El día que Franco estuvo a punto de bombardear el Palacio Real

Comenzaba la semana en Madrid aquel lunes de diciembre y la silueta de un avión recortaba el cielo sobrevolando el Palacio Real mientras las calles se iban llenando de los sonidos propios del ajetreo de la capital. A ras de suelo grupos de niños corren y juegan en la Plaza de Oriente, y en el aire el aparato maniobra sobre el imponente edificio y se aleja, para volver al cabo de un rato de idéntica forma y terminar perdiéndose en la lejanía.

A los mandos del bombardero ligero, un Breguet 19 de fabricación francesa para los más entendidos, estaba Franco, pero no el militar que acabaría encabezando durante casi cuarenta años una dictadura en España, sino su hermano Ramón.

Palacio Real

Palacio Real de Madrid: fuente: katy-ciudadanadelmundo.blogspot.com

Aquel 15 de diciembre de 1930 Ramón Franco, que había saltado a la fama como héroe del Plus Ultra y había sido nombrado Gentilhombre de Cámara por el propio rey Alfonso XIII, se sublevaba contra la Monarquía e intentaba bombardear la residencia oficial del monarca. Este hecho se enmarca dentro de la denominada “cuartelada de Cuatro Vientos”, acción subversiva encaminada a forzar el advenimiento de la República, y se produjo sólo tres días después del fallido levantamiento de Jaca, que persiguió el mismo fin que la intentona del aeródromo, y cuyo fracaso llevaría a los capitanes Galán y García Hernández al patíbulo.

Tras la sublevación de la guarnición del acuartelamiento madrileño, varios aviones despegaron para arrojar proclamas sobre la ciudad, pero Ramón Franco parecía querer ir más allá. Sin embargo, mientras sobrevolaba el mayor palacio de Europa occidental, el menor de los Franco temió causar daños colaterales al arrojar las bombas y desistió de su cometido. En vista del más que posible fracaso de la sublevación, al mantenerse leales la gran mayoría de tropas de la capital y no triunfar la convocatoria de huelga general prevista por falta de apoyo socialista, el experimentado aviador puso rumbo a Lisboa, donde se exiliaría hasta la proclamación de la Segunda República.

Esta proclamación apenas tardaría cuatro meses en llegar y la sublevación, aunque fue un rotundo fracaso en la práctica, mostró la cercanía del fin de un sistema en descomposición.

Ramón Franco

Ramón Franco

El hermano de Francisco Franco fue un personaje complejo y contradictorio, que mostró marcados ideales republicanos e izquierdistas y que, sin embargo, acabó combatiendo en la guerra del 36 en el bando sublevado encabezado por su hermano mayor. En 1938, antes del fin de la contienda civil, falleció en circunstancias no totalmente aclaradas en un acidente de aviación, dejando una vida agitada, fruto de una época convulsa de nuestra Historia, y un buen puñado de interrogantes.

Publicado por el 7 septiembre, 2011 en Historia olvidada | 3 comentarios

Camellos, agujas y microesculturas

Es más fácil que un camello entre por el ojo de una aguja, que el que un rico entre en el Reino de los Cielos

Mt 19,23-24

No es que me haya puesto bíblico por la visita del Papa, es que desde siempre me ha llamado la atención esta cita del Nuevo Testamento por lo extraña y curiosa que me resulta la comparación entre el gran cuadrúpedo del desierto y algo tan minúsculo y distinto como el ojo de una aguja. Sí es cierto que me ha venido a la mente la frase al pensar a dónde hemos llegado con burbujas, primas de riesgo y dividendos, y hasta dónde han llegado algunos, pero a lo que iba básicamente es a la unión del camello y la aguja y la curiosidad por el origen de la comparación.

El mayor best-seller de la Humanidad ha visto pasar muchos estudiosos por sus páginas, por lo que este simple versículo no iba a ser una excepción. Mientras hay quienes sostienen que la comparación es simplemente una hipérbole con toque oriental propia de la época, también hay quien especula que se denominase “aguja” a una puerta pequeña en los muros de la ciudad, por la que un camello transitaba con dificultad. Incluso hay opiniones acerca de que el “Ojo de la aguja” podría ser un paso montañoso muy estrecho por el que apenas cabía una persona.
¿Y el camello? Aunque no era un animal extraño para los judíos en la época de Jesucristo ( y de hecho la palabra “camello” proviene del hebreo) se cree que cabe la posibilidad de que en la traducción desde el griego que realizó San Jerónimo el término “kamelos” no se interpretase correctamente, al estar haciendo referencia realmente no al animal sino a una maroma, esto es, una cuerda gruesa.

