El mundo a todo tren

El tren tiene un no sé qué especial. Actor, gracias al vapor, del primer capítulo de la revolución de los transportes que cambiaría el mundo, vertebrador de países, inspirador recurrente de relatos, protagonista de fabulosas maquetas para niños y no tan niños, y evocador como pocos del paso del tiempo y del concepto de viaje, el ferrocarril se ha ganado un lugar privilegiado en la Historia y en la imaginería colectiva. Desde el elitista y ya extinguido Orient Express (que merecería un artículo aparte) hasta los ferrocarriles mineros de mi Asturias natal, hay mucha vida vivida sobre raíles.

Antaño icono por excelencia de la modernidad, el tren vive hoy en día un nuevo resurgir de la mano de la alta velocidad, y comienza viaje hacia nuevos horizontes. El presente nos permite contemplar la herencia recibida tras muchas décadas de historia del ferrocarril y, si disponemos de suficientes cuartos, incluso disfrutarla en primera persona.

A continuación recorreremos el mundo en algunos de los trenes más míticos y curiosos del planeta. ¿Quién se sube?

Transiberiano.
En funcionamiento desde 1904, esta mítica línea ferroviaria cruza en su ruta principal Asia desde Moscú hasta Vladivostok, en la costa del Pacífico, recorriendo más de 9000 kilómetros y 8 husos horarios. Tiene dos ramales principales, el Transmongoliano, que atraviesa Mongolia hasta llegar a Pekín, y el Transmanchuriano, que se separa de la ruta principal en Társkaya, para dirigirse también a la capital china. La duración promedio del viaje es de 7 días.

Estación del Transiberiano en Krasnoyarsk

The Canadian.

Este tren atraviesa Canadá uniendo Toronto con Vancouver, en la costa del Pacífico. Máximo confort y paisajes espectaculares en un viaje de casi 4500 km.

The Canadian

Eastern & Oriental Express.
Tren de lujo que ofrece varios viajes turísticos atravesando Singapur, Malasia y Tailandia. Templos y paisajes exóticos al alcance de quien pueda pagarlo.

Eastern & Oriental Express en la estación de Kuala Lumpur

Rovos Rail.
Se presenta a sí mismo como el tren más lujoso del mundo y es conocido como El Orgullo de África (Pride of Africa) Ofrece rutas por Sudáfrica y Tanzania, un trayecto desde Pretoria hasta las cataratas Victoria y, cada dos años, un increíble viaje, de 28 días de duración y complementado por vuelos, desde Ciudad del Cabo hasta el Cairo cruzando todo el continente africano.
También en Sudáfrica se encuentra el Blue Train, otro tren de lujo que cubre los 1600 km que separan Pretoria de Ciudad del Cabo.

Rovos Rail

PeruRail
Ofrece trenes desde Cuzo hasta Machu Picchu y el Lago Titicaca, ofertando servicios de distintas categorías, con vagones con techo acristalado y amplias ventanas para poder disfrutar del paisaje mientras se avanza por el territorio sagrado de los incas.

Vagón acristalado de PeruRail

Royal Scotsman.
En este tren podrás recorrer las Highlands escocesas durante 5 días, con salida en Edimburgo, divisando sus castillos y sus montañas desde vagones de lujo. Simplemente “feel like a sir”.

Royal Scotsman

Transcantábrico.
Siguiendo con trenes de lujo, el norte de España también aporta el suyo: el Transcantábrico Gran Lujo. En un viaje de 8 días desde San Sebastían a Santiago de Compostela, las vías de País Vasco, Cantabria, Asturias y Galicia, acogen los vagones exclusivos del que (también) se define como el tren más lujoso del mundo. El precio, a la altura del servicio.

ElTranscantábricoGranLujo.com

Al-Ándalus.
Y del norte al sur. El Al-Ándalus es un palacio sobre raíles, recientemente reformado, que ofrece dos posibles itinerarios. Uno recorre los principales reclamos turísticos de Andalucía y otro sale de Madrid y llega a Zaragoza, atravesando Castilla y León, La Rioja y Navarra. Al igual que en el caso de su hermano del norte, los vagones restaurados son espectaculares. Todo un viaje en el tiempo (en modo alta burguesía, claro)

Tren Al Andalus

El Tren a las Nubes.

Partiendo de la estación General Belgrano, en Salta,a poco más de 1000 metros de altitud, este ferrocarril, uno de los más altos del mundo, asciende hasta lo 4200 metros, atravesando numerosos túneles y viaductos y dejando en ocasiones las nubes por debajo de sus ruedas, en medio de los impresionantes paisajes que ofrece la cordillera de los Andes y el valle de Lerma, en el norte de Argentina.

Tren a las Nubes

Indian Pacific.
Una vez a la semana, este tren atraviesa Australia desde Perth hasta Sidney para unir el Índico y el Pacífico. Posee en su recorrido el tramo de vía recto más largo del mundo (nada más y nada menos que 478 km), en el desierto de Nullarbor, y emplea 65 horas en completar el trayecto completo, ofertando cuatro categorías diferentes de pasajes para recorrer más de 4300 km por las espectaculares llanuras australianas.

Indian Pacific

El Chepe.
El ferrocarril Chihuahua – Pacífico, conocido popularmente como “El Chepe”, ofrece quizá las mejores vistas desde un tren en América, mientras se desliza por las Barrancas del Cobre, sistema de cañones más profundo y extenso que el Cañón del Colorado, situado en la sierra Tarahumara, al norte de México. El único ferrocarril de pasajeros en funcionamiento en el país azteca ofrece una experiencia inolvidable.

