Yo, Ciborg

Imagínate que te implantan quirúrgicamente cien electrodos en los nervios de un brazo. Imagínate que con eso puedes controlar una silla de ruedas eléctrica y una mano robótica. Y que puedes sentir el tacto de lo que siente esa mano robótica e incluso lo que siente otra persona. ¿Te lo has imaginado ya? Te acabas de convertir en un ciborg, un organismo cibernético. ¿Qué tal? ¿Te sientes como si estuvieras dentro de una película de ciencia-ficción? Pues todo esto lo consiguió en el año 2002 el profesor de cibernética Kevin Warwick, de la Universidad de Reading, en el Reino Unido.

Fuente:kevinwarwick.com

La historia comienza unos años antes, en 1998, cuando se inicio el proyecto Cyborg 1.0. A Warwick le implantaron en su antebrazo un chip transpondedor, que le permitía mediante la señal emitida manejar puertas, luces, ordenadores y otros elementos de un edificio inteligente. El chip era monitorizado en todo momento por un ordenador que permitía controlar donde se encontraba Warwick. El experimento duró nueve días y fue todo un éxito demostrando que el chip era lo suficientemente robusto para funcionar correctamente dentro de un cuerpo humano.

Decidido a llegar aún más lejos, en Marzo de 2002 se sometió a la operación que le implantó los electrodos en el nervio mediano de su brazo izquierdo, comenzando así el proyecto Cyborg 2.0. Con estos electrodos se pudo obtener la señal de 25 canales simultáneos que comunicaban la información obtenida del nervio. Con ésto primero fue capaz de conectarse directamente, y también a través de Internet, a un brazo robótico consiguiendo reproducir los movimientos exactos del propio brazo del profesor Warwick, y mediante sensores de la punta de los dedos robóticos, fue capaz de sentir lo que estaba tocando la mano robótica. Otros experimentos fueron el control de una silla de ruedas eléctrica, y la recepción de la señal de una gorra de béisbol equipada con un sensor de ultrasonidos, lo que le permitía sentir la forma de los objetos cercanos al sensor. El último paso del experimento fue el más trascendental cuando a la esposa de Warwick le implantaron una versión reducida de electrodos, con lo que Warwick fue capaz de sentir directamente los movimientos del brazo de ella. Esto si que se puede denominar conectar con los sentimientos con la pareja.

El profesor Warwick es el claro ejemplo del científico capaz de experimentar en sí mismo con el fin de avanzar en el progreso de la ciencia. Los descubrimientos de estos experimentos tienen aplicaciones claras en medicina, pudiendo ayudar a gente con algún tipo amputación o parálisis a que algún día puedan disponer de un miembro o un exoesqueleto biónico, conectado directamente a su sistema nervioso, con el que puedan desenvolverse con cierta normalidad en la vida. Algunos primeros avances a este respecto se han conseguido en el Centro de Medicina Biónica del Instituto de Rehabilitación de Chicago, donde varios pacientes están probando los primeros prototipos de esta tecnología. Curiosamente estas investigaciones está patrocinadas en parte por DARPA, la agencia del Departamento de Defensa norteamericano que estuvo tras los orígenes de Internet con la famosa ARPANET.

Pero a pesar de los beneficios médicos que puede proporcionarnos, Kevin Warwick defiende ir aún más allá, y usar estas tecnología para mejorarnos a nosotros mismos, para en el futuro integrarnos directamente con las máquinas, ampliar nuestra memoria (imagínate consultar la Wikipedia con tan solo un pensamiento) y nuestros sentidos con ellas, y ser capaces de comunicarnos entre nosotros de mente a mente o sumergirnos en realidades virtuales completamente inmersivas como ocurría en Matrix; conseguir, en definitiva, que la especie humana evolucione hacia una especie ciborg. Puede que todo esto suene a una novela ciberpunk de William Gibson, pero la realidad está ahí, a la vuelta de la esquina. Da un poco de miedo, ¿verdad?.

Os dejo enlazadas un par de entrevista con Kevin Warwick, una realizada por Eduardo Punset en el programa de La 2 Redes 2.0 y otra realizada con ocasión de su reciente visita a Madrid el pasado mes de Marzo para dar una conferencia en las Jornadas Ciencia y Sociedad 2011 de la Fundación Banco Santander.