Camello

Fuente: masmar.net

Como tantas otras cosas, el verdadero significado lingüístico de la frase se ha diluído, tras una cadena de traducciones e interpretaciones, en el río de la Historia. Y eso sin entrar en su sentido moral o religioso…

Pero, aunque pueda no parecerlo, hoy en día muchas cosas, incluído uno o varios camellos con sus jorobas, caben en el ojo de una aguja de las de coser. Y si no que se lo digan al escultor inglés Willard Wigan, célebre por sus microesculturas (de apenas 0,005 mm), que le han llevado a ser uno de los artistas contemporáneos más valorados y a recibir, entre otras distinciones, la Orden del Imperio Británico.

Camellos en el ojo e una aguja

Se pueden contemplar más muestras sorprendentes en su web oficial.
Y es que los tiempos cambian…

Publicado por el 19 agosto, 2011 en Frases, Historia olvidada | 3 comentarios

El Regeneracionismo más de un siglo después

Esa afirmación que hacen a una cuantos se preocupan de la reconstitución y suerte futura de la Patria es que, para que ésta se redima y resurja a la vida de la civilización y de la historia, necesita una revolución…

Joaquín Costa. (Monzón, Huesca, 1846 – Graus, Huesca, 1911) Este año se conmemora el centenario de su muerte.

Publicado por el 8 agosto, 2011 en Frases | Lee el primer comentario

La pequeña gran historia del primer tren español

Siempre había creído que la primera línea de ferrocarril de España había sido la que unió (allá por 1848) Barcelona con Mataró. Creo recordar que eso era lo que ponía mi libro de texto en su momento y durante mucho tiempo tuve esta respuesta como infalible ante una típica pregunta de Trivial. Pero no es cierto, o, al menos, no del todo…

Uno de los principales impulsores de esta línea, que inauguraría el ferrocarril en territorio catalán, fue Miguel Biada. Comerciante, nacido en Mataró, fundaría la “Compañía del Camino de Hierro de Barcelona a Mataró y Viceversa”, que, con este extraño y rimbombante nombre que nos recuerda a la época de la fiebre de los inventos, ejecutó el proyecto para unir el pueblo natal de Biada con la capital catalana, que a la postre significó la primera línea ferroviaria en territorio peninsular, o, si acaso, dentro del territorio que hoy sigue bajo soberanía española.

fuente: hechosdehoy.com

Sin embargo, la determinación para llevar a cabo este gran proyecto nació en el comerciante catalán unos cuantos años antes, en la entonces colonia española de Cuba. Allí, el 19 de noviembre de 1837, se inauguraba la línea que unía por tren La Habana y Bejucal, dedicada fundamentalmente al transporte de mercancías desde la rica región agrícola de Güines hasta el puerto de la capital cubana, y Biada estaba presente. Desde entonces la idea de unir Barcelona con la localidad que le vio nacer no le abandonó. Lamentablemente no pudo ver su sueño cumplido, al fallecer poco antes de la finalización del proyecto.

Así pues, la línea cubana, aunque en territorios de Ultramar, se puede considerar la primera línea de ferrocarril española. Pero aún hay más…pues algunos expertos en la materia consideran que existe documentación que prueba que la primera línea ferroviaria de España se construyó en 1834 (tres años antes) en el pueblo asturiano de Arnao, para transportar carbón desde la mina hasta el mar. Ahí dejo la línea de investigación para los más ociosos.

A la línea Barcelona-Mataró le siguió la línea Madrid-Aranjuez en 1851, la primera línea de vía estrecha en Langreo (Asturias) un año después y , a continuación, un boom ferroviario en aquella España convulsa de espadones e industrialización, que se plasmó en más de 5000 kilómetros de vías en veinte años.
Hoy la alta velocidad marca el ritmo de los nuevos tiempos, pero Biada y muchos otros entusiastas de su época fueron los auténticos pioneros.