El Chepe

Aquí nuestro tren llega a su destino por hoy. Sólo queda decir que la mayoría de los mortales difícilmente seremos viajeros en estos trenes, aunque siempre podemos estirarnos un poco, acercarnos a cenar en El Vagón de Beni, e imaginar, que es lo que nos queda.

Enlaces:

Publicado por el 21 marzo, 2013 en Monografías, Viajes | Lee el primer comentario

La cultura

La cultura es cosa muy distinta. Es organización, disciplina del yo interior, apoderamiento de la personalidad propia, conquista de superior conciencia por la cual se llega a comprender el valor histórico que uno tiene, su función en la vida, sus derechos y sus deberes.

Publicado por el 8 febrero, 2013 en Frases | Lee el primer comentario

Un Metro de Historia: Núñez de Balboa

Caminando por el madrileño distrito de Salamanca, divisando ya el cruce con Juan Bravo, podemos encontrar unos dulces que, aun bautizados con gentilicio ruso, pertenecen sin embargo al patrimonio de la confitería ovetense. Conviene decir, como consejo del día, para quien nunca haya probado un moscovita, que son un éxito asegurado entre propios y extraños. Nostros, que los hemos paladeado, no nos podremos resistir. Bien sabido es que lo primero es reconocer la natural debilidad frente a los placeres mundanos y azucarados. Hecho lo cual (el reconocimiento y la dulce adquisición), para transportar tan exquisita carga podremos acceder al metro sólo unos metros más allá (valga la redundancia) Estaremos descendiendo a la estación de Núñez de Balboa (de las líneas 5 y 9)

Los dulces eran por aquí distintos, y a buen seguro menos chocolateados, cuando Vasco Núñez de Balboa vino al mundo, en 1475, en la localidad extremeña de Jerez de los Caballeros. La información sobre su ascendencia familiar y sus primeros años es escasa, pero la Historia lo sitúa en 1501 explorando la costa caribeña, inmerso en la ibérica fiebre descubridora del momento. Con las ganancias obtenidas compró tierras en la isla de La Española (actual Santo Domingo), donde pasará unos cuantos años , hasta que sus muchas deudas le empujan a huir y unirse como polizón a la expedición que, encabezada por Martín Fernández de Enciso, se dirigía a tierras continentales. Sus conocimientos de la región le salvaron, tras ser descubierto, de ser empujado a una muerte segura, abandonado en algún islote.
Ya en el continente su carisma va haciéndole un nombre entre los españoles y, en 1510, tras la victoria sobre el cacique indígena Cémaco, fundará el que quizá haya sido el primer establecimiento europeo permanente en tierras continentales americanas: Santa María la Antigua del Darién. Aquí empieza la escalada del conquistador, que luego se convertiría en caída. Tras forzar la destitución del déspota Fernández de Enciso, Núñez de Balboa se convirtió en alcalde de la floreciente Santa María, para después deshacerse, en circunstancias poco claras, del entonces gobernador de la región, Nicuesa, alcanzando así el cargo de gobernador de Veragua.
Comienza entonces la conquista del istmo de Panamá, durante la cual oirá por primera vez entre los indígenas historias acerca de otro mar y de un rico reino situado al sur . Dispuesto a comprobar por sí mismo estos relatos, Balboa organizó una expedición desde Santa María y, el 25 de septiembre de 1513, a la cabeza de un puñado de españoles divisó en el horizonte ese “otro mar”, que bautizó como el Mar del Sur. Acababa de descubrir el mayor océano de la Tierra, el océano Pacífico (nombre acuñado unos años después por Magallanes durante su intento de circunnavegación del mundo) Cuatro días después del avistamiento, el día de San Miguel, bañados por las aguas del nuevo mar, los españoles “tomaban posesión” de la vasta extensión de agua, nueva a sus ojos, en nombre de sus soberanos. En este 2013 se cumple el quinto centenario de este descubrimiento y Panamá, hoy centro clave de las comunicaciones marítimas del mundo, lo celebra con diversos actos e iniciativas.

Fuente: Wikipedia (http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/a/aa/La_palma%2C_Dari%C3%A9n.jpg)

El Pacífico visto desde la región del Darién, Panamá (Fuente:Wikipedia)

Tras este hito histórico, Núñez de Balboa se encontró con la llegada de un nuevo enviado real, Pedro Arias de Ávila, cuya autoridad tuvo que acatar. Sin embargo, la ambición conquistadora de Vasco no se frenaría en ningún modo, llevando a cabo expediciones tanto consentidas como no consentidas, y descubriendo, entre otros lugares, el Archipiélago de las Perlas, donde se hallaría la “Perla Peregrina”, una de las más fabulosas joyas de la Historia, que, tras pasar por las manos de Felipe II y otros reyes y reinas de España, fue robada y llevada a Estados Unidos por José Bonaparte, atavió el cuello de Liz Taylor y se vendió hace poco más de un año por 9 millones de euros.

Finalmente, la desobediencia de Balboa, las envidias, venganzas y luchas de poder terminarían llevándole al cadalso, acusado de traición a la Corona. Murió decapitado, y proclamando su inocencia, en el enero tropical de 1519. Nada se sabe de los restos del explorador, deudor, polizón, soldado, alcalde, gobernador, adelantado, descubridor y conquistador, que traicionado y/o traidor, y no ajeno a la codicia y la violencia de la Conquista, cambió los mapas del planeta.

