales para su cúpula militar el emperador francés valoraba la suerte de sus candidatos como un factor diferencial e interrogaba acerca de su relación con la ventura o la desventura.

Napoleón

Quizá exista la llamada suerte de los campeones, quizá Bonaparte tuvo suerte (ese encadenamiento poco probable de hechos externos, felices y difícilmente comprensibles) cuando consiguió evitar a Nelson de camino a Egipto y dejar para la Historia una piedra única y una arenga irrepetible a la sombra de las pirámides, o se consideró un instrumento de la Providencia mientras sus ejércitos le hicieron dueño de Europa, pero cuando, en las inmediaciones de Waterloo, la caballería prusiana arrollaba a la Guardia Imperial probablemente el corso sintió que la suerte que tanto veneraba le había abandonado.

Como dicen que él mismo dijo, a veces una batalla lo decide todo, y a veces la cosa más insignificante decide la suerte de una batalla.

Con todo y con eso,  y en un sentido más amplio, la figura de Napoleón está presente en la empresa y en el llamado “management”. Y para muestra un botón (un artículo realmente) y hasta un libro.

Y tú, ¿te consideras un persona con suerte?

Publicado por el 10 mayo, 2011 en Historia olvidada | 3 comentarios

La nueva edad de los imperios

Han pasado ya más de trece años desde que Ensemble Studios revolucionara, de la mano de Microsoft, el género de la estrategia en tiempo real con Age of Empires. A éste le seguirían una segunda y tercera parte, con varias expansiones cada una, formando una saga que se ha convertido por méritos propios en una de las más relevantes de la historia del videojuego y también en una de las más vendidas, superando los 20 millones de copias en todo el mundo.

Age of Empires Online

El que fuera en su día un clásico del juego en red que robó horas de sueño a buena parte de una generación (“¿echamos un Age?”) regresa en 2011 convertido en Age of Empires Online, una versión específica para disfrutar online a través de internet que pretende reinventar la experiencia de juego manteniendo la esencia y promete muchas horas de divertidas guerras entre imperios. AOE Online , primer juego de Robot Entertainment, empresa abanderada por el fundador de Ensemble Studios, combinará la estrategia en tiempo real con juego multijugador masivo, existiendo misiones y un sistema de niveles, y potenciará la interrelación entre jugadores, la diplomacia y el comercio. Presentará una sorprendente estética de dibujos animados, incorporando algunas novedades, como la existencia de una ciudad capital y, algo realmente destacable, se basará en un modelo de juego gratuito, aunque existirán packs premium con extras que podrán ser adquiridos previo pago.

En este enlace es posible obtener un código para participar en el testing de la versión beta, que cuenta con las civilizaciones egipcia y griega, y poder ver de primera mano el funcionamiento del nuevo AOE. Para ello será necesario instalarse el cliente de Games for Windows – LIVE y crearse un gamertag para poder acceder al área de juego online. Tras esto se rellenará cierta información de usuario y se introducirá el código promocional, que nos permitirá descargar los elementos necesarios para jugar.

Buena noticia. Ha vuelto un mito.

Age of Empires Online Gameplay Trailer [HD]

Publicado por el 5 mayo, 2011 en Tecnología | 2 comentarios

La nube: el desafío de una idea

“Del inglés Cloud computing, es un paradigma que permite ofrecer servicios de computación a través de Internet. La nube es una metáfora de Internet.” Wikipedia dixit.
Ésta es una posible definición de lo que se entiende por “computación en la nube”, término cada vez más oído en los círculos tecnológicos, en la que se presenta el concepto el software como servicio (Software as a Service, SaaS). Pero ¿qué es realmente la nube y qué ventajas aporta?

La nube está sobre nosotros en nuestro día a día, cuando etiquetamos nuestras fotos en Facebook, guardamos algunos pdfs interesantes en nuestra cuenta de Dropbox o compartimos una hoja de cálculo en Google Docs y muchos la definen sin ninguna duda como el enfoque de gestión de tecnologías de la información para el futuro (¿o ya es presente?)
El concepto de la orientación a la provisión y el consumo de servicios en red es un punto central en el paradigma. Y en este contexto es relevante la separación de responsabilidades entre clientes y proveedores, siendo el objetivo último de este esquema el acceso por parte de los usuarios a su información desde cualquier medio de la red internet y a través de servicios.