Miguel Biada (fuente:biada.com)

Publicado por el 28 julio, 2011 en Historia olvidada | Lee el primer comentario

Shakespeare no se pierde una boda

Todos conocemos muchas composiciones de música clásica casi sin darnos cuenta debido a los anuncios, las películas o cualquier otra manifestación de la cultura popular. Una de ellas suele escucharse habitualmente en un evento de la vida social al que la hemos asociado indefectiblemente, y no es otra que la marcha nupcial de Felix Mendelssohn. Aunque quizá no lo sepamos, cuando la oímos, la Historia nos está conectando con uno de los más importantes dramaturgos de todos los tiempos: William Shakespeare

Retrato de William Shakespeare

Retrato de William Shakespeare

Mendelssohn compuso esta pieza musical originalmente en 1842, como parte de un conjunto de música incidental para acompañar a la obra teatral El sueño de una noche de verano, escrita por Shakespeare a finales del siglo XVI. El compositor alemán, que con tan sólo 16 años ya había compuesto la obertura para la obra, incorporaría posteriormente tres movimientos instrumentales: un scherzo, un nocturno y la célebre marcha nupcial, pensada para el intermedio entre loa actos IV y V.
Existe la hipótesis de que la pieza teatral, una comedia romántica repleta de amor y fantasía, fue representada por primera vez en su día precisamente con motivo una boda aristocrática, mientras que también se maneja la posibilidad de que se escribiera para la Reina de cara la celebración de la festividad de San Juan.

Retrato de Felix Mendelssohn

Retrato de Felix Mendelssohn

Pero, aunque Shakespeare está metido en todo esto ¿por qué se usa esta pieza en las ceremonias de boda?

La respuesta se encuentra unos pocos años más tarde. En 1858, Victoria, princesa del Reino Unido , e hija mayor de la Reina Victoria contraía, matrimonio con Federico Guillermo de Prusia, el que a la postre sería efímero Kaiser del Imperio Alemán (falleció a los 99 días de reinado). La princesa era una gran admiradora de los compositores alemanes y eligió entre las piezas de música para su propio enlace matrimonial la Marcha Nupcial de Mendelssohn y el Coro Nupcial de la ópera Lohengrin de Wagner, que hoy en día también se identifica como música de boda por antonomasia.

Tras esto el seguimiento del pueblo hacia la moda de la realeza en Europa hizo el resto y hoy estas dos piezas están indudablemente unidas a la ceremonia nupcial en Occidente. No creo que el genial inglés pensase que su legado estaría presente en tantas bodas cuando escribía aquello de “Con todo esto y a decir verdad, en nuestros días, razón y amor no hacen buenas migas”

Boda de la Princesa Victoria

Publicado por el 5 julio, 2011 en Historia olvidada | Lee el primer comentario

El conde que conquistó España

Esta historia, que bien se podría ambientar con una banda sonora de clave y violines barrocos, comienza en las norteñas tierras escocesas, ante una lápida con una inscripción llamativa para un observador con curiosidad histórica:

Tumba Henrietta Mordaunt

Fuente: scottishwargraves.phpbbweb.com

“Sacred to the memory of Her Grace Henrietta, Dutchess of Gordon who was the only daughter of Charles Mordaunt, Earl of Peterborough and Monmouth who conquered Spain. She was born April 3rd 1682 and married in 1706 to Alexander Marquis of Huntly, afterwards Duke of Gordon to whom she bare 5 sons and seven daughters. She died at Preston Hall on the 11th day of October 1760 aged 78 years”


Si traducimos sin más: “que/quien/el cual conquistó (¿venció a?) España” ¿Conquistó España? ¿Toda ella? ¿El Conde de Peterborough y Monmouth? ¿Acaso ha evolucionado el significado del verbo?