A parte en su libro I, Cyborg, el profesor Warwick nos cuenta su experiencias durante los experimentos.

Publicado por el 13 abril, 2011 en Tecnología | Lee el primer comentario

Los cables de internet

La semana pasada, nos enteramos del intento de sabotaje a internet producido en Armenia y protagonizado por la “Hacker de la pala”, #hackerdelapala. La historia es que una mujer de 75 años, estaba en una playa buscando cobre para vender, y al encontrar enterrado un cable, cogió su pala y arrancó parte de él. El resultado: el 90% de los usuarios de internet en Armenia se quedaron sin conexión durante 12 horas. Hay que reconocer que la historia tiene su punto cómico, aunque no es la primera vez que un corte “accidental” de un cable deja sin internet a una cantidad importante de usuarios. Generalmente son excavadoras que accidentalmente provocan cortes en la red de fibra óptica.

Al leer esta historia, me vino a la mente el corte o “sabotaje” que se produjo en España en junio de 2002, y que afecto a Madrid y a distintas provincias del Norte de España, como en la que vivía en aquel momento.

Revisando las hemerotecas on-line, se comentaba entonces que el fallo en el servicio fue debido a “cortes intencionados”, en concreto, se hablaba de “20 cortes localizados en 64 cables”
Poco más se puede rastrear en internet sobre este suceso; las noticias que aparecieron en la prensa esos días y algunos comentarios en foros, así que no sé en que quedó aquel sabotaje.

Pero el liderazgo en historias relacionadas con el sabotaje a los “cables de internet”, lo tienen los sucesos ocurridos entre enero y febrero de 2008. En un corto espacio de tiempo, cinco cables submarinos situados en distintas partes del Mediterráneo, tuvieron algún tipo de problema. Estos provocó cortes en el servicio a una gran parte de usuarios en países de Oriente Medio, Egipto y la India.

Sección cable submarino

Sección cable submarino

Fue entonces cuando empezaron a surgir todo tipo de ideas relacionadas con un sabotaje. Incluso la ONU no descartaba esta posibilidad, tal como se puede recordar revisando la hemeroteca. Muchas veces, los problemas relacionados con los cables submarinos son debidos a anclas de barcos, pero en esa ocasión no había barcos en la zona.

Cables submarinos en el Mediterráneo y África

Cables submarinos en el Mediterráneo y África

Algunas de las teorías relacionadas con una conspiraciones fueron debidas al posible lanzamiento de La Bolsa de Petroleos de Irán, o la instalación de distintos dispositivos por parte de la NSA con fines relacionados con el espionaje empleando para ello el submarino Jimmy Carter.
Lo que queda claro, es que al final todo lo que viaje por Internet, lo hace a través de una serie de cables que a veces se rompen, y solo nos queda esperar a que los empalmen de nuevo :)

Publicado por el 12 abril, 2011 en Monografías | 3 comentarios

La música del Diablo

En música el tritono es un intervalo que abarca tres tonos completos (intervalo de cuarta aumentada o de quinta disminuida). Ocurre de forma natural entre el cuarto y séptimo grados de la escala mayor (por ejemplo entre Fa y Si en la escala de Do mayor). Hasta aquí solamente un poco de teoría musical. Pero este intervalo no es como los demás, atesora un oscuro pasado y ha sido conocido por un inquietante sobrenombre: diabolus in musica.

Cuenta una leyenda antigua que apenas terminaba de sonar la última campanada de la medianoche, cuando la oscuridad cubría por completo los pueblos y los lugareños dormían cobijados tras los muros de sus casas, unos pasos tenues se dejaban oir en la soledad de los cementerios y un siniestro sonido de violín rompía el silencio nocturno e invitaba a los muertos a danzar hasta el amanecer.

Camille Saint-Saëns puso música al poema de Henri Cazalis sobre esta leyenda en su Danza Macabra (Danse Macabre Op. 40) Primero se escuchan las campanadas de las doce, luego la Muerte hace su aparición y su violín suena en tritono, comenzando la danza que continuará al son de la flauta hasta que el sol del nuevo día desvanezca el maléfico ritual.