Hoy en día existen escritorios web, como eyeOS o Cloudo, (¿podrían considerarse sistemas operativos?) sobre los que podemos trabajar desde cualquier punto de acceso a internet, así como sistemas operativos pensados para funcionar en netbooks e integrarse con aplicaciones en la nube (como las distribuciones Jolicloud o gOS, basadas en Ubuntu) y plataformas de servicios como Google Apps (la plataforma de servicios para empresas de Google que ya utilizan más de tres millones de compañías en todo el mundo), Amazon EC2 (servicio basado en tecnologías de virtualización para ofrecer servidores y capacidad de computación bajo pago) o Windows Azure (la plataforma de Microsoft para que los desarrolladores creen aplicaciones en la nube)

Google Apps

Fuente: lainterweb..net

Sin ánimo de hacer un repaso exhaustivo, algunas de las ventajas del modelo basado en la nube (facilidad de integración, ubicuidad en el acceso, eficiencia, simplicidad, reducción de costes e inversiones iniciales…) saltan a la vista. Sin embargo, la nube también tiene zonas sombrías (que podrían descargar alguna precipitación), fundamentalmente en lo referente a la seguridad, la privacidad y el rendimiento.

Las amenazas potenciales sobre los datos que no están en los PCs y servidores de los propios usuarios u organizaciones son algo a tener presente y una de las principales preocupaciones generales, aunque posiblemente sea discutible si la inseguridad es mayor en la nube que en los entornos tradicionales. Otro reto tiene que ver con la privacidad y la legislación asociada a la nueva realidad que se presentará, por no hablar de dos conceptos, el control de la información por grandes corporaciones y gobiernos, y la censura, que se recogen profusamente en infinidad de obras de ciencia ficción ambientadas en un futuro de alta tecnología e interconexión global. Muy recomendable a este respecto el artículo La seguridad en el éter, publicado por Technology Review.

En cuanto a las empresas, es evidente que la nube ofrece nuevas oportunidades, especialmente a las PYMES, por el posible ahorro de costes y la facilidad de integración. En cualquier caso supondrá un cambio de cultura y una transformación en la forma de ver las infraestructuras de servicios empresariales. Y parece que este nuevo enfoque ya se está extendiendo en España.

Cloud computing

Fuente: nuevastecnologias.com

Como ejemplo de iniciativa en la nube surgida en España podemos encontrar eyeOs, escritorio virtual open source accesible vía web, que permite gestionar nuestra información y ejecutar varias aplicaciones desde cualquier navegador. Su última versión, adaptada para dispositivos móviles, y que apuesta por HTML5 desterrando a Flash, puede ser descargada gratuitamente e instalada en cualquier servidor web. En esta entrevista uno de los fundadores de eyeOs nos cuenta más cosas sobre el proyecto.

Para algunos, sin embargo, la nube no deja de ser una moda, con importantes riesgos para la seguridad de la información, dependencia de unos pocos proveedores grandes (problemas de Amazon EC2 dejaron fuera de combate a muchos servicios de internet hace una semana) y sometida a imprevistos muy terrenales. Sea como fuere, la nube ya está aquí.

Publicado por el 28 abril, 2011 en Tecnología | 2 comentarios

¿Vuelve la burbuja?

A lo largo de la Historia se han producido distintas burbujas económicas, desde la de los tulipanes en la Holanda del siglo XVII hasta la burbuja inmobiliaria que ha tenido lugar recientemente en España.
Es posible que la aparición de este fenómeno sea inherente al capitalismo y a los mecanismos económicos en los que se fundamenta su desarrollo y, probablemente, se podría decir que es inevitable en las sociedades humanas cuando se dan determinadas circunstancias: el establecimiento de expectativas ante el crecimiento económico de algún sector por la coyuntura social o los avances tecnológicos estimula las operaciones especulativas sustentadas por el optimismo imperante.