Óleo representando a Vasco Núñez de Balboa (Museo Naval de Madrid)

El hombre que dirigió su arresto, extremeño como él, continuaría el sueño conquistador hacia el sur. Hacia ese sur bañado por un nuevo mar. Su nombre era Francisco Pizarro. Pero esa ya es otra historia.

Y, coincidencias de la Historia, Juan Bravo fue un cabecilla del movimiento comunero castellano y acabó sus días del mismo modo que nuestro protagonista de hoy, sólo dos años más tarde, aunque en un abril vallisoletano. Un final muy visto en nuestra historia. Hoy sus calles yacen juntas.

Publicado por el 6 febrero, 2013 en Historia olvidada | Lee el primer comentario

Un Metro de Historia

Dentro del proceso de “madrileñización” de un foráneo hay ciertos cambios habituales en las conductas y las percepciones, pasos típicos en la adaptación al entorno. Tras años de rodaje por la capital, uno acumula kilómetros en la serpiente subterránea que traquetea bajo los suelos más o menos sórdidos de la Villa y Corte y pocas cosas le asombran ya como el primer día, siendo capaz de viajar con su mundo interior, su libro o su banda sonora particular, abstraído de las pequeñas historias que se transportan en los vagones, cuadros móviles del costumbrismo urbano.

En ocasiones, en cambio, uno retorna a su reflejo provinciano de observación, escucha y cierta actitud defensiva, y puede, en su soledad multitudinaria, contemplar alguna historia de amor, resquicios de otras vidas e ilusiones y un buen puñado de miradas tristes. La omnipresencia de los teléfonos móviles y ese convencimiento, tan capitalino, de que los seis grados de separación no viajan en transporte público también ponen a disposición de los oídos ciudadanos una buena galería de indiscreciones e injurias varias. No es éste el caso de dos parejas que el otro día charlaban animadamente, de pie y en actitud relajada, en un vagón del suburbano y que, recordando un viaje pasado, alababan las cualidades turísticas del mexicano destino de Puerto Vallarta mientras el convoy aminoraba la velocidad y entraba en la estación de Núñez de Balboa. Curiosa unión entre las pequeñas historias y la Historia, el mayor océano del planeta, que baña su límite continental en la costa jalisciense, se reencontraba con su descubridor en una parada de la morada línea nueve. Unamuno, quizá, diría que la intrahistoria, incluidas las desesperanzadoras historias que retratan a un país, viaja en metro, pero, la Historia, en cierto modo, también. O al menos podemos viajar hacia ella de estación en estación de la colorida maraña que mueve la urbe madrileña.

Curiosidad o manía, siempre me ha intrigado el origen de los nombres de los pueblos, las calles o… las estaciones de metro. La conexión 3G y la nunca suficientemente alabada Wikipedia ayudan mucho a resolver in situ estas dudas pero, más allá de la duda resuelta, el dato en sí, o incluso de los hechos históricos que se esconden tras él, los planos y callejeros pueden ser vistos realmente como mapas de la memoria colectiva. Moviéndonos con estos planos también podemos transitar por la Historia y sus personajes, y como un servidor y humilde aficionado encuentra buena cualquier excusa para divulgar historias del pasado que puedan servir de abono para el futuro,  presentamos aquí una serie de artículos para que viajemos un poco, metro a metro, en el metro. En un metro de Historia. Próximas paradas: Núñez de Balboa y Pacífico.

Publicado por el 4 febrero, 2013 en Historia olvidada | Lee el primer comentario

Open data: el valor de la información como bien social.

Si la información es poder, y la democracia es el poder del pueblo, podríamos deducir que la información sobre la sociedad debería estar a disposición de los ciudadanos, que son además, en su conjunto, quienes la crean. Esta conexión de ideas puede servir de introducción al concepto de open data. Open data o datos abiertos se puede definir como un planteamiento que persigue que ciertos datos sean de libre acceso para cualquier persona, que podrá usarlos y redistribuirlos sin restricciones derivadas del copyright, las patentes u otros controles. Sin ser una nueva filosofía, el desarrollo de Internet y las tecnologías de la información la han situado en un escenario en el que su razón de ser se ha fortalecido y sus posibilidades de aplicación se han multiplicado, dadas las actuales capacidades para crear aplicaciones que exploten los datos y las facilidades existentes para distribuirlas.

Un ejemplo muy conocido de aplicación de la filosofía open data es OpenStreetMap, un proyecto para crear de forma colaborativa una cartografía mundial. Favorecida por el abaratamiento y disponibilidad de dispositivos portátiles de localización GPS, la iniciativa ha conseguido involucrar a más de un millón de personas, muchas de las cuales han proporcionado los datos geográficos de todo el planeta que actualmente están disponibles de forma libre para ser utilizados por cualquiera e incorporados en servicios que hagan uso de mapas (por ejemplo Flickr o Foursquare utilizan OpenStreetMap)

OpenStreetMap

OpenStreetMap

Sin embargo, la aplicación del enfoque open data también puede tener consecuencias desde el punto de vista de la ética, en cuanto a dónde poner el límite entre la información públicamente accesible y aquella que se debe preservar, y se enfrenta a diversas dificultades, tanto técnicas (sistemas de información obsoletos, bases de datos propietarias…), como culturales (arraigo del proteccionismo en el entramado burocrático, consideraciones de seguridad nacional…) o legales (implicaciones en relación a la legislación sobre privacidad y protección de la intimidad)

Hoy en día las administraciones públicas son probablemente los entes que producen y recopilan una mayor cantidad de datos sobre la sociedad, de muy diversos tipos (económicos, medioambientales, sociales…), por lo que su avance en la distribución de dichos datos es fundamental para el crecimiento de los servicios open data, estando este aspecto muy relacionado con el gobierno abierto, la transparencia, la participación ciudadana y el desarrollo global de la llamada democracia digital.
Alrededor de los datos abiertos, se ha creado una comunidad que también impulsa la actividad económica mediante la provisión de servicios y soluciones para terceros y que se estima pudo generar en el pasado año un volumen de negocio de entre 332 y 550 millones de euros en España.