Camille Saint-Saëns – Danse Macabre

El compositor francés utilizó acertadamente el intervalo de tres tonos en pleno Romanticismo, cuando el tritono había recuperado plenamente su hueco en la composición musical, pero esta enigmática combinación de notas había estado marcada a lo largo de muchos siglos por la mirada acusadora de la ortodoxia religiosa.
Durante la Edad Media el tritono era considerado un sonido satánico, que empujaba a cometer actos impuros, una puerta por la que el Diablo se adentraba en el alma de los hombres a través de la música, y era evitado a toda costa, al ser su uso rotundamente prohibido por la Iglesia. Esto provocó, tras la redistribución de la escala llevada a cabo por el monje Guido D’Arezzo en el siglo XI, la marginación del Si (la nota “sensible”, el séptimo grado), pues representaba una tentación que incitaba al sonido del demonio.

Danza macabra

Fuente: musicajosedelcampo.blogspot.com

Los cambios sociales y culturales hicieron que se fuera relajando la vigilancia sobre el tritono, que podía ser usado durante los siglos XVI y XVII si su utilización iba acompañada de una justificación clara, y comenzó a ser aceptado, aunque con reservas, en las composiciones musicales en el siglo XVIII durante el Barroco.

En la actualidad el uso del tritono está normalizado. El Ocaso de los Dioses de Wagner, la música de los Simpsons o el sonido de encendido de los Mac contienen tritonos, y el jazz, el blues y otros muchos géneros los utilizan, brillando con luz propia en el heavy metal. A modo de ejemplo, Black Sabbath hace un marcado uso del tritono en el tema que lleva por título el propio nombre de la banda y se recoge en su álbum de debut:

Black Sabbath – Black Sabbath (1970)

Las oscuras supersticiones medievales parecen hoy absurdas. No creo que nada despierte en vuestro interior al escuchar el “intervalo del Diablo” ¿o sí…? Creo que tengo un sensación extraña…Escuchen y juzguen.

P.D.: muchas gracias a Demons por la idea y por su colaboración.

Publicado por el 10 abril, 2011 en Historia olvidada | 6 comentarios

Los superhéroes invaden la gran pantalla

Viernes, día de estrenos, día de hablar de cine… No es un secreto que en Hollywood interesan los superhéroes del comic, llevan años demostrándolo y este 2011 va a ser de los más concurridos por estos muchachos y muchachas vestidos con pijamas de colores. Aquí va una muestra de lo que nos espera en moda superheróica esta temporada primavera-verano.

El primero en aterrizar, martillo Mjolnir en mano, será el dios del trueno nórdico, Thor. Protagonizada por Chris Hemsworth, el flamante esposo de la Pataky, con la recientemente oscarizada Natalie Portman como Jane Foster y el siempre magnífico Anthony Hopkins como el tuerto Odín, nos traerá la primera aventura fílmica de este clásico personaje de la Marvel. El argumento, pues parece que a Odín, el papi de Thor, se le hinchan las narices por la prepotencia de su hijo y decide que necesita que le bajen los humos un poco, desterrándolo a la Tierra, donde debe aprender a convivir con los humanos, ligarse a Jane Foster, y de paso darle de martillazos a algún que otro maloso venido de Asgard, la tierra de los dioses. Dirige Kenneth Branagh, así que podemos esperar un tono shakesperiano. ¿Dirá Thor “ser o no ser”? Estreno: 29 de Abril.

“Antes de ser el Profesor-X… fue Charles. Antes de ser Magneto… fue Erik”. Toda historia tiene un comienzo, y los X-Men tuvieron el suyo. Ambientada en los años sesenta, durante la crisis de los misiles cubanos, X-Men: Primera Generación nos contará los orígenes de la Patrulla-X marveliana en un pasado alternativo al nuestro, a través de la evolución de la relación entre unos jóvenes Xavier y Magneto y la aparición de la primera promoción de la Escuela Xavier para Jovenes Dotados. Esperamos rusos a patadas, el fantástico SR-71 Blackbird surcando los cielos y analogía entre la segregación racial de la época con el temor a los mutantes. Dirigida por Matthew Vaughn (Kick-Ass), escrita y producida por Bryan Singer, el director de las dos primeras entregas de la saga mutante, nos trae a James McAvoy como Charles Xavier, Michael Fassbender como Eric Lehnsherr, Kevin Bacon (ampliando su oráculo) como el maquiavélico Sebastian Shaw y la guapísima January Jones (Mad Men) como la sensual Emma Frost. Solo por ver a January vestida de Reina Blanca seguro que ya merece la pena ver la película ;-). Estreno: 3 de Junio.