Ha pasado algo más de una década desde la célebre “burbuja de las puntocom” y cabe preguntarse si el fenómeno podría repetirse, en este caso con las nuevas compañías basadas en redes sociales (Facebook, Twitter o LinkedIn por citar algunos ejemplos)

Recientemente Goldman Sachs ha decidido invertir, junto con la rusa DST, 500 millones de dólares en Facebook, disparando la valoración de la red social liderada por Mark Zuckerberg hasta los 50.000 millones de dólares. Por su parte Twitter, con unos ingresos estimados de 45 millones de dólares, era tasada hace un par de meses en 10.000 millones y Groupon, empresa de cupones de descuento con poco más de dos años de existencia, que rechazó a finales del año pasado una oferta de compra de 6.000 millones realizada por Google, ha recibido una valoración de 25.000 millones de dólares hace poco más de un mes ¿Estamos ante una nueva burbuja?

Burbuja

Fuente: www.ison21.es

El escenario no es el mismo que se presentaba en el cambio de siglo. Por aquel entonces la bonanza económica y el apabullante desarrollo de la tecnología de Internet provocaron una evolución injustificable de los precios y valores bursátiles sustentada en la especulación (Terra fue nuestro mejor ejemplo patrio). No se hicieron estimaciones sobre el valor real de las empresas, las cuales, por su parte, carecían en muchos casos de planes de negocio sólidos. Muchos inversores pecaron de ignorancia y falta de realismo y algunos otros de irresponsabilidad, mientras los medios de comunicación contribuían a inflar la burbuja y cualquier persona “jugaba” en el Nasdaq.

Quienes consideran que no se podrá repetir la debacle de las “puntocom” se fijan en que el panorama económico, marcado por la lenta recuperación de la crisis, dibuja un contexto diferente y argumentan además que la valoración de las nuevas empresas de internet utiliza criterios más tangibles, como la enorme base de usuarios existente y la probada efectividad de la publicidad y la recomendación en estas plataformas, que supone una nueva era para el marketing. A esto habría que unir que, si se ha aprendido alguna lección del pasado, las regulaciones deberían ser más estrictas en las operaciones que están por llegar.

Sin embargo parece que en los círculos de inversores privados, las inversiones en los nuevos negocios basados en redes sociales están causando furor y es posible que éstas se estén haciendo demasiado alegremente, al calor de las altas valoraciones de las compañías, centradas en el potencial a futuro. Las previsibles salidas a bolsa a corto plazo (LinkedIn y Groupon probablemente lo harán este año) estarán envueltas en incertidumbre.

Red social

Fuente: askjameshannan.com

A día de hoy, más allá de la cinematográfica Facebook y del pájaro azul de los 140 caracteres, la cantidad de aplicaciones sociales es muy elevada y las valoraciones de éstas no paran de subir: Zynga, creadores del fenómeno Farmville, se valora por encima de los 5.500 millones de dólares, a LinkedIn se le adjudica un valor superior a los 2.000 millones, y la valoración de Quora, Foursquare, Tumblr y otras sigue creciendo.

En esta situación, ¿se está dando al criterio de número de usuarios la importancia real que tiene o se está sobrevalorando? ¿Justifican las posibles capacidades de marketing de las redes sociales el potencial que se les adjudica? ¿Se puede repetir la historia?

En este interesante artículo un “superviviente” de la caída de las puntocom nos deja su receta para el futuro: creatividad + humildad. Tomemos nota.

Publicado por el 20 abril, 2011 en Tecnología | 4 comentarios

Las flechas también son divertidas

De nuevo fin de semana, y en esta ocasión viernes pre-vacacional para muchos de vosotros. Así que qué menos que unas partiditas para celebrarlo.

En Bowman 2 tienes que tener fe en tu arco, afinar la puntería y saber que los fallos se pagan muy caros.

Fuente: freewebs.com

Puedes configurar el grado de dificultad ocultando las indicaciones numéricas, incluyendo viento para alterar las trayectorias , incorporando una muralla que separa a los arqueros y más.

Mejor tú que yo… ¿Listo para el duelo?

Bowman 2 Game

Publicado por el 15 abril, 2011 en Por fin es viernes | Se el primero en comentar

Sobre el valor y el precio

¿Por qué le deben pagar a un ingeniero financiero de cuatro a cien veces más que a un ingeniero de verdad?