Open data

Datos y sociedad

Siguiendo la estela de data.gov (en estados Unidos), en datos.gob.es se puede acceder al Catálogo de Información Pública de la Administración General del Estado y a través de esta página de Rooter se puede llegar hasta algunas de las principales iniciativas de open data en España, mientras que la Fundación CTIC nos ofrece un acceso a un catálogo de recursos open data en todo el mundo.

Podemos encontrar diversos ejemplos de aplicaciones open data: una aplicación sobre incidencias de tráfico en la provincia de Guipúzcoa, otra que te permite averiguar cuál sería la Comunidad Autónoma ideal para vivir según tus preferencias, una web británica para buscar el mejor colegio para tus hijos, una aplicación móvil para localizar farmacias de guardia en Navarra, o un portal de datos de la ciudad de Chicago, en el que se pueden ver, entre otras muchas cosas, todos los crímenes reportados desde 2001 en la ciudad del viento.

En España se celebran diversos eventos sobre datos abiertos, entre los que podemos destacar:

Festival de Datos Abiertos de Gijón

Por último, os contamos que el próximo fin de semana Gijón se suma al impulso del open data con la celebración de su primer Festival de Datos Abiertos, que consistirá en un maratón de desarrollo para materializar ideas en aplicaciones útiles para la sociedad. Los ganadores recibirán apoyo empresarial para continuar con su proyecto.

En momentos como los actuales, la transparencia, como respuesta a los desmanes del poder político, comienza a ser una demanda creciente de una ciudadanía que, queremos creer, es cada vez más crítica y está más dispuesta a colaborar. Los datos abiertos son un camino en esa dirección. Por el momento, ojo al dato.

Publicado por el 23 enero, 2013 en Monografías, Tecnología | Lee el primer comentario

Torres Quevedo: un ejemplo en el país del “que inventen ellos”

El pasado 28 de diciembre, Google dedicaba su doodle diario a un gran inventor, destacado en diversos campos, español y , como se puede ver, conocido y apreciado fuera de nuestras fronteras, aunque posiblemente bastante desconocido en su propio país.

Compartiendo nombre con el genio florentino, Leonardo Torres Quevedo nació en la pequeña población de Santa Cruz de Iguña, Molledo (Cantabria) 160 años antes del citado día en que el buscador de Mountain View le dedicaría su portada. En 1876 finalizó sus estudios de Ingeniería de Caminos en Madrid y comenzó su labor profesional y su dedicación a la invención, mediante la que alcanzaría unos cuantos hitos reseñables.

En 1912 construiría El Ajedrecista, al que se le puede considerar el primer juego de ordenador (analógico). Un autómata que, usando electroimanes, disputaba una partida de un final de rey y torre contra un oponente humano, ganando siempre. La invención de Torres Quevedo, que, a diferencia El Turco, no tenía truco, causó sensación en la Feria de París de 1914 y una cobertura relevante en las publicaciones técnico-científicas de la época.

Los Reyes de España juegan a El Ajedrecista

Pero ya años antes había patentado el telekino, un dispositivo capaz de enviar órdenes de control a través de ondas hertzianas y que sentaría las bases de los modernos sistemas de control remoto, y le convertiría en un auténtico pionero en este campo, junto con Nikola Tesla, nada más y nada menos. El hecho de que el IEEE considere al telekino como un hito en la historia de la ingeniería mundial nos puede dar una idea de la importancia de este primigenio mando a distancia.

Las capacidades del ingeniero español no se limitarían a los artilugios experimentales, y buena prueba de ello son su diseño del transbordador sobre el río Niágara, en Estados Unidos, conocido como Spanish Aerocar y que, aún hoy, casi un siglo después, continúa en funcionamiento y es toda una atracción turística sobre las impresionantes cataratas, o la construcción, con ayuda de Alfredo Kindelán, del primer dirigible español en 1905.

Transbordador sobre el Niágara

Torres Quevedo fue además miembro de prestigiosas academias, como la de las Ciencias de París o la Real Academia Española de la Lengua, donde sustituyó a Benito Pérez Galdós y un gran defensor del esperanto como nuevo idioma internacional. También destacó en sus últimos años por una importante dedicación a la pedagogía y al estudio de cómo sus autómatas podían ayudar a los docentes y aportar nuevos recursos didácticos, patentando, entre otros, un puntero proyectable, antecesor de nuestros punteros láser actuales. Tampoco fue un hombre ajeno al devenir político y social de su tiempo, alistándose voluntario para luchar contra las tropas carlistas que cercaban Bilbao durante la Tercera Guerra Carlista o recibiendo el ofrecimiento para ser ministro de Fomento, que finalmente rechazó.

Leonardo Torres Quevedo

Actualmente, un museo dedicado a su figura y obra, que expone algunas de sus máquinas e inventos, se puede visitar en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Caminos de la Universidad Politécnica de Madrid y una fundación con su nombre está en funcionamiento en el seno de la Universidad de Cantabria con la intención de apoyar la investigación científica y técnica.