“En el día más brillante, en la noche más oscura…” Así comienza el juramento de Green Lantern, probablemente el más desconocido de todos los superhéroes con película este año. Se trata de un personaje clásico de la editorial DC (la misma de Superman y Batman) que prueba suerte por primera vez en imagen real. El protagonista principal es Hal Jordan, piloto de pruebas de aviones de Ferris Aircraft, interpretado por Ryan Reynolds (Enterrado), que una noche contempla como una nave extraterrestre se estrella y descubre en ella un alienígena que le entrega un anillo muy especial. Con este anillo, capaz de generar cualquier cosa que pueda imaginar su portador en forma de luz verde sólida, se convertirá en un miembro de los Green Lantern Corps, un cuerpo de policía galáctico, compuesto por seres de miles de planetas, que protege al universo de todo aquello que lo amenace. Acompañan en el reparto Blake Livley (Gossip Girl) como Carol Ferris, Peter Sarsgaard como el cabezón Hector Hammond y el sobrio Mark Strong como Sinestro, el “más grande de los todos Green Lantern”. Dirige Martin Campbell (Casino Royale). Estreno: 29 de Julio.

Aquí tenemos un trailer en inglés más largo y con un tono más serio y cósmico. Tras verlo, recitad conmigo: In brightest day, in blackest night, no evil shall escape my sight. Let those who worship evil’s might, beware my power… Green Lantern’s light!

En Capitán América: El Primer Vengador podremos contemplar la transformación, gracias al suero del super-soldado, de un canijo Steve Rogers en el cachas del Capitán América. Chris Evans, el que fuera ya la Antorcha Humana en Los 4 Fantásticos, se viste de nuevo mallas de superhéroe y se coloca el legendario escudo de otro clásico héroe de la Marvel, nacido en los años 40. El muchacho seguro que atrae al sector femenino del público, visto lo mazacote que se ha puesto para interpretar al Capi. Ambientada durante la Segunda Guerra Mundial, narrará el enfrentamiento de nuestro héroe a lo largo del campo de batalla de Europa contra el malvado Cráneo Rojo, interpretado por Hugo Weaving (el inolvidable agente Smith de Matrix), que dirige la organización nazi HYDRA. Completan el reparto Hayley Atwel (Los Pilares de la Tierra) como Peggy Carter, Tommy Lee Jones como el Coronel que dirige al Capitán América y Stanley Tucci como el profesor Erskine, el descubridor del suero del super-soldado. La dirección puede flojear un poco ya que se encarga el poco prolífico Joe Johnston, autor de la reciente y no muy brillante Hombre Lobo. Esperemos que nos sorprenda en esta ocasión. Estreno: 5 de Agosto.

He dejado para el final el plato fuerte de la función, la más espectacular, con los efectos especiales más grandiosos, con… esto… bueno, no exactamente. Super narra la historia de un tipo cualquiera, interpretado por Rainn Wilson (el recalcitrante Dwight Schrute de The Office), que después de que su mujer lo abandone por otro hombre, un traficante de drogas, decide transformarse en Crimson Bolt. Armado con una llave inglesa, comienza a luchar contra el crimen, por la verdad, la justicia y esas cosas que hacen los superheroes (y de paso intenta recuperar a su mujer). La siempre genial Ellen Page (Juno, Origen) interpreta a su compañera de aventuras Bolti, la bella largirucha Liv Tyler es la esposa, y nos volvemos a encontrar de nuevo a Kevin Bacon como el antagonista de nuestro héroe, continuando sus inagotables seis grados de separación. La dirige un desconocido James Gunn, pero el trailer promete diversión a raudales. No hay fecha de estreno aún en España.

