Firmas a distancia. El autopen

Las pasadas Navidades, pudimos leer por la prensa como el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, se tomaba unas vacaciones de más de dos semanas en Hawái. Un problema que puede tener unas vacaciones de esa duración para un presidente es que en algún momento pueda ser necesario firmar algún texto significativo, como una ley, proyecto de ley o similar, y el no poder estar presencialmente en el lugar indicado para rubricarlo.

Sin embargo, para Obama este problema no existe. Ya hace una año, en enero de 2013 estaba también disfrutando de sus vacaciones navideñas en Hawái cuando de forma urgente era necesario firmar un proyecto de ley relacionado con el “abismo fiscal” que estuvo presente en Estados Unidos a finales de 2012.  Este problema de tener que firmar un proyecto de Ley en plenas vacaciones en Hawái fue resuelto de una manera rápida y sencilla:  ¡Usando el autopen!

Modelo de autopen usado por Kennedy (Fuente: wikipedia.org)

El autopen es una máquina pensada para hacer una firma manuscrita sin necesidad de la presencia de la persona que va a firmar en ese momento. Básicamente es un “brazo mecánico” que se mueve con un par de motores y que sujete una pluma o bolígrafo. Esta máquina es capaz de reproducir una firma manuscrita que ha sido registrada anteriormente, desplazando el bolígrafo de la misma forma que haría la persona con su propia mano. Así de simple y así de eficaz.

En el siguiente ejemplo se puede ver como funciona el modelo Atlantic Signature Machine de la empresa Autopen Company.

Aunque en un primer momento pueda parecer que esta máquina es falsa, o que cualquier documento que se firme con ella carezca de validez jurídica, este dispositivo es totalmente real y su uso es constitucional, ya que fue ratificado por el Departamento de Justicia ante una consultade George W. Bush que relizó en 2005. Finalmente, George Bush nunca uso el autopen.

Algunos de los usos más destacados del autopen por Obama fueron en el 2011, cuando firmo la Ley USA Patriot Act, y el ya mencionado proyecto de ley en enero de 2013.

Sin embargo, la historia del autopen en la Casa Blanca es anterior a Obama y Bush.  Parece ser que fue Harry Truman el primer presidente en usar este sistema y Bill Clinton y Ronald Reagan la usaron para firmar varios proyectos de ley mientras viajaban a Turquía y China. Estos y otros datos aparecen entre las 10 curiosidades del autopen de la web politico.com.

En España no está reconocido el uso del autopen, sin embargo sí que es posible el uso de firma electrónica, como reconoce la Ley 59/2003. De hecho, parece que fue este el sistema y no el del autopen el que empleo el Rey en el 2010 para firmar dos decretos que decretaron el estado de alarma debido a los problemas de control de tráfico aereo. En ese momento el Rey se encontraba de viaje en Argentina, y los documentos fueron firmados mediante un sistema seguro de comunicaciones.  Desde un punto de vista de la seguridad, me quedo con las garantías que proporciona la firma electrónica en lugar del autopen.


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Publicado por el 28 febrero, 2014 en Tecnología | 2 comentarios

¿Atrasamos nuestros relojes?

En las últimas semanas, se ha estado comentando bastante el tema del cambio de hora en España para que tenga el mismo huso horario que Reino Unido o Portugal, en lugar del actual que implica tener el mismo huso que países más orientales como Alemania o Polonia.

Husos horarios europeos

Zona horaria mundial. Fuente: wikipedia.org

Esto es debido a que recientemente la Subcomisión de Racionalización de Horarios, la Conciliación de la Vida Personal, Familiar y Laboral y la Corresponsabilidad del Congreso de los Diputados ha realizado en los últimos meses un estudio mejorar la productividad y la conciliación familiar, en donde destaca el del cambio de hora. Otros puntos que comenta pero que parece ser que no han llamado tanto la atención y no alcanzan el nivel de titular en las noticias son los de modificar los permisos de paternidad y maternidad, regulación de teletrabajo o jornadas continuas con una breve pausa para comer.