Repasando un poco la azarosa historia española…muchos pasaron, los romanos se quedaron un rato largo en el terruño donde después habitaría un país llamado España, los musulmanes ocuparon toda la península (¿Toda? ¡No! Una aldea poblada por irreductibles…igual estoy mezclando…) y Napoleón, aunque a la postre se pudo aplicar aquello de ir a por lana y salir esquilado, en algún momento pudo alardear de algo parecido a una conquista. Pero no había noticias de que un noble inglés desconocido por el gran público hubiese conquistado España…

Las fuentes históricas sitúan a Charles Mordaunt, tercer Conde de Peterborough llegando a Barcelona en el verano de 1705 al mando de un ejército de ingleses y holandeses dispuesto a luchar porque una dinastía francesa no se ciñera la corona vacante de la decadente aunque aún poderosa monarquía española tras el fallecimiento sin descendencia de Carlos II. El miedo al desequilibrio de fuerzas en Europa había llevado a Inglaterra, Austria, Holanda y Portugal a apoyar la continuidad de los Habsburgo en la figura del Archiduque Carlos frente a Felipe V, el proclamado rey Borbón, y convertía a España en un campo de batalla de una guerra civil e internacional al mismo tiempo: la Guerra de Sucesión Española.
Tras el asedio y captura de Barcelona, Mordaunt ocupaba Valencia al comienzo del siguiente año y consolidaba la rebelión a favor del archiduque austriaco . Sin embargo a partir de entonces las decisiones del conde inglés empiezan a ser poco claras y a resultar controvertidas. Las tropas aliadas parecen no coordinarse bien a la hora de moverse hacia Barcelona para socorrer a la ciudad ante el asedio de los franceses y de acometer conjuntamente el ataque sobre Madrid, y las órdenes de Mordaunt retrasan y dificultan las acciones a juicio del resto de altos mandos. Finalmente en 1707 es llamado a comparecer en Inglaterra para dar explicaciones, acusado de haberse excedido en su autoridad y bajo la sospecha de que su falta de sintonía con el archiduque austriaco puede estar detrás de su comportamiento.

A su vuelta a territorio inglés se desataría un duro enfrentamiento político entre Tories y Whigs en torno a su persona y finalmente el conde acabaría destinado en Viena, y posteriormente en Frankfurt, con un cargo diplomático desde el cual trataría sin éxito de trazar un plan para convertir en Rey de España a Víctor Amadeo de Saboya.

Charles Mordaunt

Charles Mordaunt, tercer Conde de Peterborough y Monmouth

Tras su muerte en Lisboa en 1735 nos queda una vida convulsa vivida en las altas esferas del poder y los interrogantes acerca de su capacidad militar y de su habilidad para conjugarla con la política, acerca de si fue un conspirador o sufrió las envidias de su entorno o acerca de si realmente quiso ver al Emperador del Sacro Imperio sentado en el trono español. Pero una cosa parece cierta: a día de hoy la “conquista” de España por el Conde de Peterborough es vista como una fantasía en forma de epitafio.

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Gracias a Pablo por traerme esta idea de su viaje escocés.

Publicado por el 30 junio, 2011 en Historia olvidada | 4 comentarios

Edwin Armstrong: una historia triste sobre innovación tecnológica

Son por todos conocidos, por sus aportaciones al mundo de la electricidad y sus aplicaciones, grandes personajes como Nikola Tesla, Marconi, Edison o Alexander Graham Bell. Sin embargo hay otra figura notable, un ingeniero eléctrico que marcó la historia de la radio, del que es posible que muchos no hayáis oído hablar: Edwin Howard Armstrong.

No llegó a la luna, ni ganó siete Tours de Francia ni cantó aquello de qué mundo tan maravilloso, pero fue un prolífico inventor y visionario en una época en la que la radio despegaba como medio de comunicación de masas. Neoyorquino de nacimiento, graduado en 1913 por la Universidad de Columbia, realizó importantes avances con aplicación al mundo de la radio y durante los años treinta desarrolló una tecnología novedosa basada en la difusión de información sonora mediante la variación de frecuencia de la onda portadora: la modulación de frecuencia o FM. Hasta aquel momento la radio comercial había funcionado mediante transmisiones de amplitud modulada (AM), pero las emisiones en FM se mostraron capaces de proporcionar un sonido más claro y no se veían afectadas por las interferencias de origen atmosférico que inciden en la amplitud. Todo parecía indicar que el método ideado por el ingeniero norteamericano revolucionaría en breve plazo el desarrollo de la radiodifusión y le granjearía un brillante futuro. Pero ni su implantación fue rápida ni su invento le supondría a Armstrong las satisfacciones que cabría esperar.