Publicado por el 8 abril, 2011 en Por fin es viernes | 2 comentarios

De asedios pasados y caballeros modernos

La Historia está salpicada de hechos bélicos caracterizados por la teórica desproporción de fuerzas de los contendientes y dotados de una serie de ingredientes que hacen que se deslicen hacia el terreno de la leyenda. El asedio de Malta es uno de ellos.

Corría el año 1565 y el Imperio Otomano se encontraba en la cima de su poder en el Mediterráneo tras la derrota de la flota española en Djerba. En 1530, la Orden Militar y Hospitalara de San Juan de Jerusalén se había establecido en la pequeña isla de Malta y en la cercana isla de Gozo, tras haber perdido en 1522 su feudo en Rodas a manos de los turcos. Los caballeros hospitalarios, liderados por el Gran Maestre Jean de la Valette (de él viene el nombre de la actual capital de Malta, La Valetta) continuaron desde allí haciendo todo el daño posible a la flota otomana y durante 1564 infligieron serias pérdidas al tráfico mercante turco y capturaron importantes prisioneros, como el gobernador de Alejandría y el de El Cairo.

Solimán II decidió que aquella situación tenía que acabar. En marzo casi 200 naves turcas salieron rumbo al archipiélago maltés. La red de espías de la Orden en Constantinopla ya había puesto sobre aviso al Gran Maestre. Habría batalla.

Asedio de Malta

Representación pictórica del asedio de Malta (Fuente: davidwball.com)

Aunque las cifras varían según las fuentes, se estima que unos 6000 defensores resistieron durante más de tres meses el asedio de unos 30000 turcos, en una cruenta lucha en los fuertes de San Ángel, San Telmo y San Miguel, defendidos hasta el último hombre. Las pérdidas forzaron a los otomanos a abandonar la isla en septiembre y el resultado de la batalla, si bien no alteró el equilibrio de fuerzas en el Mediterráneo a corto plazo, sí supuso la primera derrota seria del Imperio Otomano en muchos años y un importante golpe de moral para los europeos, que se materializaría en Lepanto seis años después, con el hundimiento del poder marítimo turco.

Escudo de la Orden de Malta

Escudo de la Orden de Malta (Fuente: Wikipedia)

Las obras de Dan Brown y similares han llenado las librerías de órdenes, templarios y prioratos, inmersos en rocambolescas aventuras de ficción, pero la Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén (Orden de Malta) no sólo aún existe (fue fundada en el siglo XI), sino que engloba a más de doce mil miembros y cerca de ochenta mil voluntarios y es reconocida como un ente independiente de Derecho Internacional. Aquí está su web oficial.
Tiene su sede central en Roma, posee estatuto de extraterritorialidad y ha perdido su carácter militar, aunque lo conserva en sus tradiciones, dedicándose en la actualidad fundamentalmente a labores médicas y humanitarias y a la diplomacia. Y sí, tiene Gran Maestre, Prioratos y, cómo no, Caballeros…

Publicado por el 6 abril, 2011 en Historia olvidada | 3 comentarios

Hay 10 tipos de personas: los que saben binario y los que no

Sé que el título puede resultar un tanto “friki”, pero bueno, creo que le viene como anillo al dedo para el contenido que viene a continuación.

En primer lugar vamos a aclarar que el título es un juego de números, ya que en código binario el “uno cero” se corresponde con un “dos” en el mundo de los “números corrientes y molientes” (no nos vamos a parar ahora a hablar de números enteros, decimales, racionales, naturales, imaginarios, complejos…). Para más información siempre puedes echar un ojo a lo que dicen los googlelianos sobre el sistema binario.

Una vez hecha la aclaración del título, os cuento el origen del post. Resulta que un compañero del trabajo, al cual mantendremos en el anonimato, se ha comprado recientemente un reloj de pulsera. Esto no supondría ninguna novedad si no se tratase de un reloj binario, similar al de la siguiente imagen (aunque he de decir que es mucho más estético el de mi compañero).


Reloj binario

Reloj de pulsera en ThinkGeek.com

Me picó la curiosidad, y me acordé de una web muy recomendable para hacer regalos geek ThinkGeek.com. Me encontré con unas cuantas opciones para regalar a ese amigo que todos tenemos. Y digo amigo con peso en el género del nombre (sin entrar en polémica con el uso de los géneros o “géneras”, que ya hablaré de ello en rajar por rajar algún día), porque encontrar a una chica que sea geek es siempre algo más complicado, aunque como dicen por Galicia sobre las meigas, “haberlas hailas”.