En cierto modo sorprende que la propuesta del cambio de hora sea la más destacada, ya que por cambiar un sistema de referencia poco se puede hacer. Si empezáramos a usar una escala de temperatura en grados Fahrenheit en lugar de Celsius, seguiríamos con el mismo frío en invierno y con el mismo calor en verano, por mucho que los números del termómetro fueran mayores. Por eso me gustaría conocer las razones que da esta subcomisión para proponer este cambio de hora y porque implicaría una mejora en la productividad.

Los detalles de esta subcomisión se pueden encontrar en la página del Congreso de los Diputados. Es ahí donde se puede leer con detalle el famoso estudio que han elaborado y que está publicado en el Boletín Oficial de las Cortes del 26 de septiembre de 2013.

Estudio de la Subcomisión

Según este informe, la propuesta de cambiar el horario y tener el mismo que en el Reino Unido está avalada por algunas personas que han trabajado en esta subcomisión como Jos Collin, colaborador externo del IESE Business School. Para Collin, “el horario español es extraño y realmente no hay razón objetiva (ubicación geográfica, clima, cultura) que lo justifique. El mundo está dividido en 24 zonas o husos horarios y en cada huso hay una hora máxima de diferencia entre un punto y otro. España se ubica en el huso horario europeo occidental de los tres que existen en Europa (occidental, central y oriental). [..] En 1940 España, con la intención de no diferenciarse de todos estos países, se incorporó, igualmente, al huso horario de Europa central. En 1945 Gran Bretaña regresó a su hora, pero no lo hacían Francia, Benelux y España. Nuestro país sigue, en este momento, en el huso horario de Europa central, a diferencia de lo que ocurría antes de la 2.ª Guerra Mundial. Esto hace que la hora oficial no coincida en absoluto con la hora solar: Así, en Levante, en invierno, hay una hora de diferencia entre la hora oficial y la solar y dos en verano, mientras que en Galicia, son dos y tres, respectivamente.”

Otra de las personas que ha trabajado en esta Subcomisión del Congreso, es Ignacio Buqueras i Bach, como presidente de la “Comisión Nacional para la Racionalización de Horarios en España”. (Que no se confunda el nombre Comisión, que no es ninguna Comisión del Congreso ni tiene que ver con la Subcomisión que ha realizado este estudio. Se trata de una comisión de la “Asociación para la Racionalización de los Horarios Españoles” que no se trata de ningún organismo oficial). Esta “Comisión” propone 14 puntos para racionalizar horarios, en donde el primero es:  “1. Que España tenga la hora solar que le corresponde. El 2 de mayo hizo 71 años que España cambió su hora solar. Le corresponde geográficamente la hora solar del meridiano de Greenwich, que pasa por Londres, la misma hora que tiene Portugal e Inglaterra, la misma de Canarias, y por motivos bélicos durante la Segunda Guerra Mundial se cambió, pasando a tener la misma hora del meridiano de Berlín. También lo Francia, Inglaterra y Portugal, pero estos países, al terminar la guerra volvieron al horario que les correspondía, y España no.

Reloj de Sol. Fuente: wikipedia.org

Habría que destacar que de primeras este argumento contiene un error, ya que Francia sigue manteniendo el horario central europeo, como España.

Finalmente, entre las recomendaciones del estudio aprobado por la Subcomisión del Congreso de los Diputados, se puede leer lo siguiente: “Geográficamente, a nuestro país le corresponde la hora solar del meridiano de Greenwich, que pasa por Londres. La misma hora que tienen Canarias, Portugal e Inglaterra, y que se cambió, durante la Segunda Guerra Mundial, por motivos bélicos, pasando a tener la misma hora del meridiano de Berlín. El hecho de que España, desde hace más de 71 años, no tenga el huso horario que le corresponde, da lugar a que madruguemos demasiado y durmamos casi una hora menos de lo recomendado por la OMS. Todo ello afecta negativamente tanto a la productividad, como al absentismo laboral, al estrés, a la siniestralidad y al fracaso escolar. Se recomienda valorar el coste y las consecuencias que podría suponer la vuelta al huso horario europeo occidental, en vigor en España antes de 1942.”