Publicado por el 14 abril, 2011 en Frases | 2 comentarios

La música del Diablo

En música el tritono es un intervalo que abarca tres tonos completos (intervalo de cuarta aumentada o de quinta disminuida). Ocurre de forma natural entre el cuarto y séptimo grados de la escala mayor (por ejemplo entre Fa y Si en la escala de Do mayor). Hasta aquí solamente un poco de teoría musical. Pero este intervalo no es como los demás, atesora un oscuro pasado y ha sido conocido por un inquietante sobrenombre: diabolus in musica.

Cuenta una leyenda antigua que apenas terminaba de sonar la última campanada de la medianoche, cuando la oscuridad cubría por completo los pueblos y los lugareños dormían cobijados tras los muros de sus casas, unos pasos tenues se dejaban oir en la soledad de los cementerios y un siniestro sonido de violín rompía el silencio nocturno e invitaba a los muertos a danzar hasta el amanecer.

Camille Saint-Saëns puso música al poema de Henri Cazalis sobre esta leyenda en su Danza Macabra (Danse Macabre Op. 40) Primero se escuchan las campanadas de las doce, luego la Muerte hace su aparición y su violín suena en tritono, comenzando la danza que continuará al son de la flauta hasta que el sol del nuevo día desvanezca el maléfico ritual.

Camille Saint-Saëns – Danse Macabre

El compositor francés utilizó acertadamente el intervalo de tres tonos en pleno Romanticismo, cuando el tritono había recuperado plenamente su hueco en la composición musical, pero esta enigmática combinación de notas había estado marcada a lo largo de muchos siglos por la mirada acusadora de la ortodoxia religiosa.
Durante la Edad Media el tritono era considerado un sonido satánico, que empujaba a cometer actos impuros, una puerta por la que el Diablo se adentraba en el alma de los hombres a través de la música, y era evitado a toda costa, al ser su uso rotundamente prohibido por la Iglesia. Esto provocó, tras la redistribución de la escala llevada a cabo por el monje Guido D’Arezzo en el siglo XI, la marginación del Si (la nota “sensible”, el séptimo grado), pues representaba una tentación que incitaba al sonido del demonio.

Danza macabra

Fuente: musicajosedelcampo.blogspot.com

Los cambios sociales y culturales hicieron que se fuera relajando la vigilancia sobre el tritono, que podía ser usado durante los siglos XVI y XVII si su utilización iba acompañada de una justificación clara, y comenzó a ser aceptado, aunque con reservas, en las composiciones musicales en el siglo XVIII durante el Barroco.

En la actualidad el uso del tritono está normalizado. El Ocaso de los Dioses de Wagner, la música de los Simpsons o el sonido de encendido de los Mac contienen tritonos, y el jazz, el blues y otros muchos géneros los utilizan, brillando con luz propia en el heavy metal. A modo de ejemplo, Black Sabbath hace un marcado uso del tritono en el tema que lleva por título el propio nombre de la banda y se recoge en su álbum de debut:

Black Sabbath – Black Sabbath (1970)

Las oscuras supersticiones medievales parecen hoy absurdas. No creo que nada despierte en vuestro interior al escuchar el “intervalo del Diablo” ¿o sí…? Creo que tengo un sensación extraña…Escuchen y juzguen.

P.D.: muchas gracias a Demons por la idea y por su colaboración.

Publicado por el 10 abril, 2011 en Historia olvidada | 6 comentarios

De asedios pasados y caballeros modernos

La Historia está salpicada de hechos bélicos caracterizados por la teórica desproporción de fuerzas de los contendientes y dotados de una serie de ingredientes que hacen que se deslicen hacia el terreno de la leyenda. El asedio de Malta es uno de ellos.

Corría el año 1565 y el Imperio Otomano se encontraba en la cima de su poder en el Mediterráneo tras la derrota de la flota española en Djerba. En 1530, la Orden Militar y Hospitalara de San Juan de Jerusalén se había establecido en la pequeña isla de Malta y en la cercana isla de Gozo, tras haber perdido en 1522 su feudo en Rodas a manos de los turcos. Los caballeros hospitalarios, liderados por el Gran Maestre Jean de la Valette (de él viene el nombre de la actual capital de Malta, La Valetta) continuaron desde allí haciendo todo el daño posible a la flota otomana y durante 1564 infligieron serias pérdidas al tráfico mercante turco y capturaron importantes prisioneros, como el gobernador de Alejandría y el de El Cairo.