fuente: narrativaradial.com

En la década de los 30 la RCA (Radio Corporation of America) dominaba la industria radiofónica en los Estados Unidos, siendo líder en la fabricación del equipamiento y la implantación de la red. David Sarnoff, presidente de la RCA, se mostró vivamente interesado al saber que se había conseguido un sistema que eliminase interferencias de la radio, y las pruebas de emisión realizadas por Armstrong desde las instalaciones de la RCA en el Empire State Building dejaron profundamente impresionados a los ingenieros de la compañía, que no dudaban de que se encontraban ante una tecnología superior y revolucionaria. Sin embargo las valoraciones tecnológicas no eran las únicas y Sarnoff no contaba con que la solución de Armstrong más que una mejora era una nueva tecnología . La RCA había construido un imperio radiofónico en AM, realizando una gran inversión, y la FM pasó a ser vista como una amenaza. El negocio iba viento en popa y el cambio de las infraestructuras suponía un riesgo. Desde los círculos directivos y legales se empezaron a mover los hilos y así, la poderosa RCA, con el pretexto de que la invención de Armstrong necesitaba más pruebas, daba la espalda a la radio FM y se centraba en el desarrollo de la incipiente televisión.

Armstrong centró entonces sus esfuerzos en extender el uso de la FM y, durante la Segunda Guerra Mundial, comenzó a conseguir que se instalasen cierto número de estaciones FM, trabajando sin descanso para hacer ver a su país las virtudes de la nueva tecnología. Sin embargo poco después la RCA movería ficha. Parece probable que el gigante radiofónico presionó a la FCC (Comisión Federal de Comunicaciones) para que, sirviendo a los grandes intereses empresariales, realizara la asignación de espectros de frecuencia desplazando a la FM a una nueva banda en beneficio de la televisión, con la intención de asestar un duro golpe al desarrollo de la radio de Armstrong. Y lo consiguió.
Ante todo tipo de impedimentos, la expansión de la radio FM se frenó, mientras la propia RCA incorporaba la tecnología a sus transmisiones televisivas y declaraba nulas las patentes de Armstrong, iniciando un litigio que duraría años y dejaría al inventor hundido moral y económicamente.

fuente: sciencecontrol.com

El último día del mes de enero de 1954 Edwin Howard Armstrong, el olvidado ingeniero que sentó algunas de las bases tecnológicas más importantes para la comunicación por radio, escribía una nota a su mujer y se arrojaba al vacío desde el decimotercer piso en el que vivía.
No pudo ver como su esposa Marion ganaba la batalla por la patente años después ni como la FM finalmente, a pesar de haber sido frenada durante tantos años, se hacía popular a partir de los años 70 y sobrepasaba a la AM una década después.

No ha sido ni será el único ejemplo en el que las entidades que poseen los medios para detener la innovación tecnológica los utilizan. Ni la única reacción al cambio. El gesto de sintonizar una emisora de radio también tiene su historia detrás.

Publicado por el 20 junio, 2011 en Historia olvidada | 5 comentarios

15M: ¿por qué luchamos?

No estaba en España el 15 de mayo, pero recibir la noticia desde el otro lado del charco me hizo pensar, cuando casi había ya perdido toda esperanza, que quizá mi curioso país pudiese despertar de su letargo. De ése que le acompañó mientras se deslizaba hacia la grave situación que hoy es cotidiana, en un proceso degenerativo en el que el abuso y/o la incapacidad de unos pocos han despojado de su ilusión y su energía a todo un pueblo sin que a nadie pareciera, hasta ahora, realmente importarle. El día 21 plasmamos en este blog las sensaciones que confluían en el comienzo de todos los caminos de la piel de toro, el mismo día que me desayuné, invadido por un vivo interés por lo que cerca de mi casa sucedía, con una de las portadas internacionales que dibujó la multitud indignada de Sol, y la misma semana que aterricé, en plena resaca electoral, para comprobar que las urnas parecían contradecir a las expectativas.

Desde entonces le he dado muchas vueltas a los porqués de un hecho objetivo: aunque en un número algo inferior a los anteriores comicios, cerca de quince millones de españoles, una clara mayoría de los votantes y casi la mitad del electorado, apostaban una vez más por alguno de los dos principales pilares de la partitocracia hispana y se debería entender, por tanto, que quienes han pilotado hasta hoy la nave de las instituciones han recibido en forma de papeletas una alta dosis de confianza y apoyo, y son considerados válidos para continuar agarrados al timón. Aquí lo dejo como nota mental.