Meridiana solar. Fuente: wikipedia.org

Aunque el estudio de la Subcomisión tiene puntos que merece la pena estudiar, y el tema de la racionalización de los horarios españoles me parece muy importante, creo que los beneficios del cambio de hora no están argumentados. No creo que sea condición ni necesaria ni suficiente para tener mejor productividad o mejores horarios, ya que como comentaba antes, no es más que un sistema de referencia. Y el argumento varias veces repetido de que antes de la Segunda Guerra Mundial había otro horario antes en España tampoco implica que estuviera mejor ni peor, simplemente que era diferente.

Otro punto que no aclara el estudio es definir lo que llaman “hora solar del meridiano de Greenwich, que pasa por Londres. La misma hora que tienen Canarias, Portugal e Inglaterra[..]”, ya que incluso en esos países, solo se ha utiliza la hora de Greenwhich (GMT) 5 meses al año, que es lo que dura el horario de invierno.

De todas formas, seguiremos atentos a este tema. No sería raro tampoco que finalmente España cambiara de hora. De hecho, Samoa por ejemplo fue capaz de quitar 24 horas de un día para otro ;)

Publicado por el 7 octubre, 2013 en Actualidad | Lee el primer comentario

RetroMadrid 2013

El próximo fin de semana (8, 9 y 10 de marzo) se celebra una nueva edición de RetroMadrid en el espacio cultural Matadero de Madrid.

Esta feria centrada en la informática y el videojuego clásico comenzó en 1995 por amantes del MSX, aunque 10 años después se reorientó y aumentó el abánico de expositores.

Cartel RetroMadrid 2013

Cartel RetroMadrid 2013

Es una de las ferias de este tipo más importantes del mundo. Podéis ver los expositores que habrá en esta edición de 2013 en la página de RetroMadrid, así como un programa con charlas, mesas redondas y talleres.

Sin embargo, uno de los detalles que más me gustan de este año es la entrega del premio RetroMadrid, que este año recaé en el Juego de La Abadía del Crimen, el clásico juego español creado en 1987. Personalmente es un juego que me marcó, algo que ya comenté hace un tiempo en cornisa.net.

Imagen de la abadía del crimenEl premio se entregará el domingo a las 12:30, y serán reconocidos su dos autores, Paco Menéndez y Juan Delcán.

Otro de los puntos que me han llamado la atención de esta edición de RetroMadrid, es el campeonante de “Maldita Castilla” que se celebraŕa el domingo.

Maldita Castilla

Maldita Castilla

Maldita Castilla es un videojuego que se distribuye de forma gratuita y que salio a la luz el pasado de diciembre. La gracia de este juego es que tiene la misma estética que Ghosts’n Goblins, otro videojuego clásico de las recreativas de los 80.

En Maldita Castilla controlas a Don Ramiro, un caballero que debe enfrentarse a distintos monstruos en el reino de Castilla hasta destruir a un antiguo demonio.

Momento del juego "Maldita Castilla"

Momento del juego "Maldita Castilla"

El Rey Alfonso VI mandando la tarea a Don Ramiro y sus compañeros

El Rey Alfonso VI mandando la tarea a Don Ramiro y sus compañeros

Merece la pena leer más sobre este juego, y como no, probarlo!!! :)

Así que si no tienes nada mejor que hacer este fin de semana, y no te queda mal acercarte a Madrid, puedes pasarte por RetroMadrid.

Publicado por el 5 marzo, 2013 en Tecnología | Lee el primer comentario

Angry Birds en Tatooine

Viernes, fin de semana, tiempo libre…

Qué mejor plan que jugar unas partiditas a la nueva versión del Angry Birds, Angry Birds Star Was. Ya solo con el trailer, y ver ese logo de LucasArts (que grandes recuerdos), dan ganas de probarlo.

Sables de luz, disparos láser, pájaros al estilo Luke…

Desde ayer está disponible, y ya lo he probado. ¿Qué os parece?

Publicado por el 9 noviembre, 2012 en Por fin es viernes | 2 comentarios

Cursos online del MIT. Una opinión personal

En la anterior entrada, hablaba sobre los distintos cursos online gratuitos que está impartiendo algunas universidades como Stanford o M.I.T entre otras. En este entrada, quiero dar una opinión personal sobre uno de estos cursos online que he realizado recientemente.