Y, si os estáis preguntando qué pinta la vaca montada en el transbordador en el doodle, se trata de un entrañable guiño a los inicios, que los hubo. El primer teleférico que nuestro inventor construyó en su pequeño pueblo natal era de tracción animal (vacuna para más señas).

Publicado por el 10 enero, 2013 en Historia olvidada, Tecnología | 3 comentarios

Crowdfunding en la práctica: algunos proyectos que te sorprenderán.

En artículos recientes os hemos estado contando, entre otras cosas, las perspectivas presentes y futuras del fenómeno del crowdfunding, así como las principales plataformas de financiación colectiva en España. Y llevamos ya un tiempo haciendo un atento seguimiento al proyecto de El Cosmonauta, un hito del crowdfunding patrio.

Hoy vamos a repasar algunos proyectos sorprendentes que se han puesto en marcha gracias a la financiación colectiva en todo el mundo.
En términos de volumen, la plataforma norteamericana Kickstarter, con cerca de 400 millones de dólares comprometidos en más de 70.000 proyectos, es un referente a nivel mundial, y ha sido el trampolín de algunos de los proyectos más relevantes de la historia del crowdfunding, entre los que podemos encontrar Printrbot (una impresora 3D), Double Fine Adventure (nuevo videojuego de Tim Schafer, creador de las conocidas aventuras gráficas Day of the tentacle y The secret of Monkey Island), LIFX (una bombilla LED con conectividad wifi, eficiente y cuya intensidad luminosa y color pueden ser controlados por medio del teléfono móvil) y, sobresaliendo sobre el resto en cuanto a su recaudación, Pebble y Ouya.

Pebble es un reloj de tinta electrónica, que se puede sincronizar vía Bluetooth con el teléfono móvil, es personalizable en cuanto a su aspecto, tiene capacidad para ejecutar aplicaciones para deportes, notificaciones de mensajes, control de dispositivos de música… y que además dispondrá de un SDK abierto para el desarrollo de nuevas aplicaciones que aumenten su funcionalidad. El proyecto ha recaudado más de 10 millones de dólares para su financiación, lo que supone el récord absoluto en la historia de Kickstarter.

Por su parte, Ouya es una nueva consola basada en el sistema operativo Android, que se prevé vea la luz al comienzo de la próxima primavera a un precio de unos 80 euros. Ha sido desarrollada gracias a los más de 8 millones de dólares que consiguió recaudar mediante financiación colectiva y podrá ejecutar todo el catálogo de juegos existentes para el operativo de Google, además de ser totalmente rooteable y ofrecer un kit de desarrollo abierto para que cualquiera pueda lanzarse a crear sus propios videojuegos. El apoyo obtenido y la expectación que ha generado son una buena muestra del ansia con que se espera la consecución de este proyecto entre la comunidad de gamers.

Si no os ha interesado ninguno de los proyectos que hemos visto hasta ahora, quizá un robot araña gigante os resulte más atractivo (muhahahaha…). Seguro que muchos alguna vez habéis deseado tener uno para hacer buen uso de él en algún atasco…pues os presentamos a Stompy, un robot hidráulico hexápodo de código abierto, de más de 5 metros de altura y 1800 kilos, y que puedes pilotar. Hechas las presentaciones, os dejamos con un vídeo para ver al bicho:

Dejando Kickstarter, nos encontramos en Fundable con un curioso proyecto que pretende unir el juego social a través de dispositivos móviles con los microcréditos a países en desarrollo. Su nombre es Seeds y se autodefine como una unión entre Farmville y Kiva. Ya existe un prototipo funcionando y los primeros microcréditos ya han llegado a Kenia. En la página del proyecto podréis ver la idea desarrollada con más detalle.

Y finalizaremos este repaso con un proyecto centrado en uno de los personajes favoritos de éste nuestro humilde blog, que no es otro que el gran Nikola Tesla. A través de Indiegogo se han recaudado más de 1,3 millones de dólares para construir un museo dedicado al genio serbio, considerado el padre de la corriente alterna y de una extensa lista de inventos y descubrimientos. Parte de este dinero irá destinado a la adquisición de los terrenos en los que se encontraba el laboratorio de Tesla cerca de Nueva York. Aquí podéis encontrar más información sobre la marcha del proyecto y también una divertida argumentación acerca de por qué Nikola Tesla es el geek más grande que jamás haya existido.

En resumen, la financiación colectiva ha permitido, permite, y esperemos permitirá hacer grandes cosas y sacar adelante ideas verdaderamente interesantes. ¿Es el nuevo motor de financiación para los nuevos tiempos que se nos vienen encima? No lo sé, cada uno podrá formarse su opinión, pero parece que, en colectivo, los sueños son menos imposibles.

Publicado por el 20 diciembre, 2012 en Monografías | 2 comentarios

Hemeroteca

Era un martes, parece ser que el día resultó ser soleado, y en el blog escribí algo sobre economía. No acostumbraba a hacerlo (ahora tampoco) y no tengo grandes conocimientos en dicha materia. De vez en cuando leo por encima The Economist para matar algún rato muerto y refrescar un poco el inglés, y en aquel mes de febrero se ve que lo hice y a continuación me puse a escribir. Hoy, no sé por qué,  he recordado ese artículo, aunque lo que no recuerdo es si en aquel momento la palabra crisis se empezaba a oir con frecuencia (diría que no)  ni qué noticias copaban las portadas de los diarios en aquel invierno de 2007. Pero para eso están las hemerotecas.