Solimán II decidió que aquella situación tenía que acabar. En marzo casi 200 naves turcas salieron rumbo al archipiélago maltés. La red de espías de la Orden en Constantinopla ya había puesto sobre aviso al Gran Maestre. Habría batalla.

Asedio de Malta

Representación pictórica del asedio de Malta (Fuente: davidwball.com)

Aunque las cifras varían según las fuentes, se estima que unos 6000 defensores resistieron durante más de tres meses el asedio de unos 30000 turcos, en una cruenta lucha en los fuertes de San Ángel, San Telmo y San Miguel, defendidos hasta el último hombre. Las pérdidas forzaron a los otomanos a abandonar la isla en septiembre y el resultado de la batalla, si bien no alteró el equilibrio de fuerzas en el Mediterráneo a corto plazo, sí supuso la primera derrota seria del Imperio Otomano en muchos años y un importante golpe de moral para los europeos, que se materializaría en Lepanto seis años después, con el hundimiento del poder marítimo turco.

Escudo de la Orden de Malta

Escudo de la Orden de Malta (Fuente: Wikipedia)

Las obras de Dan Brown y similares han llenado las librerías de órdenes, templarios y prioratos, inmersos en rocambolescas aventuras de ficción, pero la Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén (Orden de Malta) no sólo aún existe (fue fundada en el siglo XI), sino que engloba a más de doce mil miembros y cerca de ochenta mil voluntarios y es reconocida como un ente independiente de Derecho Internacional. Aquí está su web oficial.
Tiene su sede central en Roma, posee estatuto de extraterritorialidad y ha perdido su carácter militar, aunque lo conserva en sus tradiciones, dedicándose en la actualidad fundamentalmente a labores médicas y humanitarias y a la diplomacia. Y sí, tiene Gran Maestre, Prioratos y, cómo no, Caballeros…

Publicado por el 6 abril, 2011 en Historia olvidada | 3 comentarios

Aprendiendo

El conocimiento es el único recurso que incrementa su valor con el uso.

Publicado por el 3 abril, 2011 en Frases | Lee el primer comentario

El ejemplo de Rachmaninov

Hoy Rachmaninov es un autor musical considerado, que ha dejado su impronta en el arte del siglo XX y es fuente de inspiración para bandas actuales del nivel de Muse.

Pero los comienzos no suelen ser sencillos. Sergéi Vasílievich Rajmáninov creía tener un brillante porvenir musical tras su graduación con menciones honoríficas en el Conservatorio de Moscú y su acertado inicio en el mundo de la composición cuando se volcó en la creación de su primera sinfonía, en 1895. Dos años después, y tras gran esfuerzo y muchas esperanzas, su sinfonía era estrenada. Y las críticas fueron unánimes y… demoledoras. El joven músico, a sus 24 años, edad difícil para encajar golpes, se sintió ridiculizado y enormemente decepcionado. Sergéi cayó entonces en una profunda depresión, agudizada por problemas personales, que le llevó al abandono de la composición, manteniendo durante casi tres años su mente alejada de la voluntad creativa.

Fuente:taringa.net

Fue entonces cuando entró en escena Nikolai Dahl, médico amante de la música y especializado en neurología y psiquiatría que, mediante la aplicación de un tratamiento en el que se ayudó, entre otros recursos, de la hipnosis, consiguió, junto con el apoyo de la familia y los amigos cercanos, devolver a Rachmaninov la confianza en sí mismo.

Sergéi volvió a iniciar la actividad compositora y lo hizo creando la obra que le haría entrar en el grupo de los más grandes de la música universal: el “Concierto para piano y orquesta nº 2“, que, dedicado a su médico, plasma con una increíble belleza la liberación interior de un genio que el mundo estuvo a punto de perderse.

Luego vendrían más composiciones, el abandono de la Unión Soviética, que prohibió sus obras, y sus últimos años en los Estados Unidos. Para entonces ya nos había legado el sonido de la superación

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Publicado por el 31 marzo, 2011 en Historia olvidada | Se el primero en comentar