En diciembre de 2011, el M.I.T anuncia la creación de MITx, una plataforma de E-learning para ofrecer distintos cursos online. Como curso piloto, en marzo de 2012 comienza a impartirse “6.002x. Circuits & Electronics”. Este primer curso se oferta de una forma gratuita, con la posibilidad de obtener un certificado si se consigue superar el curso sin necesidad de realizar el examen en un centro. A través de Barrapunto.com me enteré del comienzo de este curso, así que decidí apuntarme para probar de primera mano que ofrecen estos cursos.

El curso experimental no era de una temática que me atrajera del todo. Consistía en un curso de electrónica analógica, con un temario similar a lo que se puede ver en algunas asignaturas de primero o segundo de carrera, y que buena parte de él ya lo había estudiado hace 10 años. Sin embargo, me pareció que podría ser curioso recordar algo que ya había estudiado, con alguna ampliación de contenidos adicional.

El siguiente video es una introducción del curso:

Una vez que te apuntabas, tenías acceso al material del curso. Básicamente, el curso se estructuraba en 14 semanas. Cada semana, tenía una estructura similar:

  • Varias series de videos en donde se explican los temas de la semana. Los videos, eran básicamente una presentación de powerpoint muy sencilla (un título y poco más en cada diapositiva), pero que se usaba como una pizarra digital, ya que el profesor explicaba a la vez que iba escribiendo en la diapositiva las distintas fórmulas o gráficas. Estos videos tenía subtítulos, y se podía regular la velocidad de reproducción a través del reproductor que tiene la plataforma. Se pueden ver los distintos videos del curso en modo invitado:
  • Durante los videos, se intercalan pequeños ejercicios que ayudan a la compresión del temario. La plataforma corrige las soluciones introducidas, y se puede ver cuál es la solución final. Este es un ejemplo de un ejercicio propuesto:
  • Cada semana, era necesario realizar unos ejercicios, entre los que se incluía una parte de ejercicios de laboratorio. Los ejercicios de laboratorio se hacían usando un simulador que tiene la plataforma, y se obtenía una puntuación semana.

Ejercicio de laboratorio usando el simulador

  • Hubo dos exámenes, uno parcial (las 6 primeras semanas) y otro final (todo el curso). Para calcular la nota final del curso se usaba la nota obtenida en estos dos exámenes y la obtenida en los ejercicios semanales.
  • La plataforma disponía además de una wiki y un foro para intercambiar ideas con el resto de alumnos apuntados.

Todo el material de este curso esta disponible para visualizarlo en modo invitado. El curso duró de marzo a Junio y estas son algunas estadísticas sobre los alumnos del curso:

Course statistics: 6.002x had 154,763 registrants. Of these, 69,221 people looked at the first problem set, and 26,349 earned at least one point on it. 13,569 people looked at the midterm while it was still open, 10,547 people got at least one point on the midterm, and 9,318 people got a passing score on the midterm. 10,262 people looked at the final exam while it was still open, 8,240 people got at least one point on the final exam, and 5,800 people got a passing score on the final exam. Finally, after completing 14 weeks of study, 7,157 people have earned the first certificate awarded by MITx, proving that they successfully completed 6.002x.

Es decir, de las más de 150.000 personas que se apuntaron en marzo, solo 7157 consiguieron completar el curso (un 4,6%).

Con esto, tengo que decir que la plataforma de E-learning me pareció muy completa y que ayuda a la hora de realizar el curso. La materia que se imparte me parece que está bien estructurada y muy completa para los objetivos del curso. Si quieres aprender, se aprende con estos cursos.

Cómo parte negativa, tengo que decir que no estoy seguro de que merezca la pena la realización de estos cursos. Al final, si se quiere hacer bien el curso, hay que dedicarle tiempo. En función del conocimiento inicial que se tenga puede que no sea necesario visualizar todos los videos, pero en general va a ser necesario dedicar varias horas semanales para ver todos los videos y realizar los ejercicios propuestos. Y aunque el curso sea online y se tenga cierta libertad para ver los videos y hacer los ejercicios, hay unas fechas límite que hay que cumplir. Creo que son razones por las que solo el 4,6% de los inscritos consiguen finalizar el curso.