 Pues bueno…hay de todo, pero aquí vamos a hablar sólo de regalos relacionados con el mundo binario. Por ejemplo, además de los relojes de pulsera hay también relojes de mesa (también conocido como el reloj que tu madre no podrá leer)

Reloj de mesa en ThinkGeek.com

Reloj de mesa en ThinkGeek.com

Como no podía ser de otra forma, hay también camisetas, una con la leyenda del título de este post, y otras con la explicación de como utilizar una mano para contar hasta 31.

Camiseta binaria en ThinkGeek.com

Camiseta binaria en ThinkGeek.com

Y para finalizar, hay un juego de cartas llamado bOOleO basado en el álgebra de Boole.

Juego de cartas bOOleO en ThinkGeek.com

Juego de cartas bOOleO en ThinkGeek.com

Y esto es todo…ya sabéis, si necesitáis buscar algún regalo original y diferente, no dejéis pasar la oportunidad de visitar esta web que aquí os propongo. O visitarla aunque sólo sea por curiosidad, siempre tendrá algo con lo que te sorprenderá.

PD1: No estamos patrocinados por los de ThinkGeek, aunque después de escribirlo n-mil veces podría parecerlo.

PD2: No nos importaría estar patrocinados, así que si alguien se anima que no dude en contactar con nosotros. :P

Publicado por el 5 abril, 2011 en Monografías | 3 comentarios

Juan Antonio Cebrián, la voz de la radio en color

Hace más de tres años que nos dejó, pero la memoria de este insigne manchego sigue viva en el corazón de toda una legión de oyentes que lo siguieron durante años en sus programas de radio. Recordemos quién fue y porque tantos nunca le olvidaremos.

Fuente: Onda Cero

Juan Antonio Cebrián pasó su infancia en Albacete fascinado ya desde muy pequeño por la historia, sobre todo la militar, y los comics y empezó haciendo sus primero pinitos periodísticos en el periódico del instituto. Con ventipocos años decidió que la radio era lo suyo, y empezó pinchando discos y hablando de lo divino y lo humano en una emisora pirata con su programa Lunes, te odio. Ese fue el punto de partida en las ondas de este gran comunicador, y ya no se podía detener su pasión por la radio, fue saltando de programa en programa, llegando incluso a realizar tres programas distintos en el mismo día, hasta que en 1991 llegaría el primer programa que lo consagró como el rey de las madrugadas. Turno de noche llenó las noches de la radio de historia, de humor, de ecología, de misterio y de todo aquello que a Juan Antonio le parecía que podía encajar en su ecléctico programa. Tras seis años decidió tomar un nuevo rumbo dejando la madrugada y pasando a las tardes de los sábados y las mañanas de los domingos bajo la bandera de un nuevo programa, La Rosa de los Vientos.  El nuevo espacio radiofónico compartiría contenidos con su antecesor y continuaría inundando de forma amena y divertida las ondas hertzianas de algo que hoy en día sigue siendo tan difícil encontrar, cultura. Fue con La Rosa precisamente con lo que me volví un incondicional de Cebri y me convertí en un rosaventero de pro. Tras un par de años, Juan Antonio volvió de nuevo a la noche, que parecía ser la franja horaria donde mejor se desenvolvería y que ya no volvería a abandonar hasta el día que partió inesperadamente de este mundo.