Me gusta consultar hemerotecas. Y no sólo por su poder para constatar incoherencias e incumplimientos de promesas, tan de moda hoy en día, sino por su valor como fotografía escrita de la Historia. Ver aquello que fue presente, valioso, impactante o doloroso, antesala de un futuro incierto que en una vuelta de manilla horaria le acompañó al pasado, es un ejercicio, a veces fascinante, de viaje a aquel mundo que ya no es éste en la piel de aquel que fuiste, pero ya no eres. Será la edad.

Internet favorece al cultivo de esta personal afición, y el caso es que aquel día, el día después de unos Oscar que encumbraron a Scorsese, los diarios nacionales se enredaban en el proceso judicial del 11-M, narraban el último atentado en Afganistán, reportaban una operación policial de calado contra las bandas de albanokosovares que asaltaban viviendas en España y dedicaban algún espacio al Estatuto catalán y a ETA. Poco se hablaba de economía en las portadas, a decir verdad. Sólo un discreto titular anunciaba la disminución de beneficios de Iberia, que “sólo” había ganado 116 millones en 2006.  La misma Iberia que hoy pierde casi un millón de euros al día.

Periódicos

Como se puede ver hojeando cualquier periódico de un día de este diciembre recién nacido, el escenario en el que interpretamos hoy nuestros respectivos papeles dista del que retrataron aquellos titulares, y quizá también del que imaginaron quienes los escribían. Dentro de otro lustro seremos registro de hemeroteca. Y podremos hablar sobre ello. Aunque, nos guste o no, el futuro ya no es lo que era…


El artículo que reproduzco a continuación fue escrito el 27 de febrero de 2007, en la realidad de aquel día, por mi yo de aquel momento. Y así fue.

España, ¿imparable?

De un tiempo a esta parte los medios extranjeros han mostrado un creciente interés por la coyuntura económica española. Recientemente, tanto Financial Times como The Economist han elaborado sendos dossieres acerca de nuestra economía, destacando tanto su buen momento como su incierto futuro.

Con un crecimiento apreciablemente superior a la media comunitaria, un extraoridinario ejercicio bursátil y una expansión inédita hasta ahora hacia mercados extranjeros (aparte de la tradicional área de influencia lationamericana), la economía española parece imparable. Sin embargo… …este crecimiento es desequilibrado, incompleto y dependiente, y es difícil prevenir lo que está por llegar. En este sentido, The Economist titula uno de sus artículos a modo de advertencia:”Bull run, the good times may not last”. Aparentemente nuestra economía crece rápido, pero no soluciona sus clásicos problemas estructurales: carencias en el ámbito educativo, insuficiente inversión en I+D, baja productividad, lenta adopción de tecnologías de la información… Todo ello dificulta la innovación, la confección de un tejido empresarial sólido y la creación de propuestas de valor añadido, aspectos claves para garantizar la competitividad.

A esto hay que sumar una excesiva y desconcertante dependencia del sector de la construcción, el elevado endeudamiento de las familias, relacionado con la situación del mercado inmobiliario y superior a la media europea, y la disminución de las ayudas de la UE.

Pues más o menos esto es lo que hay. Parece que España se ha lanzado a crecer a lo alto sin crecer a lo ancho y en esos casos a veces pasa que el árbol se rompe. A mí me da en la nariz que esta película no va a tener un final feliz, pero espero no tener futuro como profeta…:)

En otro post podremos hablar del mileurismo, la señora hipoteca, la jornada laboral de n horas, el Pocero o cualesquiera otras maravillas de nuestra boyante economía…

Publicado por el 3 diciembre, 2012 en Sin categoría | 3 comentarios

Plataformas de crowdfunding en España

Hablábamos en una de nuestras últimas entradas del presente y futuro del crowdfunding, pero, ¿qué plataformas de financiación colectiva existen en España?  Hoy daremos un repaso a las distintas plataformas generalistas que existen en nuestro país. Así que, tanto si estás pensando en emprender un proyecto mediante crowdfunding, o bien quieres colaborar con alguno de los proyectos en marcha o, simplemente, tienes curiosidad por conocer algo más el mundo del crowfdfunding español, las siguientes líneas te pueden resultar de interés. Sin más, comenzamos:

Verkami

Verkami es un neologismo en esperanto que quiere decir algo así como “amante de la creación”. Nos encontramos ante una plataforma pensada para creadores, fundada en Mataró por un padre y dos hijos, la cual ha financiado ya más de 650 proyectos. En Verkami los proyectos tienen un plazo de 40 días para conseguir el 100% de la financiación que se hayan marcado como objetivo y, como es norma en este tipo de plataformas, sólo en el caso de que el proyecto consiga la financiación necesaria se carga el importe a los mecenas y la comisión para la plataforma (5% sobre el total de financiación) al creador, el cual también debe asumir una comisión bancaria por los pagos con tarjeta. El objetivo mínimo de financiación se establece en 800 euros y las aportaciones pueden estar entre los 5 y los 5000 euros.

