Ideas para regalar esta Navidad

Ya estamos en la época que parece que nos vemos poseídos por el espíritu del consumismo que llamamos Navidad y  en cornisa.net no podemos dejar de llevarnos por ello así que aquí tenéis cinco recomendaciones bastante eclécticas para regalar estas Navidades a algún ser querido o también para hacerte un autorregalo, que es bueno quererse un poco a uno mismo.

UNA PELÍCULA: imagina que un día descubres que tienes la capacidad de viajar en el tiempo y puedes retroceder para cambiar todo aquello que no ha salido como querías en tu vida. Esto es lo que le ocurre a Tim (Domhnall Gleeson), el protagonista de Una cuestión de tiempo, cuando cumple los 21 años y decide hacer todo lo posible para poder conquistar a Mary (Rachel McAdams). El argumento inicial puede parecer el tipico de una comedia romántica con toques fantásticos, pero el film poco a poco va avanzando en paralelo por otros derroteros  que bordean el drama y el sentimentalismo. Una historia divertida y emotiva adecuada para estas fechas.

tesla

UN LIBRO: siendo como es Nikola Tesla el santo patrón de este blog, no podemos dejar de recomendar la última obra aparecida en castellano que trata sobre el genial inventor, Tesla: Inventor de la Era Eléctrica, de W. Bernard Carlson. La biografía nos cuenta toda la vida del inventor desde sus primeros pasos en Serbia hasta sus grandes inventos ya en suelo norteamericano, con la diferencia de otros ensayos de que incide tanto en la sociedad en la que vivió Tesla como en los detalles técnicos de sus invenciones.

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UN DISCO: la nostalgia está de moda, tanto en la televisión, como demuestra Cachitos de hierro y cromo en La 2, como en las librerías, que parecen verse inundadas de publicaciones que nos traen de vuelta a los personajes que marcaron la infancia y juventud de los que nacimos hace treinta y tantos años. Tras publicar ya dos libros, los chicos del blog Yo fui a EGB acaban de sacar a la venta el disco con el mismo título del blog en el que podemos rememorar sobremesas y meriendas de pan con chocolate escuchando las sintonías de las series infantiles de los 70 y los 80. Willy Fog y D’Artacán te están esperando.

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UN JUEGO DE TABLERO: si sientes envidia de los políticos que inundan las noticias con casos Gurtel, tarjetas black y demás corruptelas, D€mocracia es el juego que necesitas. Nacido como un proyecto de crowdfunding en la plataforma Verkami, con este juego te puedes poner en la piel de un político típico español y mentir, robar y manipular para alcanzar el poder y mantenerte en él. 

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UN CÓMIC: ¿Que pasaría si los personajes de los cuentos vivieran en el mundo real? No, no estamos hablando de la bastante ñoña serie Erase una vez, sino de Fabulas, el cómic que probablemente “inspiró ligeramente” esa serie, pero que nada tiene que ver. Fabulas nos presenta un barrio de Nueva York en el que viven los antiguos habitantes de las tierras de los cuentos, expulsados de ellas por un temible enemigo que fue conquistando una tras otra, y donde podemos seguir las visicitudes de esta singular comunidad para seguir adelante en el mundo real, sin ningún atisbo de toque Disney y si que bastante oscuridad de los cuentos clásicos. Blancanieves es la alcadesa de la comunidad, divorciada del Principe Encantador, que resulta ser un vividor, y que tiene una relación complicada con el sheriff de la comunidad, el Lobo Feroz. En en el primer tomo de la edición de lujo publicado por ECC nos encontramos con el misterioso asesinato de la hermana de Blancanieves y puede ser una buena toma de contacto con estas entretenidas historias.

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UN CACHARRO: los drones están de moda, todas las empresas punteras como Amazon o Google quiere potenciar su uso, asi que ¿por que no tener tú uno también? En el mercado hay una gran variedad, pero parece que los fabricados por Parrot son los más famosos y apreciados. Su ultima “criatura” es el AR.Drone 2.0 GPS Edition, con cámara HD y GPS, que se puede controlar desde el móvil o la tablet. Eso si, recordad que hace unos meses se reguló el uso de drones en España, así que consultad las condiciones para manejarlos antes de poneros a pilotarlo alegremente en cualquier lugar.

Publicado por el 19 diciembre, 2014 en Monografías, Por fin es viernes | Se el primero en comentar

Ir audazmente donde nadie ha ido jamás

Con la frase que titula este artículo finalizaba el monólogo de la intro de una de las más legendarias series de televisión, Star Trek, que nos mostraba ese futuro optimista donde la humanidad había conquistado las estrellas y seguía su afán por descubrir los misterios del universo. Un futuro que a día de hoy sigue pareciendo muy lejano pero que, con mayor lentitud de la que muchos desearíamos, parece que poco a poco se puede ir vislumbrando.

Representación de Philae aterrizando. Fuente: DLR German Aerospace Center

Hace pocas semanas se produjo uno de los hitos de la exploración espacial reciente cuando la sonda Philae consiguió aterrizar sobre el cometa Churyumov-Gerasimenko, la primera vez en la historia que un artilugio humano se posaba sobre un cometa, aunque fuera de forma un tanto accidentada y no como estaba previsto tras el fallo de varios de los sistemas de aterrizaje. Su vida sobre el cometa, por ahora, fue breve, pero consiguió enviar interesantes datos científicos hasta agotar su batería. Pese a los muchas artículos elogiando esta increíble hazaña, también salió alguno criticando el gasto de la misión, como el que publicó El Mundo en una columna escrita por Pedro Simón que fue muy bien contestada por Daniel Marín en su blog Eureka. Siempre que se habla del dinero invertido en la exploración espacial, salen voces discordantes diciendo con argumentos demagógicos que según esta el mundo, se podía gastar ese dinero en cosas más necesarias en la Tierra en vez de lanzar aparatitos al espacio. Como bien demuestra Daniel Marín, el coste en particular de la misión Rosetta ha sido una de las más ajustadas, sobre 1400 millones de euros, y si vemos el coste de la misión más cara, nos encontramos a la sonda Cassini-Huygens, que lleva ya diez años explorando Saturno, con unos 4400 millones de dólares. Si queremos ponernos demagógicos, el rescate a la banca española entre 2008 y 2013 se estima que podría ascender a unos 1.4 billones de euros; si, billones, con b de burro. Mil veces más que lo que ha costado Rosseta. Creo que sobra cualquier otro comentario sobre el coste de las misiones espaciales.

Cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko visto desde Rosetta. Fuente: ESA

Cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko visto desde Rosetta. Fuente: ESA

No cabe ninguna duda de que la misión Rosetta está siendo una de las más mediáticas y exitosas de la ESA y de la exploración espacial en general. Pensadlo bien, hemos mandado un cacharro a 500 millones de kilómetros de distancia, que durante diez años se ha paseado por el sistema solar para conseguir ponerse en órbita de un cometa bastante desconocido que viaja por el espacio a unos 55 mil kilómetros/hora, y ha soltado otro pequeño cacharro al que a pesar de fallarle varios sistema de aterrizaje, ha conseguido posarse sobre el cometa y activar todos sus instrumentos científicos. Y a la pregunta de por qué hacemos cosas como esta, la respuesta es sencilla: porque debemos hacerlo, porque la curiosidad por todo los que nos rodea es una de las cosas que nos hace humanos. Sino fuera por esto, nuestros antepasados no hubieran decidido salir de África hace miles de años y seguiríamos aún en cuevas temerosos del mundo exterior. El planeta Tierra es nuestro hogar, pero ahí fuera hay un Universo inmenso y desconocido lleno de maravillas que tenemos el deber de explorar y conocer. Se podría hablar de los avances tecnológicos que han traído las investigaciones espaciales a nuestra vida cotidiana, pero yo creo que es mucho más importante el conocimiento del cosmos. Algún día deberemos expandirnos por el Sistema Solar y quién sabe si más allá si conseguimos la tecnología adecuada, como se refleja en Interestellar, la película de Christopher Nolan estrenada recientemente. En esa película el protagonista en la parte inicial del film dice “solíamos mirar al cielo y preguntarnos sobre nuestro lugar en las estrellas, ahora sólo miramos hacia abajo y nos preocupamos por nuestro lugar en la Tierra.”. Creo que eso es algo que nunca debemos dejar de hacer, de preguntarnos por nuestro lugar dentro del universo.

Plan de la NASA para llegar a Marte con la capsula Orion.Fuente: NASA

Plan de la NASA para llegar a Marte con la capsula Orión. Fuente: NASA

Cuando era pequeño se preveía que para la fecha actual ya deberíamos tener colonias en la Luna y Marte, desgraciadamente la inversión en la carrera espacial fue recortándose cada vez más llegando al punto en el que estamos actualmente, que a parte de la Estación Espacial Internacional, las misiones las realizan sondas y robots de coste relativamente reducido. Pero el interés por colonizar el sistema solar nunca ha desaparecido pese a las adversidades presupuestarias. El pasado viernes 5 de Diciembre la NASA lanzaba con éxito la cápsula Orión para su primer vuelo no tripulado de prueba. Esta cápsula es el próximo vehículo propio de la NASA tras los trasbordadores espaciales retirados en 2011, y el plan es que en 2021 una misión tripulada se acerque en ella a la Luna, propulsada por el potente cohete SLS, y explore un asteroide traído por la sonda ARM (Asteroid Redirect Mission), regresando con muestras a la Tierra. El siguiente paso sería llegar a Marte en la década de 2030, ese sueño que siempre está veinte años en el futuro.

Representación de la sonda New Horizons acercandose a Plutón

Representación de la sonda New Horizons acercandose a Plutón. Fuente: NASA

Mientras seguimos esperando volver a ver a seres humanos más allá de la órbita de la Tierra, las misiones no tripuladas por el sistema solar continúan a buen ritmo. La sonda japonesa Hayabusa 2 fue lanzada con éxito la semana pasada, con el objetivo, como la primera sonda del mismo nombre, de traer muestras de un asteroide a la Tierra. También la semana pasada la sonda New Horizons de la NASA, lanzada en 2006 con la misión es explorar Plutón y sus lunas, ha salido de hibernación para preparar su encuentro con el planeta enano en Julio de 2015, y se espera que pueda continuar hacia el cinturón de Kuiper para visitar tres asteroides. Y el futuro se presenta prometedor con más misiones de sondas a la Luna y Marte por parte de la NASA, Rusia, la ESA, China y la India. Pese a los reducidos presupuestos de todas las agencias espaciales, continúan en su empeño de conocer más y más de nuestro vecindario cósmico. Esperemos que algún día no muy lejano algún ser humano pueda contemplar con sus propios ojos este punto azul pálido en el que vivimos tal cual lo hizo la sonda Voyager 1 hace casi veinticinco años desde los confines de nuestro Sistema Solar y consigamos extendernos más allá de nuestro planeta-hogar, como se muestra en el corto Wanderers con la maravillosa voz del añorado Carl Sagan . Dejemos de mirarnos tanto el ombligo y levantemos la mirada hacia arriba, hacia las estrellas, nuestro destino.

Publicado por el 9 diciembre, 2014 en Actualidad, Tecnología | Se el primero en comentar