Aún así algunas novedades se atisbaron y, sin duda, algo había cambiado. La chispa de un motor se había encendido y estaba por ver cuánta gasolina podía quemarse para que el movimiento no se detuviera. Se constataba asimismo que, aunque en ciertos grupos sociales y en el mundo virtual la indignación puesta en marcha tenía una amplísima aceptación, seguía siendo, en el conjunto de la población, algo minoritario, al menos en su manifestación activa. Ergo había mucho que predicar. Segunda nota mental.

En semanas posteriores, ante las intoxicaciones que se inyectaban desde algunos medios y las respuestas que provenían del poder establecido, que de palabra eran el silencio; de acción, la aplicación de la fuerza (que también se podría llamar represión) y de omisión el alejamiento del mass media de Islandias y Grecias (que bien se podría llamar censura), sentí que necesitaba explicar los objetivos de esta movilización a mis padres, a mis abuelos, a la gente que no twittea ni se preocupa por la neutralidad en la Red. Realmente creo que he terminado explicándoles por qué era por lo que yo quería luchar. Y verdaderamente son conceptos más que planteamientos ideológicos, son deseos antes que programas políticos. Y así, me escucharon hablar de honestidad, y de justicia y de representatividad. De que las leyes de mercado son refutables si la variable del interés general se elimina de la ecuación, de que el poder es del pueblo y el derecho a que sus asuntos y sus dineros sean manejados con transparencia, también. De que ésta no es la democracia por la que ellos lucharon.
Nueva nota, que no hay dos sin tres: en este ejercicio de diálogo pude constatar abundantes convergencias y también vivos recelos…


Mientras tanto el movimiento se ha extendido, se ha diversificado y es hoy mucho más que una acampada. Pero todo crecimiento necesita una base sólida y los riesgos aparecen. Hace unos días me pasé por la plaza donde empezó todo y he de reconocer que me invadió cierto desencanto, cierta sensación de deriva y adulteración de unos inicios esperanzadores. Y fue cuando, quizá con la cabeza más fría y con algo más de perspectiva, me vi expuesto de nuevo a la pregunta: ¿por qué luchamos?

Yo tengo claro por qué lucharía, los puntos esenciales que, alejados de banderas, ideologías, alegatos y nacionalizaciones, regeneren el sistema político en el que vivimos. Tengo claro que la ley electoral si es justa no lo parece, que la separación de poderes es un chiste malo, que un mercado es de todo menos perfecto cuando genera beneficios empresariales astronómicos y tiene a millones de personas condenadas al drama vital del desempleo, que nuestra deficientemente preparada clase política vive en su mundo de absurdos privilegios y vergonzosas corruptelas alejada de los problemas de los españolitos. Y que todo esto tiene que cambiar.
Pero el resto vendrá después, si ha de venir, es accesorio, al menos ahora, y no es descartable que pueda ser altamente nocivo para el desarrollo de este aún pequeño árbol necesitado de nutrientes.

Dice el refranero español que el que mucho abarca poco aprieta, y creo que pocas veces viene tan al caso, y no hablando de la ambición ni del calado de los cambios, sino de su naturaleza. Quizá el esfuerzo colectivo a realizar se haya de regir por el menos es más, y sumar, sin duda, es el camino. Cuarta y última nota mental: el máximo común denominador puede ser clave.

Yo seguiré contando, a quien quiera escucharlas, las cosas por las que me indigno y los cambios por los que trabajaré, con la intención de incluir y con la esperanza de no ser excluido. Pero evidentemente la mía es sólo una opinión y hay innumerables voces más, que dan vida a lo que está sucediendo. Y a lo que está por suceder.

Publicado por el 8 junio, 2011 en Rajar por rajar | 8 comentarios

Los héroes menos conocidos del día D

Hoy, sexto día del mes de junio, se cumplen 67 años del desembarco aliado en las costas de Normandía durante la Segunda Guerra Mundial, la mayor operación naval de la Historia, que significó el comienzo de la campaña militar que acabaría librando a Francia del nazismo y forzaría el fin de la guerra en el continente europeo.

Se ha escrito, narrado y filmado mucho sobre este acontecimiento y pocas cosas se pueden añadir ya pero, aunque es sobradamente conocido el papel jugado por estadounidenses y británicos en este día, quizá no todo el mundo conozca la aportación decisiva de un extenso, discreto y tranquilo país: Canadá.