Al final, te quedas con la sensación de que para aprender y aprovechar el curso hay que dedicar bastantes horas, y finalmente obtienes un certificado electrónico que dudo que sirva para algo porque nadie lo va a dar ningún valor. Quizás merezca más la pena emplear ese tiempo en algún certificado o título más oficial.

O quizás puede que este tipo de cursos online no sean el punto de inflexión que comentan en algunos foros. Por ejemplo, en España, la UNED lleva muchos años impartiendo enseñanzas oficiales a distancia, y dispone actualmente de un campus virtual para el alumno. Si se va a dedicar un número de horas en hacer un curso, ¿por qué no hacerlo en un lugar que te lo acrediten de forma oficial?

El tiempo dirá si realmente son útiles estos cursos, o si gana el modelo tradicional de pagar y obtener un título oficial. Y vosotros, ¿habéis hecho ya algún curo similar? ¿Creéis que merece la pena dedicar el tiempo a este tipo de cursos o mejor matricularse en un máster de una Universidad? ¿Merece la pena aprender si no hay certificación?

Publicado por el 2 julio, 2012 en Tecnología | 4 comentarios

Enseñanza online. Escoge tu curso.

En Cornisa.net, ya hemos hablado en alguna ocasión sobre distintos métodos de enseñanza a través de Internet que se están empezando a extender.  La academia Khan y Skillshare son algunos de estos ejemplos. A estos, hay que sumar los cursos on-line de distintas universidades como Stanford o el M.I.T. que se están empezando a popularizar.

Jennifer Widom es uno de los profesores de Stanford que ha empezado a impartir un curso de introducción a las bases de datos de forma on-line. En su blog, comenta su experiencia de pasar de 100 a 100.000 alumnos en un curso, y considera que esto puede suponer un punto de inflexión en la educación superior (algo ya comentado en barrapunto.com):

“There’s no doubt we’re at a major inflection point in higher education, both on campus and through internet distribution to the world. I’m thrilled to have been an early part of it.”

Muchos de estos cursos on-line gratuitos que están impartiendo algunas universidades, se están distribuyendo a través del portal de E-learning Coursera. Coursera fue fundado por varios profesores de Stanford y dispone ahora mismo  cursos de las Universidades de Priceton, Stanford, California y Berkeley entre otras.

Entre los cursos disponibles, lo hay variados: Relacionados con la Informática (Algorítmica, Compiladores, Ingeniería del Software, …), de medicina , o de economía entre otros. En el siguiente video se ve una introducción de un curso de Criptografía:

A través de esta plataforma, los cursos se planifican para realizar en un tiempo concreto con unas fechas establecidas.  Durante el periodo del curso, se imparte la materia a través de videos y documentación, y es necesario realizar distintos ejercicios y/o un examen.

De forma paralela, el M.I.T (Instituto Tecnológico de Massachusetts), ha creado su portal MITx para ofrecer cursos de forma online. Esta iniciativa del MIT se anunció en diciembre de 2011, y en marzo de 2012 comenzó a impartir el primer curso (6.002x. Circuits and Electronics) de forma experimental. Además, por ser el primer curso que se impartía, se podía obtener un certificado gratuito si se superaban los niveles exigidos y sin necesidad de examinarse en un centro específico.

Para la realización del curso se empleaban videos y otros materiales. Además, se recomendaba un libro para seguir el curso que estaba disponible en la plataforma de E-learning de forma gratuita, y que se podía comprar a través de Amazon.

La evaluación se hizo a partir de los ejercicios semanales, que siempre tenían una parte de “laboratorio”, y la realización de un examen parcial y otro final.

Este curso finalizó recientemente y tuvo una duración de 14 semanas.  Como fui uno de los alumnos que realizó este curso, en la próxima entrada voy a escribir con más detalles en que consistió el curso y algunas opiniones personales.

Sin embargo, lo que parece claro, es que la posibilidad de una formación superior a través de Internet empieza a ser posible y se puede hacer de distintas formas.

Publicado por el 25 junio, 2012 en Tecnología | 4 comentarios

Google Code Jam 2012. Participa y entrenate

Un año más, Google organiza su concurso anual de programación a nivel mundial, el Google Code Jam 2012.