El proyecto con mayor recaudación financiado por Verkami ha sido el cómic Brigada, que ha recaudado más de 50000 euros para su realización.
Sitio web: www.verkami.com

Verkami

Lánzanos

Otra plataforma nacida para la financiación de proyectos creativos, creada por tres jóvenes de Ciudad Real, en la cual, para que comience el proceso de petición de financiación para un proyecto éste primero debe ser publicado y conseguir 100 votos de apoyo.
El plazo de tiempo establecido para la obtención de financiación de cada proyecto lo determinará su impulsor, sin que exista un plazo máximo en la plataforma.Las aportaciones en la plataforma sólo se cobran si se ha conseguido la financiación para el proyecto. Lo mismo ocurre con la comisión para la plataforma, que es del 5% en proyectos normales.
Se contempla en la plataforma un tipo de proyectos especial,  los proyectos solidarios, para los cuales, debido a su fin social, Lánzanos reduce su comisión al 1%. Para considerar un proyecto como proyecto solidario, además de que no debe conllevar ningún tipo de lucro, es necesario que tenga el apoyo de algún organismo regulado para emprender una actividad solidaria y posea, por tanto, la capacidad de que las aportaciones recibidas sean desgravables fiscalmente.
Lánzanos ha recaudado más de un millón de euros en algo menos de dos años y, entre sus éxitos, cuenta con la película El Cosmonauta (de la que os hemos hablado varias veces en cornisa.net), que consiguió recaudar más de 130000 euros, lo que representa la mayor cantidad de dinero recaudada por una plataforma de crowdfunding española en un solo proyecto.
Sitio web: www.lanzanos.com

Comproyecto

Comproyecto llega desde Madrid y se define como un motor de desarrollo de proyectos y una plataforma de apoyo a emprendedores. Parte de un enfoque que pretende juntar crowdfunding, e-commerce y servicios. Abarca proyectos de sectores muy diversos, los localiza geográficamente, y tiene un área específica para promoción de PYMES, así como una tienda online con libros y recursos para el emprendimiento. Aporta una visión más integral y se orienta a la formación de una comunidad de emprendedores.
Sitio web: www.comproyecto.com

Injoinet

También con sede en Madrid, Injoinet es otra plataforma de financiación colectiva, abierta a todo tipo de ideas y negocios,  que ofrece servicios de asesoramiento para emprendedores y creadores de proyectos innovadores, pudiendo ocuparse de la realización de un prototipo del proyecto o la planificación de una estrategia que ayude a la recaudación de fondos. Ofrece cuatro tipos de servicios, desde el básico y gratuito, que contempla solamente el uso de la plataforma, hasta el profesional (2750 euros), con vídeos y web específicos para la promoción del proyecto, así como asesoría y consultoría de negocio.
Los proyectos, que se localizan geográficamente, tienen una plazo máximo de financiación de 3 meses y la comisión para la plataforma, en el caso de que el proyecto salga adelante, es del 5% de lo recaudado.
Sitio web: www.injoinet.com

Goteo

Esta plataforma, con un enfoque algo diferente, se define como una red social de financiación colectiva y colaboración distribuida, y hace hincapié en su apoyo a iniciativas que contribuyan al desarrollo del procomún, el conocimiento libre y el código abierto. Y en ese sentido busca una mejor sociedad a través de la financiación de proyectos, en lo que denominan una inversión de “capital riego”.

Dentro de la plataforma se distinguen los roles de: impulsores, cofinanciadores y colaboradores (se puede colaborar con servicios, recursos o realizando microtareas) Es una plataforma gestionada por la Fundación Fuentes Abiertas, (encargada de velar por los cuatro ingredientes básicos de la filosofía de Goteo: apertura, independencia, neutralidad y transparencia) tras la cual se encuentra Platoniq, organización internacional que promociona la cultura copyleft. Goteo no está orientada a dar soporte a la financiación de proyectos que busquen exclusivamente de lucro, ni tampoco está pensada para la venta de productos o servicios, ni la realización de sorteos, campañas políticas o benéficas. Siguiendo su propia razón de ser, el código de la plataforma, basado en PHP, está liberado bajo licencia AGPL3.
Entrando en datos más “técnicos”, podemos destacar:

  • En Goteo el proceso de financiación se plantea en dos rondas, con una duración de 40 días cada una. En la primera se intenta alcanzar un mínimo, que determinará si el proyecto sale adelante o no, mientras que en la segunda ronda se intenta alcanzar un importe óptimo, que permita realizar mejoras sobre el proyecto.
  • Las comisiones son de un 8% para la plataforma y en torno a un 2% por las transacciones económicas.
  • El presupuesto mínimo para un proyecto es de 3000 euros, mientras que no existe un máximo.
  • Aparte de recompensas individuales (que no son obligatorias), se busca que todos los proyectos tengan retornos colectivos, esto es, rentabilidad social (código fuente disponible, diseños, formación…)  En este sentido, desde Goteo se presta un servicio de asesoría sobre la comunicación del proyecto y el establecimiento del retorno colectivo y las recompensas.

Sitio web: www.goteo.org

Megafounder

Esta plataforma, la última en aparecer, se presenta como una plataforma de crowdfunding para emprendedores, startups y empresas y en ella quienes realizan aportaciones económicas a los proyectos son denominados “fundadores”. Actualmente la plataforma está en fase de pruebas y permite el acceso a través de la solicitud de invitación. Ya hemos pedido la nuestra pero tendremos que esperar para obtener nuestro código de acceso :)
Con sede en el Parque Tecnológico y Científico de la Universitat de Girona, Megafounder ha ganado uno de los premios locales de Yuzz (Fundación Banesto) al mejor proyecto emprendedor. Destacar que la plataforma ha sido creada con visión internacional, con contenido completo en español e inglés.
Sitio web: www.megafounder.com

Para finalizar, podéis ver la relevancia de cada plataforma en Facebook y Twitter, en base al número de “me gusta” y número de followers en sus cuentas oficiales. [*] [**]

Plataformas de crowdfunding en las redes sociales

(fuente:elaboración propia)

Como veis, hay bastantes opciones en lo que financiación colectiva ‘made in Spain’ se refiere , cada una con sus particularidades. Sólo hay que animarse a participar.