Aquel histórico día las tropas aliadas alcanzaron las costas normandas en cinco playas: los americanos en Omaha y Utah, los británicos en Gold y Sword y los canadienses en Juno, en mitad de la zona británica. Ya en la noche previa, soldados canadienses del Primer Batallón Paracaidista fueron de los primeros aliados que pusieron pie en suelo francés, con la misión de tomar los puentes en los alrededores de Varaville y neutralizar los elementos defensivos alemanes.

Fuente: cbc.ca

A primera hora de la mañana siguiente, con un mar en condiciones muy adversas, la Tercera División de Infantería de Canadá desembarcaba en la playa de Juno, bajo intenso fuego enemigo y con tardío apoyo de los tanques anfibios Sherman DD. Al finalizar el día, tras duros combates con la 716 División alemana, los canadienses, a pesar del elevado número de bajas sufridas, habían penetrado en territorio francés más que ningún otro ejército aliado, habiendo llegado a cruzar la carretera Caen-Bayeux, varios kilómetros hacia el interior.

Pero los canadienses ya habían pagado un precio muy alto dos años antes, en agosto de 1942, cuando más de 4000 de sus hombres fueron masacrados por los alemanes durante el asalto a la costa francesa en la localidad de Dieppe, en una operación, de nombre clave Jubilee, que pretendía capturar el puerto, retenerlo cierto tiempo y volver al otro lado del Canal, para demostrar de esta forma que era posible desembarcar y establecer una cabeza de playa en la Francia ocupada. La operación resultó un absoluto desastre y una prueba muy dura para el país de la hoja de arce, pero también supuso un valioso aprendizaje de cara al día D, en el que devolvieron el golpe.

Soldados canadienses desembarcando en Juno. Fuente: cbc.ca

Recreando este hecho histórico y como homenaje a la contribución de los soldados canadienses en el asalto al “muro atlántico” se estrenó en el país norteamericano a finales del año pasado año la película documental “Storming Juno“, que recrea cinematográficamente, con gran despliegue de medios, los acontecimientos de aquel día en la playa con nombre de diosa e incluye testimonios reales de algunos participantes. Un pequeño tributo a aquellos jóvenes canadienses que dieron, con su sacrificio, un importante paso para liberar a los pueblos de Europa de la tiranía.

Storming Juno – Official Trailer

Publicado por el 6 junio, 2011 en Historia olvidada | 4 comentarios

El futuro, ese gran desconocido

El silencio cedió paso inesperadamente a un molesto pitido electrónico de frecuencia variable y cadencia regular. Eber se despertó, ni más ni menos sobresaltado que el resto de los días, y con precisión adquirida accionó a la primera el mecanismo de wake-up que detuvo el sonido que se tornaba en esas circunstancias aún más odioso que de ordinario, provocando que la lámpara de la mesilla de noche acabara con la oscuridad de la habitación. Sus ojos no recibieron de buen grado los primeros fotones del día. Su lector personal de contenidos registraba un uso hasta horas intempestivas, y eso explicaba su reacción. “El alba de las mil luces”. Lo había tenido que terminar.

Acto seguido Candy se puso en marcha. “Parcialmente nublado, temperatura actual de 6 grados centígrados, nivel de contaminación grado B “. El MHA de segunda generación acabó con la previsión meteorológica y continuó recomendándole un desayuno rico en vitaminas. Mientras, el noticiario se había activado y las imágenes llenaron la habitación con lo mismo de casi siempre. Siendo sinceros en aquel preciso momento la crisis prebélica en Asia que amenazaba con destruir todo y a todos no era lo que ocupaba le mente de Eber. Sintió un escalofrío al sacar parte del cuerpo fuera del cobijo de la ropa de cama e instintivamente volvió a su posición de letargo, aunque con los ojos abiertos mirando al techo, tenuemente iluminado. Tardó unos segundos en tomar conciencia de dónde se encontraba, poco tiempo comparado con el que tardaría en entender, si alguna vez lo consiguiera, por qué estaba allí.