Google Code Jam

Ya hemos hablado en otras ocasiones sobre la celebración de este evento, y sobre los resultados del último concurso. En aquella ocasión, el representante español con mejor resultado fue Landertxu, que quedó en el puesto 64.

Sobre la edición de este año, las normas no cambian apenas. Ya se ha abierto el periodo de inscripción, que finaliza el 13 de abril, que será cuando comience la ronda de clasificación.

El objetivo del concurso sigue siendo resolver una serie de problemas, para lo que será necesario implementarlo con un lenguaje de programación. En principio vale cualquier lenguaje, ya que la ejecución del programa la realiza cada concursante. Posteriormente, mandarán los resultados solución del problema, que se validarán si son correctos o no, y el código fuente del programa desarrollado.

Una vez más, tras una serie de rondas, se clasificarán los 25 primeros concursantes para disputar la final de una forma presencial en las oficinas de Google en Nueva York.

Aunque el Google Code Jam se está convirtiendo en el concurso de programación más importante a nivel mundial, no es el único. TopCoder lleva mucho tiempo organizando concursos de este tipo y se celebran de distintos tipos a lo largo del año.

Pero quizás, el más conocido en el ámbito universitario es el concurso que organiza la ACM (Association for Computing Machinery), el ACM-ICPC (International  Collegiate Programming Contest).  En este concurso compiten equipos de tres estudiantes de distintas universidades. El objetivo final sigue siendo la resolución de una serie de problemas programando en un lenguaje determinando y empleando distintas técnicas de algorítmica.
Dentro de este concurso de la ACM, la Universidad de Valladolid dispone de un Online Judge que puede ser empleado por cualquier usuario que se registre en el sistema. Este sistema propone más de 1000 problemas que deben ser resueltos usando los lenguajes C, C++, Java o Pascal. El usuario enviará su código fuente, y será el Online Judge quien ejecute el programa y comprueba si resuelve el problema de forma correcta en un tiempo concreto. Además, es posible encontrar estadísticas sobre la resolución de los problemas propuestos. Así, por ejemplo, el primer problema que propone, denominado 3n+1 y basado en la conjetura de Collatz, ha sido intentado por 66465 usuarios, de los que 48103 lo han conseguido resolver en alguno de sus intentos. Además el lenguaje favorito para la resolución de este problema ha sido C++.

Estadísticas Resolución Problema 3n+1

Estadísticas Resolución Problema 3n+1

Sin duda, un buen lugar para entrenarse si se quiere participar en el Google Code Jam.


Más información:
Página de Google Code Jam
Twitter: @googlecodejam
Facebook: googlecodejam
ACM Online Judge

Publicado por el 2 abril, 2012 en Tecnología | 4 comentarios

¿Abandonamos con el correo electrónico o cambiamos su gestión?

Hoy en día, el correo electrónico sigue siendo la herramienta más utilizada cuando se trata de entablar una comunicación a través de Internet. Bien es cierto que cada vez existen más herramientas colaborativas que prometen sustituir al correo electrónico  en nuestras comunicaciones diarias.

Google Wave

Algunas de estas herramientas terminan pronto en el olvido. Entre estas herramientas que prometían un cambio radical con respecto al correo estaba Google Wave,

un proyecto que ha sido abandonado por Google y dejará deprestar servicio este mes de enero.  Si resurge en el futuro este producto, podrá ser de mano de la fundación Apache, quien ha recogido las especificaciones de este protocolo para crear Apache Incubator.
Aunque parezca totalmente imprescindible el uso del correo electrónico en trabajo diario, hay algunas personas que lo han conseguido eliminar del todo. Hace unos meses, leí una entrevista en RTVE.es a Luis Suarez, “evangelista de redes sociales y gestión del conocimiento de IBM que vive y teletrabaja en Maspalomas”, tal y como lo definían en la entrevista.

Luis Suarez en el evento EBE 2008.

Luis Suarez en el evento EBE 2008. Foto (CC) Victoriano Izquierdo Ramírez @ Flickr

Hablaba sobre el teletrabajo, pero lo que más me llamó la atención fue  los comentarios que hizo respecto al uso del correo electrónico. Ya no lo emplea, lo ha cambiado por otras herramientas como Twitter, skype o los blogs.  Parece sorprendente que haya podido realizar esto, y más teniendo en cuenta que teletrabaja. Desde luego, es totalmente recomendable visitar su blog , con un montón de consejos y de ideas.