* Megafounder tiene más de 14000 seguidores en su cuenta de Twitter en inglés.
** Datos a fecha de 24 de noviembre.

Publicado por el 28 noviembre, 2012 en Monografías | Lee el primer comentario

Crowdfunding: presente y futuro.

Hace un tiempo hablamos en el blog sobre el crowdfunding y os contamos algunos proyectos y plataformas existentes en el ámbito de la financiación colectiva. A día de hoy el crowdfunding es un concepto en expansión, y empieza a dejar de ser una idea experimental de la comunidad digital para convertirse en una herramienta de financiación con futuro. De acuerdo con el “Crowdfunding Industry Report” publicado a mediadios de este año por crowdsourcing.org, se estima que el número de plataformas de crowdfunding crezca en un 60% y los fondos recaudados con ellas se incrementen en más de un 90% en este año 2012. Estados Unidos y Europa lideran, con gran diferencia, este modelo de financiación a nivel mundial y, España figura en una posición destacada en el estudio, en el séptimo puesto mundial en cuanto a número de plataformas de crowdfunding.

Dentro del modelo de crowdfunding podemos encontrar distintas variantes:

  • Crowdfunding basado en participación (equidad): quienes invierten reciben una participación en una compañía.
  • Crowdfunding basado en donación: las aportaciones se hacen sin recibir nada a cambio.
  • Crowdfunding basado en préstamo (lending): los inversores reciben de vuelta su aportación pasado un determinado periodo de tiempo.
  • Crowdfunding basado en recompensa: quienes realizan aportaciones económicas reciben a cambio algún servicio o elemento tangible.

En el mercado europeo los modelos basados en recompensa y participación presentan una magnitud mayor que en Norte América. En global, el modo basado en recompensa es el que tiene mayor número de plataformas, mientras que el basado en participación es el que más crece.

De acuerdo con el citado informe, las plataformas de crowdfunding recaudaron casi 1500 millones de dólares en 2011 y llevaron a cabo más de un millon de campañas de financiación exitosas. La mayoría de campañas se desarrollaron bajo el modo de donación, pero las basadas en participación fueron las que movieron mayor cantidad de fondos. Teniendo este último dato en cuenta, ¿puede ser el crowdfunding el futuro para la financiación de proyectos empresariales?

En abril de este año se aprobó en Estados Unidos la JOBS Act (Jumpstart Our Business Startups Act) que, entre otras cosas, legaliza el crowdfunding en startups para inversores no acreditados. Con esta nueva ley los emprendedores podrán recaudar hasta un millón de dólares por año a través de los nuevos canales aprobados, a la vez que se busca controlar las posibles consecuencias financieras para los inversores sin experiencia, limitando la cantidad de dinero que cada persona puede invertir, en función de sus ingresos. En definitiva, y por primera vez,  cualquier estadounidense podrá invertir en startups y pequeñas compañías, de modo que se populariza la inversión en el ámbito de la empresa y es posible poner en juego una enorme cantidad de fondos financieros. Suena revolucionario ¿no?

(fuente: tech.co)

La ley, que ha recibido el apoyo de los dos grandes partidos norteamericanos, ha incrementado también el número de inversores requerido para tener la obligación de presentar las cuentas ante la S.E.C. (la comisión reguladora estadounidense) y su objetivo es facilitar la obtención de inversión para que los emprendedores puedan hacer crecer sus negocios y creen empleo.

Pero la JOBS Act también ha recibido críticas entre quienes creen que puede desproteger a inversores y ser débil frente al posible fraude, y los órganos reguladores del país del tío Sam ya han situado a las estafas vía crowdfunding en la cabeza de la lista de amenazas a inversores. Como todo cambio, esta actualización normativa presenta sus riesgos, que no han tardado en ser resatados por quienes recelan de los beneficios de su aplicación, como se puede ver en esta viñeta del New Yorker.

Legisladores, emprendedores e inversores han mantenido debates encendidos durante los últimos meses a cuentas de la nueva ley, y la S.E.C. está trabajando en las resoluciones regulatorias necesarias, ya definidas para el caso de inversores acreditados, pero aún sin determinar para el público en general (algo que debería suceder a finales del presente año) La puesta en práctica de uno de los aspectos más relevantes de la ley se encuentra aún rodeada de cierta incertidumbre, se esperan trabas y su regulación se puede demorar en el tiempo.

Mientras, en España lo más parecido que tenemos en este sentido es el proyecto de Ley de Mecenazgo, aún en borrador y sin fecha clara de aprobación…

Lo que parece claro es que el modelo de crowdfunding crece y presenta grandes oportunidades. Su enfoque basado en un “capitalismo común”, su espíritu colaborativo y las enormes posibilidades que ofrece en el marco de internet y las redes sociales para la potenciación tanto de la innovación y la creatividad como del bien común y el conocimiento libre, lo convierten en un poderoso mecanismo para el desarrollo de iniciativas. La financiación colectiva también puede ser un arma para superar intereses de mercado que puedan estar contra el bien común o dejar de lado a ciertas minorías.

En los tiempos actuales, de recortes en la inversión pública y falta de crédito, el crowdfunding también representa una alternativa esperanzadora. El fenómeno de la financiación colectiva podría explotar el próximo año, pero tendremos que esperar para ver si la era crowdfunding llega para quedarse.

Publicado por el 19 noviembre, 2012 en Monografías | 2 comentarios