De cualquier forma, el destino tiene sus propias leyes cinéticas, y la inercia vital con frecuencia empuja a los simples mortales y los arrastra lejos de la ensoñación y de las preguntas sin respuesta. Así que, como cada día, se incorporó de un leve salto y cayó sobre sus pies descalzos sobre el suelo, separado de éste sólo por una fina alfombra escandinava, no muy confortable, que había conocido la popularidad hacía años en los tiempos felices del boom del low-cost. Accionó entonces el controlador de su muñeca y las imágenes del último atentado de los rebeldes dejaron paso a la música de un art-clip mucho más digerible por su castigada conciencia.

Sus primeros pensamientos con sentido en aquel día ordinario, que podía ser el último para cualquiera, le llevaron a acordarse de Cinnamon y se sintió raro, pero ella siempre se quedaba en el mundo virtual y ahora le tocaba el turno al real. Se desperezó, activo sus ventanas digitales en modo paisaje para poder diluir su desencanto en un mar que le quedaba lejano, pasó en breves minutos la página del aseo personal, engulló una porción caliente de preparado dietético con sabor a fresa acompañado de un zumo y se encaminó hacia el día que nacía, aunque, a juzgar por la noche cerrada que afuera le esperaba, el parto venía con retraso.

Algo más tarde, Eber pisaba la calle fría y vacía mientras pensaba que ilusión y verdad casi nunca comparten el mismo horizonte. Tocó con su mano su coche, activando el acceso y se acomodó para realizar el trayecto preprogramado en la posición más grata posible. Había aprendido a ser tan ahorrativo como su vehículo de hidrógeno. A su espalda, la casa pasaba a modo ausente, se activaban las alarmas y Candy comenzaba sus tareas rutinarias. El vehículo comenzó a moverse sin apenas importunar al silencio, avanzando entre los coches helados y las casas en cuyo interior las luces se multiplicaban. Sobre su cabeza algunos PAV surcaban veloces el aire y la oscuridad se tornaba lentamente en un incipiente azul al punto en que Eber recibía los últimos mensajes de sus canales favoritos de Total Web. Los recientes avances en fusión fría, la nueva misión a Marte, y las diversas interpretaciones a las ambiguas palabras del ministro de exteriores chino captaron algo de su atención.

Cerró los ojos por un momento. A veces quería escaparse. A veces pensaba en cómo sería todo en el futuro, en como sería él. Aunque él era lo de menos. Muchos habían pensado lo mismo mucho antes. Y muchos lo harían.

fuente:lylechan.com

Con este simple ejercicio de redacción pasamos a presentar una nueva sección de cornisa.net, que tendrá como eje temático el futuro. Imaginar el futuro es divertido, aunque difícil. Existe de hecho una disciplina, denominada prospectiva, que trata de predecir el futuro, con la intención de poder influir en él. Son muchos los temas que se pueden tratar a este respecto y desde aquí intentaremos, en la medida de nuestras posibilidades, tocar algunos de ellos.

Desde un punto de vista tecnológico podemos imaginarnos un mundo marcado por conceptos como identificación digital, localización permanente, conectividad global, ingeniería genética, computación ubicua, vida artificial, mundos virtuales, fusión nuclear…

En cuanto a la sociedad y el pensamiento, algunos estudios auguran un debilitamiento progresivo de la clase media occidental, con resultados imprevisibles, y una crisis de los valores del relativismo postmoderno y la concepción económica capitalista dominantes en la actualidad. Todo ello acompañado de una alteración de los canales mediáticos conocidos y una posible lucha por el control de los mismos.

¿Y qué tenemos en una perspectiva geopolitica? El mundo globalizado se enfrenta al cambio climático, las grandes necesidades energéticas y la presión poblacional de los países en vías de desarrollo ; y las tensiones entre el oriente emergente encabezado por China, el bloque occidental y el Islam pueden evolucionar por caminos inciertos, en un planeta en el que la ‚ sociedad del conocimiento‚ ha generado armas de neutrones, de pulso electromagnético, radiológicas, nucleares, químicas y de cualquier tipo imaginable.

Estos son los ingredientes de una posible historia, o, mejor dicho, de muchas posibles historias. Aunque puede que ninguno de ellos sea adecuado, o puede que no estén en las proporciones correctas. Sólo lo sabremos con el tiempo. Hasta entonces‚ imaginemos.

Publicado por el 31 mayo, 2011 en Prospectiva | 3 comentarios