Recuerdo el día que me enteré de su fallecimiento, era un lunes por la tarde y me disponía a bajar los programas del fin de semana cuando vi que no estaban, solo había uno que se llamaba “Homenaje a Cebrián”. Al ver aquel titulo pensé lo peor, y no tardaría en confirmar mis temores, Cebri nos había dejado. No pude evitarlo, rompí a llorar, nunca antes me había pasado ni me ha vuelto a pasar, pero lloré por alguien que no conocía realmente, con quién nunca había hablado. Pero se había ido una voz amiga que me había acompañado durante muchos años, en los buenos y en los malos momentos. Me parecía inconcebible que nunca más volvería oírle narrar en sus Pasajes de la Historia la vida de increíbles personajes y las grandes batallas, porque Juan Antonio era capaz con su voz de hacernos vivir cualquier momento histórico como si estuvieras ahí, podías verte luchando al lado de Alejandro Magno en la batalla de Gaugamela o surcando los cielos de la Europa de la Primera Guerra Mundial junto al Barón Rojo. Era capaz de trasmitir la radio en color, como le gustaba decir a él. Aquí quiero comentar un pequeño detalle que mucha gente desconoce, Juan Antonio había perdido el sentido de la vista en su juventud, pero eso nunca le impidió llevar a cabo sus sueños, ni le impidió desarrollar uno de sus sentidos más importantes, su sentido del humor.

Este es mi primer articulo en el blog y he creído que la mejor forma de comenzar era hacer este pequeño homenaje al hombre que me hizo amar aún más la historia de lo que ya la amaba. Su voz nunca se apagará, sigue viva en la red, llena de podcast de sus programas, en sus libros de divulgación histórica (solo él podía convertir la aburrida lista de los reyes Godos en una Aventura), y en su Rosa de los Vientos continuada por su querida Silvia Casasola y los amigos que ayudaron a convertir La Rosa en lo que es hoy en día, un programa con mejillones de oyentes.

¡Fuerza y honor!

Publicado por el 3 abril, 2011 en Historia olvidada | Lee el primer comentario

Aprendiendo

El conocimiento es el único recurso que incrementa su valor con el uso.

Publicado por el en Frases | Lee el primer comentario

Los problemas son divertidos

A través de Gaussianos, me he podido enterar que este mes de marzo se celebró en Pamplona una nueva Edición de la Olimpiada Matemática Española.

Esta competición, está orientada a alumnos de bachillerato, y consiste básicamente en la resolución de una serie de problemas con los conocimientos matemáticos que cada participante quiera aplicar.

Además, los primeros clasificados en esta prueba nacional, compiten posteriormente en la Olimpiada Matemática Internacional, competición que se celebró hace 3 años en Madrid; no siempre va a perder Madrid en su candidatura como sede Olímpica.

Yo participé en una ocasión en la Olimpiada Matemática, y aunque me quedé en la fase previa, tengo un buen recuerdo de la experiencia que supuso ese fin de semana intentando resolver problemas. Años después, descubrí una página en la que tienen los problemas propuestos en las últimas Olimpiadas Españolas, y entonces pude resarcirme de aquel problema de los triángulos que recordaba con rencor. Debo confesar que de vez en cuando, entro en esta página para buscar algún problema de estos, y pasar un buen rato entretenido intentando buscar la solución.

Pero si se busca un poco la gracia que proporciona la “competición”, y ante la imposibilidad de volver a participar en la Olimpiada Matemática, tenemos otras alternativas. Una de ellas, es el concurso semanal que está organizando El País, donde se propone cada semana un problema, y se tiene hasta el lunes para mandar la solución.

Otra de las alternativas, aunque ya más orientada a la programación y a la algorítmica, es el Google Code Jam. En este concurso de Google, que se suele celebrar cada año, se proponen distintos problemas en cada fase, que son eliminatorias. El objetivo es resolver una serie de problemas, pero esta vez hay que programar una solución capaz de resolver estos problemas en el menor tiempo posible. También he participado los últimos años, sin ninguna aspiración de nada, solo de intentar resolver algún problema y pasar alguna ronda. Al ser un concurso a nivel mundial, se puede observar el nivel en algunos países, y así ver como en la edición de 2010, entre los 10 primeros había 5 paticipantes rusos, 2 de Japón, 2 de Polonía y uno de China.

Una de las gracias de este concurso de google, es que una vez que finalizan las pruebas, quedan disponibles todas las soluciones aportadas por cada participante, por lo que puedes descargarte el código fuente que empleo cada concursante para resolver cada problema.

Así que el que esté interesado en participar en la próxima edición de este concurso, a partir de la próxima semana comienzan las inscripciones. Yo me apuntaré.

Publicado por el 2 abril, 2011 en Sin categoría, Tecnología | 4 comentarios