El hecho de pensar que el correo electrónico  hace ser menos productivo en el trabajo es una idea que lleva rondando ya un tiempo. Así,  hace casi ya un año salió en la prensa la noticia de que la empresa Atos iba a sustituir el correo electrónico para sus 80.000 empleados por otras herramientas como Facebook o twitter. De este tema se habló en barrapunto también, pero casí 12 meses después, desconozco como ha sido esta sustitución del correo electrónico.

Personalmente, sigo pensando que el correo electrónico es imprescindible, pero también noto un abuso de su uso que genera una gran cantidad de correos diarios que no serían necesarios. Esto me ha hecho pensar que la organización de los correos en 20 carpetas, algunas más subcarpetas, y un número indefinido de reglas de correo que no siempre funcionan como se espera, no era la mejor opción.

Fue de esta forma como encontré el método de Tres Carpetas que propone Gina Trapani.

Gina Trapani

Gina Trapani

Gina Trapani fue fundadora de Lifehacker, ha desarrollado Todo.txt Apps, y dirige una plataforma de crowdsourcing, ThinkUp. Supongo que ella sabrá por experiencia lo que es recibir una gran cantidad de correos electrónicos, así que sus consejos sobre como gestionarlos merecen la pena leerlos.
Su sistema consiste básicamente en tener tres carpetas para los correos: FollowUp, Archive y Hold.

Carpetas propuestas por Gina Trapani

La bandeja de entrada hay que mantenerla vacía; cuando se recibe un correo o se borra, o se mueve a una de estas tres carpetas.
Aparte de esta clasificación en tres carpetas, el segundo punto es usar las herramientas de búsqueda que proporciona el cliente de correo. Con el tiempo, la carpeta Archive es un gran almacén de correos, pero con unas búsquedas adecuadas es fácil encontrar el correo deseado. En el artículo de Lifehacker se explica con detalle para qué es cada carpeta y qué correos debe ir a cada una de ellas. De ello, este método no deja de ser una modificación de otro método denominado “Ibox Makeover” visto en macworld.com. Esto me hace pensar que lo de tener 20 carpetas quizás no sea una opción tan buena como creía ;)
De momento, llevo desde primeros de enero usando este método de tres carpetas. Todavía es pronto para pronunciarme sobre sus ventajas e inconvenientes, dentro de un tiempo veremos. Y vosotros, ¿Habéis conseguido abandonar el correo electrónico por otras herramientas? ¿Recibís más correos de los que se consideran importantes? ¿En cuantas carpetas organizáis vuestros correos?

http://lifehacker.com/

Publicado por el 16 enero, 2012 en Tecnología | 2 comentarios

Años de 364 días

Lo normal es que un año tenga 365, excepeto si es bisiesto, que tiene  un día más. Aunque lo normal es pensar que los años bisiestos son cada 4 años, esto no es del todo correcto. Un año bisiesto es cuando es divisible entre 4 pero no entre 100, o es divible entre 400. Esto quiere decir que el año 2000 fue bisiesto, que el 2012 será bisiesto, los años 2096 y 2104 será bisiestos, pero el año 2100 no lo será.
Sin embargo, este año 2011 tendrá un día menos para Samoa.  Hoy, 30 de diciembre de 2011, es un día que no existirá en la historia de Samoa, han pasado directamente del 29 al 31 de diciembre. Ha pasado de ser el último páis en despedir los días, a ser el primer país en verlos comenzar. De hecho, hace poco más de una hora, estaban finalizando el jueves 29, y ya han comenzado a disfrutar del sábado 31 dispuestos a finalizar el año.

Las razones que argumentan para este cambio es para facilitar los negocios con Nueva Zelanda, Australia y China.

De todas maneras, el record en recortar días creo que sigue estando en 1752, cuando se paso del miércoles 2 de septiembre al jueves 14 de septiembre, cuando en Gran Bretaña y en sus posesiones de Norteamérica adoptaron la reforma del calendario Gregoriano.

Publicado por el 30 diciembre, 2011 en Historia olvidada | 3 comentarios

Los problemas del milenio. Todavia quedan 6 millones de dólares

En el año 2000, el Clay Mathematics Institute estableció un premio de un millón de dólares para quienes pudieran solucionar alguno de los 7 problemas matemáticos que propusieron. Estos siete problemas se conocen como los problemas del milenio, y once años después, solo se ha podido solucionar uno, por lo que todavía quedan 6 millones de dólares “en juego”. Coincidió además que el año 2000 fue declarado año internacional de las matemáticas por la Unión Matemática Internacional, y patrocinado por la UNESCO.

Los siete problemas que se propusieron se denominan como “preguntas clásicas importantes que no han sido resueltas en años”. De hecho, el único de estos problemas que se ha resuelto, es el de la Conjetura de Poincaré, un problema que fue propuesto por el matemático francés Poincaré en 1904. Pero la forma en la que se demostró la solución de este problema un siglo después tiene su parte polémica.

La resolución de este problema se le ha otorgado al matemático ruso Grigori Perelmán, una persona que tiene sus peculiaridades. De hecho, se hizo más conocido para el público general porque en el año 2006, rechazó la Medalla Fields, un premio valorado en 10.000 euros. Este premio se instauró al no existir el Nóbel de Matemáticas, y se otorga cada 4 años a matemáticos menores de 40 años. En el 2006, el Congreso Internacional de Matemáticos se celebró en Madrid, y tras otorgar la medalla Fields a Perelmán, este la rechazó.

Grigori Perelman en 1993

En el año 2002, Perelmán anuncia haber resuelto la conjetura Poincaré. Lo hace a través de dos publicaciones de libre acceso que puso en arXiv, un archivo que se puede consultar por internet y que es usado para borradores electrónicos de artículos científicos en el campo de las matemáticas, física, informática y biología. Sin embargo, las normas del concurso exigían la publicación de los resultados en una revista científica y su examen posterior por dos años, por lo que en un primer momento, no se aceptan estas resoluciones. Es en junio de 2006 cuando dos matemáticos chinos anuncian su demostración completa, pero basándose en los trabajos de Perelmán. Aquí es donde empieza el lío, ya que una parte de la comunidad científica cree que el verdadero ganador es Perelmán, aunque no se ajustará a las normas completamente.

El País publica entonces un artículo con las siguientes afirmaciones:

“Dos matemáticos asiáticos se apuntan la solución de la célebre ‘conjetura de Poincaré’ tras haberla leído en la ‘web’”

“Hay algo que no cuadra, sin embargo, porque los especialistas ya daban por resuelto el problema. Y el autor no era chino, sino ruso: el genial y elusivo matemático Gregori Perelman, de San Petersburgo, que presentó la demostración hace tres años y tiene desde entonces a media profesión intentando encontrar un fallo en su teoría, sin éxito. «Cao y Zhu son dos conocidos especialistas en este campo, discípulos del estadounidense Richard Hamilton, que fue quien mostró el camino correcto para llegar a esta solución, y el Asian Journal of Mathematics es una magnífica revista», reconoce el catedrático de Geometría y Topología Vicente Miquel Molina, de la Universidad de Valencia. «Pero la demostración no es suya, sino de Perelman».” (visto en Microsiervos).

Es finalmente en marzo de 2010 cuando se declara a Perelman ganador del problema del milenio, y con ello, se hace ganador del millón de dólares. Había dicho con anterioridad que no iba a decidir si aceptaría el premio hasta que no se le hubiera ofrecido, pero al igual que hizo cuatro años antes con la medalla Fields, Perelman también rechazó este premio

Desde 2005 permanece retirado de las matemáticas, aunque en abril de 2011 ofreció una entrevista.

Los otros 6 problemas del milenio son los siguientes:

  • P versus NP: relacionado con la teoría de la complejidad computacional, pero todavía no se ha resuelto.
  • La Conjetura de Hodge
  • La hipótesis de Riemann
  • Existencia de Yang-Mills y del salto de masa
  • Las ecuaciones de Navier-Stokes
  • 6 La conjetura de Birch y Swinnerton-Dyer

¿Habrá pronto alguna otra resolución de alguno de estos problemas?

Publicado por el 12 diciembre, 2011 en Tecnología | 5 comentarios